lunes, 23 de enero de 2017

Cuba Makes Its First Export To The US In Half A Century

Cuba Makes Its First Export To The US In Half A Century / EFE, 14ymedio

EFE (via 14ymedio), Havana, 20 January 2017 — Cuba sent two containers
with 40 tons of charcoal to the United States in the first export of a
product of the Caribbean island to the US in more than half a century.

This is the first shipment of charcoal made under the purchase agreement
signed earlier this month between Cuba's state-owned company Cubaexport
and the US company Trading LLC, a subsidiary of Reneo Consulting.

The cargo of $16,800 worth of charcoal made from the invasive marabou
weed was sent through the western Cuba Port of Mariel on a boat from the
Crowley Latin America Services Company to the US Port Everglades in
Florida, according to a report from Cubaexport in local media.

Filling the containers with 12,526 sacks of charcoal took place in the
Jocuma settlement of the southern central province of Cienfuegos, one of
the points in Cuba where the product is made, according to Cubanexport
director Isabel O'Reilly.

With the commercial agreement signed last January in Havana, it is
expected that coal made from marabou will now start to reach the US
market through Fogo Charcoal, a subsidiary of the firm Susshi International.

This contract between Cuba and the US has entered into force as the
governments of both nations accelerated the signing of bilateral
agreements and visits to advance the process of the thaw between the two
countries as far as possible before the arrival of Donald Trump to the
White House, given that he is openly opposed to the policy undertaken by
Barack Obama's administration.

The outgoing leader has eased the embargo through a series of executive
measures that have allowed, among other things, the reestablishment of
commercial flights and investments in sectors such as technology, but
the lifting of the embargo is in the hands of Congress, where there is a
Republican majority opposed to doing so.

The Cuban charcoal route for export begins in private agricultural
cooperatives that harvest and process marabou, a plant of African origin
considered an invasive species on the island, and then sell it to
another company that prepares it for final commercialization.

The company CubaExport is responsible for the sale, processing and
shipping out of the country the coal, which is marketed by the companies
Cimex, Cítricos Caribes and Alcona.

The leading Cuban company for the export of coal made from Marabou is
Agroindustrial Ceballos, which in the last eleven years has produced
204,323 tonnes of this product for the international market, according
to recently released figures.

Cuba annually exports about 80,000 tonnes, mainly to European countries
and also to Saudi Arabia, Syria, Turkey and Israel.

Marabou charcoal has a high energy power and is produced in handmade
furnaces in a natural way; its production is not a cause of deforestation.

Source: Cuba Makes Its First Export To The US In Half A Century / EFE,
14ymedio – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/cuba-makes-its-first-export-to-the-us-in-half-a-century-efe-14ymedio/

Precios prohibitivos impiden a cubanos acceder a los mejores "paladares"

Precios prohibitivos impiden a cubanos acceder a los mejores "paladares"
22 de enero de 2017 - 17:01 - Por IVÁN GARCÍA

La escasez de insumos y el auge del turismo internacional disparan los
precios en los restaurantes privados que estaban llamados a ser el
primer gran bastión del empoderamiento del pueblo de la isla

LA HABANA.- En el barrio pobre y mayoritariamente negro de San Leopoldo,
cuna de la picaresca, negocios clandestinos y el jineterismo en La
Habana, se encuentra La Guarida, probablemente el mejor restaurante
privado de Cuba.

Un negocio dirigido por Enrique Núñez, ingeniero en telecomunicaciones
reconvertido en empresario de fogones, donde una cena de cuatro de
personas, con vino incluido, no baja de 160 dólares al cambio para
cualquier turista deslumbrado con la apertura de pequeños negocios
familiares por parte del régimen comunista.

El folclor, la pobreza y el glamour a veces congenian. La Guarida está
flanqueada por un solar desvencijado de habitaciones estrechas y una
ostentosa escalera central con tintes art decó.

En la misma calle donde los vecinos se sientan en sillones de hierro y
pequeños bancos de madera, justo en la puerta de sus casas, parquean
flamantes automóviles con matrículas diplomáticas, de turismo o de pesos
pesados del Gobierno.

Romelio, 65 años, nacido y criado en la calle Virtudes, muy cerca de la
prestigiosa paladar, recuerda que "la Reina de España, Maradona y un
montón de famosos han venido a comer aquí".

Pero cuando le preguntan si alguna vez ha cenado o bebido unas copas en
La Guarida, el tipo sonríe y niega con la cabeza. "Qué va socio, esa
paladar es para millonarios. Me han contado que una cerveza cuesta cinco
cañas (dólares) y un plato de camarones no baja de quince", apunta,
mientras camina rumbo al muro del Malecón con una improvisada vara de
pescar.

Las reservaciones en La Guarida se pueden hacer por internet. "Pero es
un lío poder reservar una mesa. Siempre está lleno", señala un español.
En paladares como San Cristóbal, La Guarida o La Fontana, recomendadas
por revistas internacionales de alta cocina y en las cuales una cena
familiar puede superar los 200 dólares, es casi una misión imposible
reservar una mesa para el mismo día.

Existe una ruta en La Habana, insertada dentro del habitual itinerario
turístico, ya sea en la zona antigua de la ciudad, El Vedado o Miramar,
donde un almuerzo en un restaurante particular no baja de 25 dólares por
persona.

El éxito de las paladares en la isla es una combinación de tesón y
creatividad de sus dueños. A pesar de la escasez de insumos, a la cocina
tradicional o internacional le han dado un toque de gourmet con cierta
calidad.

Se han catapultados al éxito gracias al estruendoso fracaso de la
gastronomía estatal, repleta de holgazanes y rateros que viven lucrando
con la comida que pueden robarle a los comensales.

Thomas, turista suizo, cuenta que en el restaurante del hotel Parque
Central, supuestamente de cinco estrellas, "una cena para cuatro
personas, a base de sopa de tomate y solomillo de res y que no destacaba
por su presentación, me costó 120 dólares. Por eso cuando visito Cuba
prefiero comer en paladares. Aunque cada año suben los precios y a veces
la calidad no es la mejor. Pero siempre son preferibles a los
restaurantes estatales".

Según una información publicada el 20 de octubre de 2016 en el periódico
oficialista Granma, en La Habana existen más de 500 restaurantes de
trabajadores por cuenta propia. Pero alrededor de 150 clasificarían en
la categoría de paladares más demandadas y exitosas.

Y es precisamente en esta categoría donde los precios han aumentado en
un 30 por ciento en los últimos seis años. "Y si comparamos los precios
con hace quince o veinte años atrás, entonces el alza es de un cincuenta
por ciento. En el año 2000, una persona comía en un paladar de calidad
por 8 o 10 dólares. Ahora no baja de 20 o 25", recuerda un italiano
casado con una cubana.

Si un segmento de turistas, empresarios y diplomáticos se quejan del
alza de precios en los restaurantes particulares de la capital,
imagínense los habaneros. La mayoría jamás se ha sentado a la mesa de
uno de estos restaurantes privados cinco estrellas. Muchos ni siquiera
pueden ir a las de menor caché. En La Habana hay negocios gastronómicos
privados clase A, B y C, en dependencia del bolsillo.

Anselmo, jubilado, vende cigarrillos sueltos en una asilo de ancianos a
tiro de piedra de Villa Hernández, una paladar contigua al Parque
Córdoba, en la populosa barriada de La Víbora. "Nunca me he molestado en
mirar esa paladar. Para qué, si con mi pensión de mierda nunca podría
comer ahí. Lo que queda para nosotros los viejos y la gente que gana
sueldos de miseria, es comer pan con minuta de pescado o pizzas de mala
muerte en los timbiriches del Estado".

En las cafeterías estatales, casi siempre sucias, con mal servicio y
peor elaboración, una pizza cuesta cinco pesos y quince pesos una ración
de arroz congrí con un muslo de pollo. "Esa es comida que compran los
mendigos, alcohólicos, viejos y jubilados. La calidad deja mucho que
desear", comenta Mildred, estudiante de preuniversitario.

En los emprendimientos gastronómicos más alejados de La Habana Vieja,
Vedado o Miramar, las zonas más visitadas por turistas, el menú suele
ser más barato, pero las opciones gastronómicas más reducidas.

Por lo general, los platos son a base de carne de cerdo, pollo y
ahumados. "Pero ya es habitual que el dependiente, al tomar tu pedido,
te diga que fuera de la carta hay mariscos, carne de res, pescado bueno,
cordero y hasta caguama", subraya Dianelis, peluquera, que suele comer
con frecuencia en paladares de Santos Suárez, Luyanó y Lawton.

Y es que un amplio sector de los negocios particulares, para tener
mejores ganancias, suelen utilizar la doble contabilidad o trampas
financieras como una forma de evadir sus impuestos al fisco.

Para comer con mediana calidad en Cuba es recomendable visitar un
restaurante privado. En fecha señaladas como cumpleaños, bodas o fiestas
de quince, las familias acuden a paladares para celebrarlos. Si andan
cortos de dinero, van a la más barata o donde sirvan mayor cantidad de
comida.

"La comida gourmet es para los extranjeros. Los cubanos cuando tenemos
que comer en la calle nos gusta llenarnos la panza", revela Ignacio.
Pero no son muchos los que pueden hacerlo.

Source: Precios prohibitivos impiden a cubanos acceder a los mejores
paladares | Cuba -
http://www.diariolasamericas.com/america-latina/precios-prohibitivos-impiden-cubanos-acceder-los-mejores-paladares-n4113033

Primera delegación cubana visita EEUU bajo el mandato de Trump

Primera delegación cubana visita EEUU bajo el mandato de Trump
El fin de la visita es promover la Zona Especial de Desarrollo Mariel
Lunes, enero 23, 2017 | Agencias

LA HABANA, Cuba.- La primera delegación oficial cubana que visita
Estados Unidos bajo la presidencia de Donald Trump inició los
intercambios "sobre las oportunidades de negocios e inversión extranjera
en la isla", informó el diario oficial Granma.

Según la edición digital dominical, el principal fin "es promover las
potencialidades existentes en el sector marítimo-portuario cubano, en
particular, con el nuevo puerto de aguas profundas en la Zona Especial
de Desarrollo de Mariel (ZEDM)", a 50 km al oeste de La Habana.

La visita fue acordada con la anterior administración de Barack Obama,
la cual inició un deshielo con la isla a fines de 2014, restableció
relaciones en julio de 2015 y desde entonces se suscribieron 20 acuerdos
en diferentes esferas.

La visita se realiza en medio de una fuerte expectativa del rumbo que
dará Trump a las relaciones bilaterales, sobre lo cual Cuba advirtió que
no aceptará condicionamientos ni presiones.

El grupo está integrado por Ana Teresa Igarza, Directora de la ZEDM;
José Sosa, director adjunto de la Terminal de Contenedores de Mariel;
Eradis González, presidenta de Almacenes Universales S.A.; René R.
Fernández, director de Transporte Marítimo y Fluvial del Ministerio del
Transporte y otros funcionarios.

Los funcionarios cubanos "cumplirán un amplio programa de actividades
que incluye visitas a seis puertos estadounidenses; así como la firma de
Memorandos de Entendimiento entre la Administración Portuaria Nacional
de Cuba y puertos de Florida y Alabama.", añadió Granma.

Además, sostendrán encuentros con directivos de la Cámara de Comercio de
Estados Unidos y la Asociación Americana de Autoridades Portuarias e
intercambiará con congresistas, autoridades estaduales y empresarios
norteamericanos de diversos sectores, añadió.

El proceso de normalización de relaciones en curso entre los dos países,
tiene su talón de Aquiles precisamente en la actividad económica,
frenada por el embargo que mantiene Washington sobre la isla desde 1962,
y que sólo el Congreso puede derogar.

(AFP)

Source: Primera delegación cubana visita EEUU bajo el mandato de Trump |
Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/primera-delegacion-cubana-visita-eeuu-bajo-el-mandato-de-trump/

El 32 % de jóvenes cubanos no se siente bien en su país

El 32 % de jóvenes cubanos no se siente bien en su país
Según un sondeo oficial publicado en el diario Juventud Rebelde
Domingo, enero 22, 2017 | Agencias

LA HABANA, Cuba.- El 68 % de los adolescentes cubanos dice sentirse bien
en su país, mientras que el 71 % manifestó "orgullo de ser cubano" y un
81,7 % se declaró generalmente feliz de su vida en la isla, según una
encuesta oficial recogida hoy por el periódico Juventud Rebelde.

El sondeo realizado en 2015 por el estatal Centro de la Juventud,
refleja además que los adolescentes del país ven como personas más
admiradas a sus familiares más allegados, especialmente sus padres, y a
artistas y deportistas extranjeros, como Jennifer López, Leonel Messi y
Cristiano Ronaldo, o los reguetoneros locales Yomil y El Chacal, sin
mencionar ninguna figura política.

La investigación abarcó a un grupo 2.051 adolescentes mediante
cuestionario y a otro millar a través de entrevistas individuales y en
grupos focales, considerados una muestra representativa de más del 1,3
millones de cubanos entre 10 y 19 años de edad, que constituyen el 12,3
% de la población de la isla, explicó la investigadora y jefa de este
proyecto, Keyla Estévez.

El 54,8 % de la muestra corresponde al sexto femenino, el 89,5 %
estudia, el 5,7 % trabaja, el 1,2 % estudia y trabaja al mismo tiempo y
el 1,9 % no realiza ninguna de las dos actividades.

La especialista subrayó que los resultados del estudio reflejan "la Cuba
de hoy, de transformaciones, cambios y hay que entenderlo en ese nuevo
escenario".

Un poco más del 80 % le da importancia futura al estudio, o lo relaciona
con la superación, pero los investigadores consideran "llamativo" que
alrededor del 14 % de la muestra emitió "criterios negativos" acerca del
estudio y un 31,75 % no da importancia a la actividad del estudio.

Entre lo que el diario menciona como "indisciplinas sociales" que
cometen, los adolescentes reconocen la reproducción de música en
cualquier horario, uso incorrecto del uniforme, botar la basura a la
calle, escaparse de la escuela o el trabajo y el maltrato a la propiedad
social.

En el capítulo laboral se observa que aquellos jóvenes cuyos padres
trabajan en entidades estatales dan más importancia a las posibilidades
de superación y desarrollo profesional, mientras que los hijos de los
que trabajan en el sector privado tienen mayor interés en que se les
permita ganar bastante dinero y viajar al extranjero.

En cuanto al uso de las tecnologías, la mayoría de los encuestados
señaló poseer computadora, reproductores de música y teléfono móvil y
acceso a internet, aunque ese servicio en la isla está restringido en
los domicilios y se conectan en las zonas públicas de Wi-Fi, a dos
dólares la hora de conexión.

El 11,8 % de los encuestados fuma, el 35,7 % ingiere bebidas alcohólicas
y un 1,7 % confiesa que consume sustancias tóxicas y en relación con las
necesidades materiales, un 43,1 % dijo tenerlas en su mayoría "satisfechas".

(EFE)

Source: El 32 % de jóvenes cubanos no se siente bien en su país |
Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/el-32-de-jovenes-cubanos-no-se-siente-bien-en-su-pais/

Rapidez para el turismo, lentitud para los cubanos

Rapidez para el turismo, lentitud para los cubanos
No importa si el huracán Matthew dejó a muchos en la calle
Lunes, enero 23, 2017 | Roberto Jesús Quiñones Haces

GUANTÁNAMO, Cuba.- A pesar de que no han sido recuperados todos los
caminos luego del paso del huracán Matthew, el gobierno cubano ha
decidido trabajar en la construcción de los viales de montaña
Neblina-Cayo Güín y Yumurí-Jobo Claro. Unidas a la construcción de un
molino de áridos estas vías apuntan, más que a la recuperación, a la
explotación turística del lugar.

Según información ofrecida por el periódico Juventud Rebelde el pasado 2
de enero y firmada por Haydeé León Moya, constructores de Villa Clara,
Las Tunas, Santiago de Cuba y Holguín trabajan en la construcción del
vial Yumurí Jobo Claro, que con una extensión de 4,5 kilómetros enlazará
a los municipios de Baracoa y Maisí y evitará el paso por la loma de La
Boruga, donde la carretera tiene pendientes y curvas peligrosas que
impiden el paso de ómnibus y rastras.

La vía tendrá dos sendas y ocho metros de ancho con paseos a ambos
lados, Según la fuente, ya está virtualmente concluida la mitad del
terraplén y lista para pavimentarse. El trabajo ha sido difícil debido a
las características del terreno, donde abundan la vegetación tupida, el
"diente de perro" (formación rocosa muy usual en Cuba) y las montañas.

Se habla de la construcción de dos miradores y de un gran hotel sobre
las terrazas con vista al Paso de los Vientos. Los rumores son
atendibles dadas las evidencias, aunque contrasta la lentitud
gubernamental para solucionar los problemas de los damnificados con la
rapidez mostrada para construir dos instalaciones turísticas.

Las "buenas" de Matthew

Después de casi seis décadas de castrismo, este se ha percatado ahora de
las posibilidades turísticas de Maisí, lo que demuestra el abandono
sufrido por esta zona. No en balde, al ser entrevistado por la
televisión cubana, un anciano dijo espontáneamente: "Nunca habíamos
recibido tantas visitas y atención".

Baracoa y Maisí son zonas de extraordinaria belleza natural. En ellas
existen especímenes como el almiquí, un fósil viviente, y las famosas
polimitas, caracoles de exuberante colorido. Son bellísimos los paisajes
que pueden apreciarse desde La Farola y las terrazas marinas, donde
abundan lugares totalmente vírgenes.

En tal contexto, una obra como la mencionada debería ser bien recibida
por todos. Sin embargo, la carretera ha provocado malestar entre algunos
campesinos que habían obtenido varias parcelas de tierra en usufructo
para hacerlas producir y ahora han sido privados de ellas.

CubaNet contactó vía telefónica con dos lugareños, quienes aceptaron
ofrecer su testimonio a cambio de que no reveláramos su identidad.

El primero es uno de los campesinos perjudicados por la construcción de
la carretera: "Yo no me opongo pero es muy triste que vengan y le digan
a uno que tiene que salir de un lugar que con mucho esfuerzo puse a
producir y que cuando me lo dieron era maleza pura. Estoy endeudado con
varias personas y hasta los frijoles que nos venden en la bodega los
sembré y después de haberlo hecho vienen y me dicen que me tengo que ir
y ni siquiera me han ofertado otro terreno a pesar de que estoy cansado
de ir al Poder Popular para ver qué solución le van a dar a mi caso y al
de los demás campesinos que están en la misma situación".

El otro, residente en el poblado de La Asunción, nos dijo: "Debemos
agradecer a Matthew porque, si no hubiera pasado por aquí, Maisí
continuaría sumido en el abandono. Ahora los dirigentes se acordaron de
los problemas de la carretera vieja, cuya terminación estaba prevista
para antes de 1990. Es cierto que algunos campesinos han sido
perjudicados, pero todos son unos "comecandelas" (chivatos), así que
ahora tienen que tragar en seco y callarse".

Acerca del presunto propósito turístico de la vía comentó: "No se puede
tapar el sol con un dedo. Aquí había un hotelito que lo cogieron para
almacén y ahora, en menos de tres meses, ha vuelto a ser reconstruido y
reinaugurado con el nombre Faro de Maisí. ¿Con tantas casas destruidas
por Matthew no era mejor haber destinado esos recursos a algunas
familias? Cuando reinauguraron el hotel de 20 habitaciones el dirigente
que habló dijo que lo habían hecho por la aceptación que la zona tiene
entre los turistas europeos. ¿Y nosotros qué?"

A la citada reconstrucción del hotel se ha unido Villa Punta de Maisí,
construida en sólo 20 días al lado del famoso faro Concha. Tiene 10
cabañas con baño interior y aire acondicionado, un bar, cafetería,
restaurante, punto de venta, espacios de juego, pista de baile y, según
publicó el periódico Venceremos el pasado 21 de diciembre, "exquisitas
áreas de baño y prácticas de buceo". Los inversionistas de Islazul
construyen ahora una piscina y una terraza.

Habría que añadir que la villa fue construida con las llamadas
petrocasas, donadas por el gobierno venezolano para los damnificados y
que por los precios que habrá que pagar para hospedarse en ella no es un
lugar para los cubanos de a pie, mucho menos para los lugareños, quienes
posiblemente continúen presenciando la edificación acelerada de más
instalaciones turísticas para disfrute de los extranjeros mientras
continúan sin casas, sumidos en la pobreza, vigilados por las fuerzas
élites de las FAR y el MININT y por los "comecandelas" que abundan en la
zona, listos para reprimir violentamente la más leve muestra de disgusto.

Source: Rapidez para el turismo, lentitud para los cubanos | Cubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/rapidez-para-el-turismo-lentitud-para-los-cubanos/

Finally, it's easier for Cubans to plug in as Internet access grows

Finally, it's easier for Cubans to plug in as Internet access grows
THE ASSOCIATED PRESS

HAVANA (AP) — Two days before Christmas, Luis Gonzalez received a little
Chinese modem from Cuba's state-owned telecommunications company.

The 55-year-old theater producer connected the device to his phone and
his laptop computer, which instantly lit up with a service unimaginable
in the Cuba of just a few years ago — relatively fast home Internet.

"It's really easy to sit and find whatever you need," Gonzalez said as
he sat in his living room updating his Facebook account, listening to
Uruguayan radio online and checking an arriving tourist's landing time
for a neighbor who rents rooms in their building in historic Old Havana.
"Most Cubans aren't used to this convenience."

Home Internet came to Cuba last month in a pilot program that's part of
the most dramatic change in daily life here since the declaration of
detente with the United States on Dec. 17, 2014.

While Cuba remains one of the world's least Internet-connected
societies, ordinary citizens' access to the Internet has exploded over
the last two years. Since the summer of 2015, the Cuban government has
opened 240 public Wi-Fi spots in parks and on street corners. Cubans
were previously restricted to decrepit state Internet clubs and hotels
that charged $6 to $8 for an hour of slow Internet.

In a country with an average monthly salary of around $25, the price of
an hour online has dropped to $1.50, still steep but now within the
range of many Cubans with private income or financial help from
relatives abroad.

The government estimates that 100,000 Cubans connect to the Internet
daily. A new feature of urban life in Cuba is the sight of people
sitting at all hours on street corners or park benches, their faces
illuminated by the screen of smartphones. Connections are made mostly
through access cards sold by the state monopoly and often resold on
street corners for higher prices.

The spread of connectivity has remotely reunited families separated for
years. It's fueled the spread of Airbnb and other booking services that
have funneled millions in business to private bed-and-breakfasts owners.
And it's exposed Cubans to a faster flow of news and cultural
developments from the outside world.

Cuban ingenuity has spread Internet far beyond those public places:
thousands of people grab the public signals through commercially
available repeaters, imported illegally into Cuba and often sold for
about $100 — double the original price. Mounted on rooftops, the
repeaters grab the public signals and create a form of home Internet
increasingly available in private rentals for tourists and restaurants
for Cubans and visitors alike.

On the official front, Google and Cuba's state-run telecoms monopoly
Etecsa struck a deal last month to store Google content like YouTube
video on servers inside Cuba, giving people on the island faster,
smoother access.

For many Cubans, the start of home Internet in December is potentially
even more significant, breaking a longstanding barrier against private
Internet access in a country whose communist government remains deeply
wary about information technology undermining its near-total control of
media, political life and most of the economy.

The home Internet test program selected some 2,000 residents of Old
Havana to receive free connections for two months before a planned
expansion and the start of billing for the service. Gonzalez said he
would be able to receive 30 hours of his 128 kilobyte-per-second
connection for $15. That's slower and more expensive than Internet in
most of the rest of the world.

Many young people hope the spread of access is the start of Cuba seeing
Internet more as a necessity and a right, like the free education and
health care guaranteed by Cuba's socialist system.

"In my dreams, I'd like for the Internet to be seen like arts and
culture, and, as such, to be free for the whole population, just like
access to education has been for the last 50 years," said David Vasquez,
27, an online magazine director.

Source: Finally, it's easier for Cubans to plug in as Internet access
grows | Money | omaha.com -
http://www.omaha.com/money/finally-it-s-easier-for-cubans-to-plug-in-as/article_ff41fa4a-1938-57ae-8d03-9a8efba0d8f3.html

In Cuba, the post-Fidel era began ten years ago

In Cuba, the post-Fidel era began ten years ago
01/23/2017 08:16 am ET

The Conversation is a collaboration between editors and academics
providing informed news analysis and commentary free to read and republish

Ramón I. Centeno, Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM)

Ever since Fidel Castro died in November 2016, foreign observers -
journalists, political tourists, and the like - have flocked to the
streets of Havana. Let's go and see communist Cuba before it is too
late! they reason.

What this reaction misses is that Cuba has already changed: the
post-Fidel era is a decade old.

My new research, published in Mexican Law Review, shows major shifts in
the governing style and ideology of the country. The charismatic
leadership that epitomised Fidel's time in power is gone, replaced by a
collective arrangement. And Cuba's centrally planned economy has
integrated market socialist features.

These changes will likely be accelerated by Barack Obama's recent repeal
of the US policy that gave Cuban migrants favoured immigration status -
both by eliminating an escape route for dissatisfied citizens and by
reducing potential future remittances.

The end of charismatic leadership
When Fidel fell gravely ill in July 2006, he provisionally delegated his
dual posts - president of the Council of State and first secretary of
the Communist Party of Cuba - to his younger brother Raúl, long-time
head of the Revolutionary Armed Forces and second secretary of the
Communist Party. As Fidel's health further deteriorated, the National
Assembly made Raúl president in February 2008.

This move kept succession within the family, but Raúl has rejected any
Kim dynasty-style future for the country. If ten years ago Cuba looked
more like North Korea than China, today the opposite is true.

Breaking with Fidel's decades-old practice, Raúl recommended to the
delegates of the sixth Party Congress in April 2011 that they limit
public officials to a maximum of two five-year terms; this soon became
the official Party line.

In the short term, term limits meant that Raúl Castro's presidency would
end in February 2018, which he has confirmed. In the long term, that
raised questions on the post-Castro era. To be sure, in 2013 Miguel
Díaz-Canel, a Communist Party insider, was promoted to first vice
president of the Council of State - the first time ever that a
revolutionary veteran did not hold that position. Technically, according
to the Cuban constitution, if the president dies, the first
vice-president takes over.

The seventh Party Congress, held in April 2016, nonetheless appointed
Raúl Castro to be first secretary. While this does keep a revolutionary
veteran in control of a key post after 2018, for the first time the head
of the Cuba's Communist Party will not be the same person as Cuba's
president.

The rise of market socialism
Market socialism can be defined as "an attempt to reconcile the
advantages of the market as a system of exchange with social ownership
of the means of production."

As if following this definition from the Oxford Dictionary of Social
Sciences, the sixth Party Congress approved that from now on "planning
will take the market into account, influencing upon it and considering
its characteristics."

This is a clumsy engagement with the market, treating it as an alien
from outer space. And it epitomises the current ideological hardships of
the Cuban regime.

Still, Raúl Castro has overseen the largest expansion of non-state
socioeconomic activity in socialist Cuba's 50-year history.

Cuba's National Office of Statistics reports that in 2015 71% of Cuban
workers were state employees, down from 80% in 2007, and the number of
(mostly urban) self-employed workers has grown from 141,600 in 2008 to
half a million in 2015. In a country with a total workforce of five
million, this is not a trivial change.

From 2008 to 2014, more than 1.58 million hectares of idle land has
been transferred into private hands. That's nearly a quarter of Cuba's
6.2 million hectares of agricultural land, roughly on par with
state-owned land (30%).

In sum, the market is no longer the enemy, it's a junior partner in
Cuban central planning. The last Party Congress, Cuba's seventh,
approved the continuity of controlled liberalisation efforts by turning
market socialism into Communist Party doctrine, stating that "the State
recognises and integrates the market into the functioning of the system
of planned direction of the economy."

The new Cuban polity
The rise of market-socialist ideology emerged, to a substantial extent,
from the decline of charismatic authority.

Cuba's next generation of leaders — expected to take over in 2018 — will
not enjoy the same unquestionable legitimacy as its founding fathers,
much less that of Fidel Castro. So the inevitable passing of the
revolutionaries still in power today, most of whom are in their 80s,
makes the already difficult process of revamping the regime even tougher.

Raúl Castro's challenge over the past decade has thus been not only to
make his presidency stand on solid ground, but also to make sure that
such a ground endures after he leaves. The question of economic
performance was clearly central to that task.

Raúl saw market socialism as a way to strengthen Cuba's economy without
abandoning its Castro-era ideals. The revolutionary veterans' interest
in seeing the system they built survive is unsurprising, and it explains
their rejection of any capitalist encroachments.

But it remains to be seen how long - and if - this ideological limit
will survive them.

Let's return to the earlier chart presenting a comparison of surviving
Communist countries at present. It shows Cuba today, after ten years of
Raúl, located somewhere in between North Korea (where an orthodox
Soviet-style economy is still firmly entrenched) and countries such as
China and Vietnam that have seen capitalism restored, and somewhat
closer to the latter.

But the difference between "medium" market acceptance and "high" market
acceptance is a substantial one. The latter presupposes a comeback of
the bourgeoisie - the social class of owners of the means of production,
expropriated by Castro's revolution - and thus far this key ideological
limit remains strong in Cuba.

Since the Soviet Union's collapse in 1991, many have assumed that the
fall of communist Cuba is a matter of when not if. Only by abandoning
the focus on "the fall" and understanding how communist rule has
survived in Cuba we can grasp that Cuba has already changed mightily.

Welcome to the second decade of the post-Fidel era.



Ramón I. Centeno, Postdoctoral fellow, Universidad Nacional Autónoma de
México (UNAM)

Source: In Cuba, the post-Fidel era began ten years ago | The Huffington
Post -
http://www.huffingtonpost.com/the-conversation-global/in-cuba-the-post-fidel-er_b_14332886.html

El Gobierno elimina el concepto de 'pollo por pescado'

El Gobierno elimina el concepto de 'pollo por pescado'
DDC | Camagüey | 23 de Enero de 2017 - 12:12 CET.

El Gobierno decidió eliminar el concepto de "pollo por pescado" y
acordar la distribución de pollo con nuevos per cápita establecidos que
entraron en vigor a partir del 1 de enero de 2017 en todo el país, según
dio a conocer el estatal periódico camagüeyano Adelante.

El concepto de "pollo por pescado" llegó para suplir la ausencia de
pescado en los alimentos que recibe el pueblo cubano por el
racionamiento estatal.

El jurel o chicharro es el pescado tradicional del racionamiento. Su
deficiencia conllevaba su suplencia por pollo. Incluso, el alimento del
mar ha sido considerado "un lujo" en la Isla.

Como parte del "proceso del reordenamiento de la canasta familiar",
según señala el periódico estatal, se elimina este concepto.

La nota informativa de Adelante no aclara si se repartirá pescado o si
simplemente se trata de que se eliminarán las seis onzas de pollo que se
daban en lugar de pescado, sin que se sustituyan por otro alimento.

En el caso de Camagüey, Adelante indica las nuevas distribuciones: la
Empresa Cárnica de la provincia asume la comercialización de la
totalidad del pollo y se eliminan las seis onzas que comercializaba la
Pesca en sustitución del pescado.

Según Kenia Medina Monesti, directora de mercado de la Empresa Cárnica
de Camagüey, la población residente en la zona urbana recibirá pollo 10
veces en el año, de ellas nueve serán de 12 onzas y en diciembre tocarán
solo ocho onzas.

En febrero y septiembre no se distribuirá pollo en la provincia.

Los niños menores de seis años que residan en esa misma zona obtendrán
una vez al mes seis onzas de pollo.

En la zona rural los consumidores adquirirán cuatro veces al año 10,6 onzas.

Los meses a entregar se definirán en los territorios por acuerdo entre
las partes implicadas.

En nota enviada a los medios de prensa, la Empresa Cárnica de Camagüey
informa que los restantes productos mantienen su política distributiva.

Otros medios estatales no han publicado las nuevas distribuciones del pollo.

Source: El Gobierno elimina el concepto de 'pollo por pescado' | Diario
de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1485169939_28344.html

domingo, 22 de enero de 2017

Skepticism Beats Hope

Cuba: Skepticism Beats Hope / Iván García

Ivan Garcia, 4 January 2017 — Like a metaphorical invisible hand, moving
to place a ouija or bet on Russian roulette, David, a young writer,
considers that the coming year will be unpredictable for the island.

In the hope that the Ifá priests (Yoruba mystics) will spread around
their Letters of the Year, the necromancers predict the future, and a
woman dressed as a gipsy, furiously blowing out cheap tobacco smoke,
turns up various clues after tossing a pack of cards on the table. David
suspects that 2017 will throw up more bad news than good.

"Forecasting is a maddening activity. All sorts of things can happen,
but few of them will help the Cuban in the street. The economy is
getting worse, Venezuela, which gave us free oil, is holding out the
begging bowl, and now we have a weirdo like Donald Trump at the White
House. In this situation, I don't think anything good is going to happen
for our country," is David's sceptical comment.

People in Havana said the same kind of thing when polled by the Diario
Las Américas.

Sergio, an economist "sees the future as grey with black stitches. The
countries which gave us credit for nothing, like Brazil and Venezuela,
are swamped by their own internal crises. Cuba's finances are in the red
and have far less purchasing power.

"Insufficient exports and imports which are almost doubling the balance
of payments. In most areas of production, whether agricultural or
industrial, we are either stuck, or going backwards. Forced cutbacks on
fuel are affecting and paralysing a variety of development plans, as
well as infrastructure, highways, railway lines, and ports which are in
urgent need of investment.

"All we have left is tourism and the export of medical services, which,
because of domestic conditions in Venezuela and Brazil, may fall by 40
per cent. And, of course, family remittances, which, although the
government will not publicise it, are now the second national industry
and the country's biggest contributor of new money."

Rubén, a social researcher, sees three possible scenarios, but makes it
clear that there could be other variants. "First scenario: Donald Trump
tears up all the agreements reached with Cuba. If you then factored in
the difficult economic situations in Brazil and Venezuela, the best
allies the government had, and Putin looking for a rapprochement with
the White House, the economic reversal would be serious. I don't think
as bad as the Special Period, but nearly.

Second scenario: If Trump does not move the counters about, there would
still be effects for Cuba, which is crying out for investments and
credits from anywhere in the world, but, because of geography and
history, the United States is the most appropriate. Third scenario:
Trump negotiates a major agreement with the government. But, in order to
achieve this, Raúl Castro has to give ground in political and human
rights terms. It is a complicated context". To that he adds that Raúl
and the historic generation has only one more year to govern.

For most people, the future is a dirty word. It's senseless and not
worth giving yourself a headache thinking about it. "Put simply, we have
to live from day to day here. Try to make four pesos, look up girls'
skirts, and think how you can get away from Cuba", says an internet user
in Mónaco Park, in the south of Cuba.

People usually shrug their shoulders, smile nervously, and churn out
rehashed remarks they have learned through many years of media and
ideological indoctrination.

"I hope our leaders have some answers, because things look grim", says a
woman queueing to buy oranges in the Mónaco farmers' market.

"If they"ve planned what's going to happen in 2017, up to now they've
said nothing. I think they're just like the rest of us — no way out and
shit scared. Like they've always said, "No one can bury it, but no one
can fix it either," says a man in the same line at the market.

And, on the question of what would be the best options for riding out
the probable economic storm, Yandy, a high school graduate, is
unequivocal. "Get the hell out of Cuba. Or, have a business, making lots
of money, so that you can dodge the economic crisis which will be with
us for decades".

Lisandra, a prostitute, is more optimistic "As long as the American
tourists come, you can make money. And if there aren't many of those,
the only thing to do is to make out with Cuban wheeler-dealers. But the
best choice is get out of Cuba."

But most Cubans, drinking their breakfast coffee black instead of with
milk as they would prefer it, don't bother themselves too much about the
future.

José, a street sweeper, takes the view that "in Cuba things don't
change. Hardly ever up and and nearly always down. The people who need
to worry are the bosses in government. If things go badly, they are the
ones with most to lose."

Translated by GH

Source: Cuba: Skepticism Beats Hope / Iván García – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/cuba-skepticism-beats-hope-ivn-garca/

Primera prueba cubana para Trump - Delegación de funcionarios de Raúl Castro recorre EEUU

Primera prueba cubana para Trump: Delegación de funcionarios de Raúl
Castro recorre EEUU
Posted on 22 enero, 2017
Por Redacción CaféFuerte

Los retos para el presidente estadounidense Donald Trump no son pocos,
pero a 24 horas de su investidura la tiene plantada la primera prueba
cubana ante su flamante gabinete.

Una delegación de funcionarios cubanos del ámbito empresarial desembarcó
este sábado en Estados para una vista que se extenderá hasta el 3 de
febrero, con el fin de explorar sobre "oportunidades de negocios e
inversión extranjera entre los sectores empresariales de ambos países",
según informó la Embajada de Cuba en Washington.

La información agregó que los visitantes buscan también "promover las
potencialidades existentes en el sector marítimo-portuario cubano, en
particular, con el nuevo puerto de aguas profundas del Mariel".

La delegación estará integrada por Ana Teresa Igarza, directora general
de la Zona Especial de Desarrollo del Mariel; José Leonardo Sosa
Barrios, director adjunto de la Terminal de Contenedores de Mariel S.A.;
Eradis González de la Peña, presidenta de Almacenes Universales S.A.;
René Rolando Fernández, director de Transporte Marítimo y Fluvial del
Ministerio del Transporte, entre otros funcionarios cubanos.

Visitas y memorandos

El comunicado oficial, que se reproduce en el diario Granma, se refiere
a los funcionarios gubernamentales como "directivos empresariales" y
"empresarios".

La delegación tiene previsto un amplio programa de actividades que
incluye visitas a seis puertos estadounidenses, así como la firma de
Memorandos de Entendimiento entre la Administración Portuaria Nacional
de Cuba y puertos de Florida y Alabama. Uno de los lugares a visitar con
tales propósitos es el puerto de Palm Beach, que planea revitalizar su
actividad comercial con la isla.

Los visitantes sostendrán encuentros con directivos de la Cámara de
Comercio de Estados Unidos y la Asociación Americana de Autoridades
Portuarias, e intercambiará con congresistas, autoridades estatales y
empresarios de diversos sectores, dijo el comunicado.

Con Raúl Castro

El viaje de la delegación cubana se produce apenas una semana después de
que el presidente de la Cámara de Comercio de Estados Unidos, Thomas
Donohue, se reuniera en La Habana con el gobernante Raúl Castro.

Donahue y la Cámara de Comercio han sido pilares en la nueva relación
impulsada por el presidente saliente Barack Obama, pidiendo el fin del
embargo y la ampliación de los vínculos comerciales, el financiamiento
de proyectos y la posibilidad de inversiones.

También Donahue era partidario de que La Habana firmara acuerdos con
poderosas empresas estadounidenses, como General Electric y Procter &
Gamble, tratando de consolidar nexos antes de que Trump llegara a la
Casa Blanca.

Ante la era de Trump, la incertidumbre se ha generalizado sobre el rumbo
que pudieran tomar los acontecimientos en materia comercial y financiera
respecto a la isla. El nuevo presidente ha prometido echar abajo algunas
órdenes ejecutivas y replantearse la relación con el gobierno de Raúl
Castro.

Preservar lo que logró Obama

Expertos y empresarios estadounidenses piensan que la estrategia para
este nuevo período es tratar de preservar los avances que consiguió el
deshielo de Obama y evitar que Trump los desmantele.

En esta oportunidad, habrá que ver si el nuevo Secretario de Comercio,
el multimillonario Wilbur Ross, se inclina por reunirse con los
visitantes o declina cualquier contacto con ellos.

La administración Obama estuvo fuirmando acuerdos con el gobierno cubano
hasta útlima hora. El jueves, a menos de 24 horas de la investidura de
Trump como presidente, representantes de Cuba y Estados Unidos firmaron
un memorando de entendimiento para la cooperación en temas relacionados
con la sanidad vegetal y animal.

El instrumento bilateral fue rubricado entre las direcciones de Sanidad
Animal y Sanidad Vegetal del Ministerio de la Agricultura de la isla y
el Servicio de Inspección Sanitaria Animal y Vegetal del Departamento de
Agricultura de Estados Unidos, y tiene el objetivo de contribuir a la no
introducción y diseminación de plagas cuarentenarias de agentes
patógenos de animales y vegetales y sus vectores en ambos países.

Source: Primera prueba cubana para Trump: Delegación de funcionarios de
Raúl Castro recorre EEUU - Cafe Fuerte -
http://cafefuerte.com/cuba/30218-primera-prueba-cubana-trump-delegacion-funcionarios-recorre-eeuu/

Cuba sends maritime delegation to US

Cuba sends maritime delegation to US
AFP January 22, 2017

Havana (AFP) - A delegation of port and maritime officials from Cuba has
arrived in the United States for talks on "business opportunities and
foreign investment," the Granma official newspaper said on Sunday.

In its online edition, the communist party daily wrote that the main
goal of the talks is to "promote the potential that exists in Cuba's
maritime sector," especially at its new deepwater port in Mariel, some
30 miles (50 kilometers) west of Havana.

The visit, the first from Cuba during the Donald Trump administration,
will take the trade officials to various US ports and runs through
February 3, according to Granma.

The Port of Mariel, which opened in 2014, is a centerpiece of Cuba's
future trade and economic development plans.

The Florida Sun Sentinel newspaper reported that the Cuban delegation
will be traveling to Port Everglades later this week.

The Tampa Bay Times wrote that the visit, which began Saturday, will
also include a stop in that city on Florida's west coast on February 1-2.

The visit was arranged during the Barack Obama administration, which
initiated moves toward normalization of relations at the end of 2014.

Obama, who handed over the office of the US presidency to Trump two days
ago, eased trade restrictions to allow certain products from private
cooperative farms in Cuba to be exported.

But Havana is eager to see an end to a decades-old US trade embargo
which remains in place despite the restoration of US-Cuba diplomatic ties.

The Republican-controlled US Congress is reluctant to lift the embargo
on the communist island, whose government is branded a dictatorship.

Source: Cuba sends maritime delegation to US -
https://www.yahoo.com/news/cuba-sends-maritime-delegation-us-183258941.html

Cuba at a Crossroads

Cuba at a Crossroads
Analysis JANUARY 22, 2017 | 14:00 GMT
By Mark Fleming-Williams

It's been more than a month since the death of Cuban leader Fidel
Castro, and the mood in Cuba is somber. Messages of remembrance are
daubed on walls, and banners reading "Hasta Siempre, Comandante" hang in
the streets. Official New Year's celebrations in Havana — celebrations
that coincide with the anniversary of the Cuban Revolution's victory in
1959 — were canceled this year out of respect for the departed leader.
But among the banners and the nostalgia there are also signs of
modernity beginning to emerge that could transform Cuba.

From a Westerner's perspective, Cuba feels immediately dysfunctional.
The Communist mentality still clearly dominates, and there are queues
for everything, particularly for important functions such as banking and
exchanging currency. With few personal incentives to provide good
service, attendants often focus on finishing conversations with
colleagues before serving customers. When a system fails — for example,
if a bank card fails to withdraw money or if a bus is already fully
booked — the news is delivered to the hyperventilating customer with a
disinterested shrug. From the outside looking in, it's clear that the
Cuban system was constructed for the benefit of the residents, who
appear to have plenty of time on their hands, rather than for the
benefit hassled foreigners.

Perhaps that should be expected considering the island's history, during
which outsiders have been more of a curse than a blessing. When Cuba was
a Spanish colony, English and French pirates regularly raided it, and
when it became more profitable in the 19th century, those profits were
quickly appropriated by Spanish colonial masters, giving rise to a
substantial separatist movement on the island. But liberation from Spain
in 1898 did not afford Cuba the independence it desired. The United
States, having assisted the Cuban rebels in the Spanish-American War,
inserted itself into Cuban politics, giving it the constitutional right
to intervention.

During the decades after independence, the U.S. military intervened in
Cuban affairs regularly, fostering resentment and discontent. But U.S.
influence was not constrained to military action. Havana became a
favored destination for freewheeling American tourists, a Las Vegas of
its day, which was highly distasteful to Cuban traditionalists,
including a young Castro, who eventually seized control after waging an
ascetic guerrilla campaign in the southeastern mountains. Castro's
initial policy toward the United States was ambiguous, but it soon
became profoundly adversarial. Cuba turned away from the United States
and is today in its 59th year of true autonomy, the longest stretch
since it was first settled by Spain in 1511.

Such autonomy may appeal to Cubans' pride, but it does not do so much
for their stomachs. Cuban cuisine is notoriously limited, at least
partly because of the U.S. embargo that has been in place since 1962.
(Food is actually permitted by the embargo, but it gets through only in
limited quantities.) Any island would struggle to subsist on its own
resources: Cuba's initial solution was to cultivate a relationship with
the world's other superpower at the time — the Soviet Union — leading it
to undertake communist policies and to join the Council for Mutual
Economic Assistance. Soviet resources helped Cuba maintain a reasonable
lifestyle on the island and an outsize influence off it: Cuban forces
made decisive foreign interventions during the Cold War, particularly in
Africa.

When the Soviet Union collapsed in the early 1990s, Cubans suffered
tremendously. Gasoline shortages forced people to turn to horse and
cart. Food shortages for huge swathes of the population led to severe
medical problems. Wages collapsed to lows that have hardly recovered
since. For Cubans, the lesson was that outsiders are a necessary evil
that are missed when they're gone.

Turning to Tourism
The Cuban solution to the end of Soviet support has been a gradual
opening to tourism. The process has been halting, with developments
often reversed when other forms of support emerge. For example, when
Cuba's cozy relationship with Venezuela led to an influx of cheap
energy, the island lost focus on tourism. But when the Venezuelan
economy collapsed, Cuba again began promoting tourism. Yet, the strategy
is not a magic bullet.

The foreign exchange provided by tourists is by definition more valuable
than the local pesos in which wages are paid. (The Cuban government has
created two separate currencies, CUCs, which are used by tourists, and
CUPs, which are used by Cubans.) This means that it is more lucrative to
drive a taxi than to be a university professor. A recent one-hour car
journey cost approximately $30. The driver was a full-time economics
professor, who had been attracted by the opportunity to earn
considerably more than his $24/month* university salary. Doctors are
facing a similar dilemma. Cuba's highly trained medical professionals
and the quality of care they provide residents have long been a point of
pride for the Cuban Revolution, but many doctors are finding it hard to
resist the call of Western cash. As doctors, they earn around
$48/month*, a high wage for Cuba but one that is dwarfed by what a
free-spending tourist can offer. Thus, the economic incentive in Cuba is
moving away from the study of advanced subjects and toward the study of
languages, particularly English, which is needed to compete for a
lucrative position in tourism. This will undermine many of Cuba's
traditional social strengths over time.

(*Salaries are self-reported)

Vinales
The opening up process has been accelerating recently. Domestic reforms
at the start of the decade created more opportunities for
entrepreneurialism, while the 2014 U.S.-Cuba rapprochement has opened up
the island to U.S. tourism. These developments have caused distortions
as existing systems struggle to cope with increased demand. The effect
is most clear in tourist haunts such as the beautiful Vinales, where
newly printed guidebooks are already out of date. Tourists swarm through
the small town, swamping the local resident population and consuming
resources like locusts. Bicycle rental prices are double those listed in
guidebooks, and the recommended restaurants have long waits.

This spike in demand is naturally also affecting the supply side, and
parts of Vinales are reminiscent of a 19th century gold rush town.
Walking the streets, it seems that every single carpenter, plumber,
tobacco farmer and housewife has transformed their lives to serve the
tourist industry. Most houses have been turned into identical bed and
breakfasts, and guided walking tours through the countryside are run
like factory lines, with seated tobacco farmers delivering the same
spiel to each passing group, spaced 30 minutes apart. The fledgling
tourist industry has yet to discover the merit of tactfully disguising
its true purpose, and a visitor can emerge feeling well milked. With
time, larger and more sophisticated businesses will undoubtedly come to
dominate the Vinales tourism sector, but for the moment resourceful
Cubans are indulging in a capitalist feeding frenzy.

There are other changes afoot in Cuba, most notably when it comes to
internet access. In July 2015, the government began allowing wifi zones,
both in public areas and around hotels, providing Cubans with more
access to the outside world than they've had in decades. There are still
huge barriers — the cost is prohibitive, particularly for locals, and
internet access often requires standing in the street beside a hotel
bashing at a phone in competition with one hundred others for limited
bandwidth. Still, the information revolution has begun to arrive in
Cuba, and as Cuba well knows, revolutions aren't easy to reverse.

The End of Communism
As its tourism sector develops and as its foreign patrons fall away,
Cuba is moving away from Communism. Now, with Fidel Castro's death and
current President Raul Castro's advanced age, it seems that the
influence of the brothers has a natural time limit. Moreover, recent
developments in Cuba's relationship with the United States have been
positive: The United States followed its 2014 rapprochement with Cuba
with an end to its "wet foot-dry foot" policy, which was designed to
undermine the Cuban administration by encouraging emigration from the
island. The arrival of the internet, too, will surely have a dramatic
effect on Cubans' understanding of the world and of their place within
it. Seeing a glimpse of what lies beyond their island will increase
their desire to travel and to seize the opportunities available to
others around the globe. Perhaps it will also encourage them to pressure
their government to continue opening more.

However, despite the progress made, it should not be assumed that Cuba
will unequivocally continue opening. Cuba made its most recent changes
with the help of a relatively accommodating U.S. government, which did
not make excessive demands of the island. But the United States is now
transitioning to a new administration that may view U.S.-Cuba relations
more traditionally. Because Cuba is so strategically positioned at the
mouth of the Gulf of Mexico and near the all-important Mississippi river
network, the new U.S. government may be tempted to try to bring it back
under U.S. influence, similar to its position before the Revolution. But
for Cuba, which has just experienced nearly 60 years of autonomy for the
first time in its history, submitting so much to U.S. interests may be
too great a price for normalization. Therefore, it is conceivable that
Cuba could once again double down on its post-Revolution policies of
austere isolation.

Source: Cuba at a Crossroads | Stratfor -
https://www.stratfor.com/analysis/cuba-crossroads

Causas e incentivos de la emigración cubana

Causas e incentivos de la emigración cubana
DIMAS CASTELLANOS | La Habana | 22 de Enero de 2017 - 08:26 CET.

Valla firmada por refugiados cubanos en Florida, en 1966: 'Agradecemos,
felicitamos, honramos y bendecimos fervientemente a la marina, la
guardia costera, la aduana e inmigración de EEUU'.

Desde el siglo XVI hasta la primera mitad del siglo XX Cuba fue un país
de inmigrantes. A pesar de las estrechas relaciones existentes con
Estados Unidos, en 1959 el número de cubanos en ese país no sobrepasó
los 125.000l. Después de esa fecha las expropiaciones y la pérdida de
libertades provocaron la guerra civil que tuvo sus mayores encontronazos
en las montañas del Escambray y que culminó en 1965.

En esos seis años la salida creciente de cubanos, que huían por vía
legal, en avionetas o en lanchas, generó una crisis migratoria. Ante la
misma, Fidel Castro anunció en un discurso pronunciado en la Plaza de la
Revolución que abriría el puerto de Camarioca (Matanzas) para que se
fuera todo el que lo desease. El resultado fue la primera oleada masiva
de emigrados cubanos.

Muchos de esos cubanos que antes de 1966 entraron a EEUU carecían de una
situación migratoria definida. Cuando los viajes por mar desde Camarioca
se interrumpieron, los miles de cubanos pendientes de salir lo hicieron
por los llamados "vuelos de la amistad" fletados por el Gobierno
estadounidense desde Varadero. En ese contexto, durante la
administración de Lyndon B. Johnson, el Congreso norteamericano promulgó
la Ley de Ajuste Cubano (Cuban Adjustment Act, CAA) el 2 de noviembre de
1966, para que tanto los cubanos que ya se encontraban en EEUU, como
los que llegarían por el puente aéreo, pudieran solicitar la "residencia
permanente".

Por tanto los cubanos empezaron a irse con anterioridad a la Ley de
Ajuste, la cual, resultado del diferendo entre los dos gobiernos, fue un
aliciente, pero no la causa de la emigración masiva. Dicha ley facilitó
a los cubanos que habían sido admitidos o puestos bajo libertad
condicional (bajo palabra) ajustar su estatus de inmigración al de
"residentes permanentes". En abril de 1973, cuando terminó el puente
aéreo, la cifra de los emigrados durante esa primera oleada llegó hasta
260.000.

En 1980 miles de cubanos irrumpieron en la embajada de Perú. En
respuesta, el Gobierno convocó a la Marcha del Pueblo Combatiente con el
objetivo de demostrar al mundo "el apoyo masivo a la revolución". A su
vez, para "demostrar" que los que abandonaban el país eran lo peor de la
sociedad, en las embarcaciones que llegaron a recoger familiares se les
exigió incluir una cuota de reclusos y enfermos mentales. Ante la
magnitud de la estampida se instituyó un procedimiento "disuasivo": los
actos de repudio. A pesar de todos esos obstáculos, 125.000 ciudadanos
abandonaron la Isla durante la segunda oleada.

En 1994, grupos de cubanos invadieron las residencias del embajador de
Bélgica, de Alemania, el consulado chileno y se produjeron varios
secuestros de embarcaciones marítimas. El 5 de agosto de ese año cientos
de habaneros se manifestaron contra el Gobierno públicamente en las
calles, lo que se conoce como el "Maleconazo". Ante el hecho, Fidel
Castro acusó nuevamente a EEUU de seguir fomentando la inmigración
ilegal. De forma similar a 1965 y 1980 dijo: "o se toman medidas o no
obstaculizaremos a aquellos que vienen a buscar a sus familiares". Como
resultado, durante el verano de 1994 aproximadamente 33.000 cubanos
escaparon de la Isla en la tercera oleada, de los cuales cerca de 31.000
quedaron detenidos en la Base Naval de Guantánamo.

Entre esas tres estampidas —ocurridas antes de la política de pies
secos/ pies mojados implementada por Bill Clinton en 1996 y del programa
de parole para médicos cubanos del gobierno de George W. Bush en 2006—
cientos de miles de cubanos salieron del país, entre ellos una cantidad
considerable de médicos. Por tanto, la causa de la salida de los
galenos, que comenzó en 1959 y se mantiene hasta hoy, es anterior a esas
políticas gubernamentales.

Esas dos medidas del Poder Ejecutivo estadounidense, dictadas en un
contexto de confrontación, permitieron que decenas de miles de cubanos
fueran admitidos en EEUU sin importar la forma de entrar al país. Pero
las mismas no constituyen la causa del éxodo masivo, sino un incentivo,
pues la emigración cubana, como cualquier otra, es una forma de
reacomodo geográfico que se produce cuando las condiciones naturales o
sociales de un lugar impiden la satisfacción de las necesidades de sus
habitantes y/o la garantía de conservación de sus vidas. Sin esa
condición el incentivo no hubiera funcionado.

Con los acuerdos del 12 de enero de 2017 quedan derogadas ambas
disposiciones presidenciales. De ahora en lo adelante, según la
declaración del presidente Barack Obama, "el personal médico cubano será
ahora elegible para solicitar asilo en las embajadas y consulados de
Estados Unidos en todo el mundo según los procedimientos aplicables a
todos los extranjeros". Es decir, los cubanos serán admitidos en EEUU
solo si tienen visa o permiso del Gobierno para entrar. Y como cualquier
otro migrante, podrán obtener la residencia al año y un día de estar en
territorio norteamericano, pero sin permiso de trabajo u otro beneficio
hasta ese momento.

En el caso de los médicos una parte considerable de ellos ha preferido
emigrar a otros países, donde no tienen que invertir una suma alta de
dinero ni dedicar años de estudio para revalidar su título. Ese hecho
explica su alta presencia en países de América Latina, África y Europa.
Por tanto, sus fugas continuarán produciéndose hasta que cambien la
condiciones al interior de Cuba.

Según la Declaración Conjunta, firmada el 12 de enero de 2017 por los
dos gobiernos, EEUU continuará garantizando la migración regular desde
Cuba, con un mínimo de "20.000 personas anuales", tal y como se acordó
entre los dos países en 1995, después de la estampida por la Base Naval
de Guantánamo. Mientras Cuba aceptó que las personas incluidas en la
lista de 2.746 (los presos, criminales y locos que fueron enviados a
EEUUCa en 1980 por el Puerto de Mariel) regresen a la Isla, como se
había acordado entre los dos gobiernos desde diciembre de 1984.

Del análisis precedente se desprenden las siguientes conclusiones:

—Los recientes acuerdos del 12 de enero son una manifestación del camino
de regreso de la confrontación a la negociación, como debió ocurrir
antes y como debería ocurrir con las diferencias pendientes entre los
dos gobiernos.

—El Gobierno cubano ha estado exigiendo al de EEUU la suspensión de los
"incentivos", pero la solución de la emigración sostenida durante casi
seis décadas es imposible sin atacar sus principales causas, que están
en el modelo cubano.

—Como los que desean abandonar el país es una cifra mucho mayor que las
20.000 visas anuales que concede EEUU, el éxodo continuará. Ello indica
que el día que el Congreso norteamericano derogue la Ley de Ajuste, los
cubanos seguirán huyendo por todas las vías y formas posibles. La
diferencia estará en que no se podrá culpar al Gobierno estadounidense,
porque desaparecerá el incentivo pero las causas continúan pendiente de
solución.

—El descontento de los que no se pueden ir y la imposibilidad de
realizar proyectos de vida en un país sin perspectivas, aumentará un
malestar que hasta ahora había encontrado una salida fácil con el
"incentivo" de la política norteamericana durante las décadas de
confrontación.

Las cuatro salidas masivas (Camarioca, Mariel, la Base Naval de
Guantánamo y la más reciente por Centroamérica), que sirvieron de alivio
al Gobierno para sostener la gobernabilidad, demuestran que si bien la
política norteamericana ha sido un aliciente del éxodo, la causa está en
otra parte.

Para eliminar o disminuir tanto las estampidas masivas como el éxodo
sostenido, que han arrojado más de dos millones de cubanos hacia otros
lugares, es necesario emprender las reformas internas con la profundidad
suficiente para que los cubanos puedan encontrar en su país lo que ahora
tienen que ir a buscar en el exterior.

Source: Causas e incentivos de la emigración cubana | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1484780137_28245.html

La Habana y Pekín firman acuerdos sobre energías renovables e industria

La Habana y Pekín firman acuerdos sobre energías renovables e industria
DDC | La Habana | 22 de Enero de 2017 - 11:23 CET.

La Habana y Pekín establecieron durante la semana pasada nuevos
compromisos para reforzar la cooperación en energías renovables e
industria, según dio a conocer la estatal Prensa Latina.

Un total de 10 documentos fueron suscritos en La Habana durante el foro
binacional de tres días, el cual contó con la participación de 18
empresas de la nación asiática y 20 de la Isla.

El ministro cubano de Industrias, Salvador Pardo Cruz, y Gu Chengkui,
director del Centro de Información para el Desarrollo Industrial de
China y jefe de la delegación, estuvieron al frente de los intercambios.

"No habría crecimiento sostenido del Producto Interno Bruto si no
trabajamos en la esfera energética, y para lograr el ritmo que
necesitamos es necesaria la participación extranjera", explicó Juan
Manuel Presa, director de Inversiones y Negocios de la Electricidad en
el Ministerio de Energía y Minas.

También señaló que esta reunión permitirá abaratar los proyectos y
acelerar su ejecución.

El Grupo de la Electrónica en la Isla y la firma Haier establecieron un
memorando de entendimiento, a fin de crear una empresa mixta y un centro
de desarrollo, investigación y aplicaciones de las energías renovables.

Una carta de intención plasmó el interés del grupo de la Industria
Sideromecánica y la empresa china Sany para la fabricación y desarrollo
conjunto de torres eólicas y grúas.

Asimismo, Sideromecánica y el consorcio Yutong suscribieron un acuerdo
para el desarrollo de ómnibus eléctricos con fuentes renovables de energía.

La empresa CNAICO (China National Automotive Industry International
Corporation) buscará el desarrollo conjunto y ensamblaje de vehículos
eléctricos en la Isla.

El Gobierno de la Isla espera que el uso de las fuentes renovables en
2030 aporte al menos un 24% del total de la electricidad generada en el
país.

Actualmente las fuentes limpias representan apenas un 4,65% de la
generación eléctrica nacional, según datos oficiales.

Source: La Habana y Pekín firman acuerdos sobre energías renovables e
industria | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1485080596_28328.html

Unos 1.200 médicos cubanos podrían ingresar a EEUU, según especialistas

Unos 1.200 médicos cubanos podrían ingresar a EEUU, según especialistas
AGENCIAS | Miami | 22 de Enero de 2017 - 11:19 CET.

Alrededor de 1.200 médicos cubanos que solicitaron su admisión en el
"Programa de Parole para Profesionales Médicos Cubanos" (CMPPP), antes
del 12 de enero, día en que la Administración de Barack Obama puso fin a
la política "pies secos/ pies mojados" y a este sistema de parole,
podrán continuar con sus trámites y podrían ingresar legalmente a EEUU,
reporta EFE.

El foro "Economía, derechos humanos y migración", organizado por la
Universidad Internacional de la Florida (FIU), que tuvo lugar este
sábado y que fue trasmitido en vivo por DIARIO DE CUBA, dio esta cifra
de más de 1.000 médicos.

En este encuentro, el abogado experto en inmigración Willy Allen señaló
que en la actualidad hay casi 3.000 médicos cubanos desertores que no
podrán beneficiarse del programa CMPPP, la mayoría localizados en
Colombia, mientras que unos 1.200 sí han logrado ser admitidos.

Puesto en marcha en 2006, CMPPP permitía solicitar asilo a profesionales
médicos cubanos que abandonaran sus misiones internacionales o que
cursaran estudios en el exterior.

"Eso no significa que esos médicos obtengan automáticamente la entrada
al país, sino que serán procesados", apuntó el abogado.

El director de la Fundación por los Derechos Humanos en Cuba, Juan
Antonio Blanco, dijo a EFE que el problema de la emigración en la Isla
no se resolverá hasta que no lo haga el de la economía y el de los
derechos humanos.

"Sin derechos no va a haber economía, y sin economía va a haber
emigración", explicó.

"Los médicos cubanos son una mercancía sobre la cual son otros los que
ponen los precios y las condiciones de trabajo. Ellos no tienen la
libertad de organizarse y exigir sus propios contratos", apuntó Blanco.

Agregó que a los médicos el Gobierno cubano les "roba entre el 70% y el
90% de los ingresos" que deben percibir por sus prestaciones en el
extranjero, además de retenerles sus pasaportes y mantenerlos vigilados.

"Los médicos serían los más perjudicados si retornan, porque son
considerados desertores y traidores. Lo primero que perderían es su
condición de médico", resaltó.

La comunicadora y antropóloga Miriam Celaya, que vive en Cuba y
participó en el foro como expositora, dijo que los médicos son
corresponsables de su destino, porque ellos sabían de antemano las
condiciones de los contratos en el extranjero.

En su opinión, el programa para los médicos no debió existir, pues los
colocó por encima de otros sectores profesionales de cubanos que quieren
dejar el país.

No obstante, afirmó Celaya que la Organización Mundial de la Salud (OMS)
es la "primera beneficiada" con los convenios del Estado cubano para
enviar médicos al exterior, pues le resuelve un problema para colocar
profesionales en países necesitados mientras que al Gobierno cubano no
le cuesta prácticamente nada.

El médico Carlos Martínez Ballester, que fue prisionero político en Cuba
y hace tres años vive refugiado en Miami, dijo que de los 5.000 dólares
mensuales de salario asignados por otros países a los médicos cubanos,
solo se le da al doctor unos 600 dólares.

"El resto se lo queda el Estado" cubano, comentó Ballester, que es
miembro de la organización Solidaridad sin Fronteras, la cual trabaja
para que todos los médicos, enfermeros y técnicos de la salud que
desertan puedan venir a Estados Unidos.

Cuba tiene unos 50.000 médicos en más de 66 países, según el economista
Carmelo Mesa-Lago, que disertó sobre las perspectivas salariales y la
seguridad social en la Isla.

Según Mesa-Lago, las pensiones rondan ahora los 11 dólares al mes, razón
por las que se ven a tantos ancianos vendiendo comidas ligeras en la
calle y se ha incrementado la mendicidad en la vía pública.

Con el cambio de la política migratoria del pasado 12 de enero, cientos
de médicos cubanos se encuentran en Bogotá desesperados y a la espera de
respuesta, como han denunciado varios de ellos a DIARIO DE CUBA.

Source: Unos 1.200 médicos cubanos podrían ingresar a EEUU, según
especialistas | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1485080351_28327.html

Economía, Derechos y Migración. Foro para el intercambio de ideas y propuestas

sábado, 21 de enero de 2017

El Gobierno envía a EEUU a funcionarios de la Zona Especial de Mariel y el MITRANS

El Gobierno envía a EEUU a funcionarios de la Zona Especial de Mariel y
el MITRANS
DDC | La Habana | 21 de Enero de 2017 - 20:12 CET.

Una delegación de funcionarios de la Zona Especial de Desarrollo de
Mariel (ZEDM) y el Ministerio de Transporte (MITRANS) comienza este
sábado una visita a Estados Unidos que se extenderá hasta el 3 de
febrero, informa la prensa oficial de la Isla.

Sería la primera delegación de La Habana que viaja a Estados Unidos tras
la toma de posesión del republicano Donald Trump. La web oficial
Cubadebate dijo que sus integrantes son "directivos empresariales", pero
entre los mencionados solo hay funcionarios designados por el Gobierno.

El reporte señaló que el propósito del viaje es "intercambiar sobre las
oportunidades de negocios e inversión extranjera" en la Isla.

El Gobierno intenta atraer a los empresarios estadounidenses, pero por
ahora pocos negocios han prosperado y los posibles interesados se
tropiezan con obstáculos, la lentitud y los caprichos de la burocracia
estatal.

Cuando parecía todo acordado, en noviembre de 2016 el Gobierno rechazó
la instalación de la empresa fabricación de tractores Cleber en la ZEDM,
alegando que no cumplía con los "estándares de innovación" que exige ese
centro empresarial.

La delegación que viajó este sábado a Estados Unidos está integrada por
la directora general de la ZEDM, Ana Teresa Igarza; además de por José
Sosa Barrios, director adjunto de la Terminal de Contenedores de Mariel
S.A.; Eradis González de la Peña, presidenta de Almacenes Universales
S.A.; René R. Fernández, director de Transporte Marítimo y Fluvial del
MITRANS y otros funcionarios, según una nota de la Embajada de La Habana
en Washington.

Uno de los principales fines es "promover las potencialidades existentes
en el sector marítimo-portuario cubano, en particular, con el nuevo
puerto de aguas profundas" en la ZEDM, señaló Cubadebate.

Durante su estancia en Estados Unidos, los funcionarios visitarán seis
puertos estadounidenses y firmarán memorandos de entendimiento entre la
Administración Portuaria Nacional de Cuba y puertos de Florida y Alabama.

Asimismo, sostendrá encuentros con directivos de la Cámara de Comercio
de Estados Unidos y la Asociación Americana de Autoridades Portuarias e
intercambiará con congresistas, autoridades estaduales y empresarios
norteamericanos de diversos sectores, añadió la información oficial.

Source: El Gobierno envía a EEUU a funcionarios de la Zona Especial de
Mariel y el MITRANS | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1485025927_28324.html

Cuba Expects To Receive 4.2 Million Tourists In 2017

Cuba Expects To Receive 4.2 Million Tourists In 2017 / 14ymedio

14ymedio, 19 January 2017 — Cuba is preparing to receive 4.2 million
foreign tourists in 2017, with priority for investments in new and
higher quality facilities for tourists, according to projections
announced Wednesday by management of the island's Ministry of Tourism
(Mintur).

Cuba's Deputy Minister for Tourism, Mayda Álvarez, speaking on a state
TV program dedicated to the sector, said that the record of 4 million
international visitors to the island in 2016 represented a growth of
14.5 percent compared to 2015, in a state television program dedicated
to the prospects from the sector.

But she noted that there "dissatisfactions" remain and there are
"challenges" to improving the quality of services, the effectiveness of
investments to ensure the vitality and image of tourist facilities,
improve marketing and achieve greater diversification of tourism products.

José Reinaldo Alonso, investment and development director of Mintur,
explained that among the plans this year is to promote activities linked
to nature, heritage and cultural tourism.

With regards to this, he mentioned that Cuba ended last year with 66,547
rooms, and expects to have an increase in capacity of another four
thousand in 2017.

Cuba closed last year with 66,547 rooms, and expects to have another
four thousand ready in 2017

The official said that by the year 2020 the country expects is expected
to add 20,000 new rooms to reach a total of 104,000 by 2030, in order to
meet the high demand in the main tourist centers of the Caribbean
country such as Havana, Varadero, Holguin, Cayería Norte and Trinidad.

He indicated that tourism is currently the sector with the largest
foreign investment, with 110 new projects approved. However he is
determined to streamline the bidding process and for this purpose has
introduced management contracts with financing.

Officials said that in the previous year's growth the North American
region remained the largest supplier of travelers to Cuba, with Canada
as the leader, followed by the United States; with the latter not having
eased travel restrictions and authorized direct commercial flights to
the island, although traveling to the island solely as a tourist is
still formally prohibited.

Source: Cuba Expects To Receive 4.2 Million Tourists In 2017 / 14ymedio
– Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/cuba-expects-to-receive-4-2-million-tourists-in-2017-14ymedio/

Si Steve Jobs hubiera nacido en Cuba... "habría terminado preso"

Si Steve Jobs hubiera nacido en Cuba... "habría terminado preso"

Así opina en este video el opositor Eliécer Avila, del proyecto Somos+,
quien imagina cuál habría sido la suerte del genio creador de Apple de
haber sido cubano.
El opositor Eliécer Avila, inspirado en la biografía de Steve Jobs
(1955-2011) del escritor Walter Isaacson, aprovecha para comparar las
circunstancias que permitieron al genio fundador de Apple desarrollar su
talento con aquellas que enfrentan los cubanos que intentan iniciar un
negocio.

En este video, publicado esta semana en YouTube, el joven cubano
graduado de la Universidad de Ciencias Informáticas de La Habana y
convertido en activista pro derechos humanos, imagina las dificultades
que habría enfrentado Jobs, con el CDR, la burocracia y las autoridades
cubanas.

Video:
https://youtu.be/KTO4MyR7_fE

Source: VIDEO: Si Steve Jobs hubiera nacido en Cuba... "habría terminado
preso" -
http://www.martinoticias.com/a/video-si-steve-jobs-hubiera-nacido-en-cuba-habria-terminado-preso/137644.html

No liquidemos a nuestros Steve Jobs

El cubanoamericano a quien Trump confía la implementación de sus políticas

El cubanoamericano a quien Trump confía la implementación de sus políticas
enero 20, 2017

Dejó su puesto en Harvard donde impartía una popular clase para
convertirse en el principal asesor en asuntos políticos del presidente
número 45 de los Estados Unidos.
El académico cubanoamericano Carlos Diaz-Rosillo fue nombrado Director
de Políticas y Coordinación Interagencias en la Oficina del Asesor
Principal del Presidente en Política.

El profesor de la prestigiosa Universidad de Harvard ahora se enfocará
en la ejecución de la política doméstica y económica, asegurándose de
que las de la nueva administración sean implementadas como es debido,
según declaraciones ofrecidas a The Harvard Crimson.

Díaz-Rosillo asesoró a Trump para asuntos de autoridad ejecutiva en el
equipo de transición a la presidencia, y posee una vasta experiencia en
temas como el poder presidencial, acción administrativa, liderazgo
ejecutivo y proceso de toma de decisiones políticas.

El cubanoamericano nacido en Miami renunció a su puesto en el
Departamento de Gobierno de la Universidad de Harvard, donde impartía el
popular curso "Government 1359: "The Road to the White House". Con su
nombramiento ve una oportunidad de aplicar sus conocimientos académicos
a la práctica.

"Estoy muy emocionado y honrado de que me hayan pedido unirme a la
administración. He estado estudiando, leyendo, enseñando y escribiendo
acerca de la presidencia de los Estados Unidos, de manera que es una
gran oportunidad para aplicar lo que he estado haciendo por décadas",
declaró.

Source: El cubanoamericano a quien Trump confía la implementación de sus
políticas -
http://www.martinoticias.com/a/el-cuabnoamericano-a-quien-trump-confia-la-implementacion-de-sus-politicas/137513.html

Trump podría cambiar política de Obama con Cuba

Trump podría cambiar política de Obama con Cuba
enero 20, 2017
Armando de Armas / martinoticias.com

Cuando visitó en Miami la sede de la Brigada 2506 en plena campaña,
prometió a los veteranos de la fallida invasión a la isla por Bahía de
Cochinos en 1961 luchar por restaurar la democracia en Cuba.
En medio de las medidas de seguridad relacionadas con el acto de toma de
posesión este viernes del presidente Donald Trump, de policías
fuertemente armados, barreras frente a edificios, restricciones de
estacionamiento, cámaras en todas partes, calles céntricas de Washington
cerradas al tránsito vehicular desde más de dos semanas, salta la
interrogante, entre muchas otras de índole internacional, de qué
política seguirá hacia Cuba el multimillonario de Nueva York, devenido
mandatario de EEUU.

La postura del presidente Trump hacia Cuba podría calibrarse desde sus
múltiples declaraciones en plena campaña presidencial, hasta sus más
recientes críticas al castrismo, a raíz de la muerte el pasado 25 de
noviembre del hombre que rigió los destinos de la por más de medio siglo.

Cuando visitó en Miami la sede de la Brigada 2506 en plena campaña,
prometió a los veteranos de la fallida invasión a la isla por Bahía de
Cochinos en 1961 luchar por restaurar la democracia en Cuba.

"No los defraudaré", dijo a los exiliados cubanos que sueñan desde hace
décadas con una Cuba libre.

Meses después, la muerte de Castro provocó en el presidente profundas
críticas al régimen cubano y a la figura del dictador.

"El día de hoy, el mundo registra la desaparición de un dictador brutal
que oprimió a su propio pueblo durante casi seis décadas. El legado de
Fidel Castro es uno de fusilamientos, expoliación, sufrimiento
inimaginable, pobreza, y la negación de los derechos humanos
fundamentales", señaló.

"Si bien Cuba sigue siendo una isla totalitaria, espero que el día de
hoy marque un alejamiento de los horrores soportados por demasiado
tiempo, hacia un futuro en el cual el maravilloso pueblo cubano
finalmente viva en la libertad que tanto merece", subrayó Trump.

"Aunque no se pueden borrar las tragedias, las muertes y el dolor
causados por Fidel Castro, nuestro gobierno hará todo lo posible para
asegurar que el pueblo cubano pueda finalmente iniciar su camino hacia
la prosperidad y la libertad", apuntó.

"Me uno a los numerosos cubanoamericanos que me respaldaron tan
admirablemente durante la campaña presidencial, incluyendo a la
Asociación de Veteranos de la Brigada 2506, que me brindó su apoyo con
la esperanza de que un día no lejano podamos ver a una Cuba libre", recalcó.

El 28 de noviembre dejó clara su disposición de culminar la política de
normalización iniciada por la administración Obama si La Habana no
cambia su postura:

"Si Cuba no está dispuesta a hacer un acuerdo mejor para el pueblo
cubano y los cubano-estadounidenses en su conjunto, pondré fin al
acuerdo", escribió en Twitter, confirmando algo que había anunciado
desde su campaña cuando prometió que "revocaría" las medidas ejecutivas
de Obamasi no eran restauradas "las libertades en la isla".

Un día después su equipo declaró en un comunicado que la liberación de
presos políticos, el retorno de fugitivos de la Justicia estadounidenses
y la libertad política y religiosa serán las prioridades para Cuba del
próximo presidente de EEUU.

"El presidente electo quiere ver libertad en Cuba, para los cubanos, y
un buen trato para los estadounidenses, en el que no nos tomen por
tontos", dijo su portavoz Jason Miller en una conferencia telefónica con
periodistas.

Hasta el momento ha nombrado a varios cubanoamericanos de línea dura
respecto al régimen isleño en puestos importantes de su equipo de
transición: John Barsa, Carlos E. Díaz-Rosillo, Mauricio Claver-Carone e
Yleem Poblete, hecho que los analistas valoran como un adelanto en su
promesa de apretar las tuercas al régimen castrista.

El ex congresista federal estadounidense, Lincoln Díaz-Balart, dijo en
una reciente entrevista con Martí Noticias que, por ejemplo, el
nombramiento del cubanoamericano John Barsa en su equipo de transición
para el Departamento de Seguridad Interna por el presidente electo de
EE.UU, Donald Trump, "es sumamente emocionante" y que "estamos ante una
extraordinaria noticia".

El ex legislador cubanoamericano abundó que Barsa es un "hombre
brillante, profesional de éxito, un amante de la libertad y un patriota
no sólo en relación con Estados Unidos sino en relación con Cuba"...
"Barsa es un experto en la temática de la isla y un amante de su
libertad", puntualizó Díaz-Balart.

Los congresistas cubanoamericanos por Florida, Ileana Ros-Lehtinen y
Mario Díaz-Balart, en compañía de Lincoln, dijeron en diciembre en rueda
de prensa en Miami que esperan que las concesiones unilaterales de la
Casa Blanca al gobierno de Raúl Castro lleguen a su fin cuando Donald
Trump asuma el poder el 20 de enero.

Por otra parte, el empresario Rex Tillerson, nominado por Trump para ser
secretario de Estado, mencionó ampliamente a Cuba en su discurso para la
confirmación en el puesto, algo inusual en este tipo de evento, al
apuntar que el proceso de acercamiento a la isla de Obama se desarrolló
sin forzar a Cuba a hacer "concesiones significativas" en el área de
derechos humanos, y dijo que recomendaría al presidente vetar cualquier
propuesta de ley sobre el levantamiento del embargo a la isla.

"Debemos adherirnos a estándares de rendición de cuentas. Nuestra
reciente relación con el Gobierno de Cuba no estuvo acompañada por
ninguna concesión significativa en cuanto a derechos humanos. No les
hemos hecho rendir cuentas por su conducta", dijo Tillerson en su
audiencia de confirmación en el Senado.

"Quisiera examinar el criterio por el cual Cuba fue excluida de la lista
de naciones que apoyan el terrorismo y ver si esa exclusión fue
apropiada y si las circunstancias que condujeron a la exclusión aún
existen", dijo Tillerson.

A la pregunta del senador republicano Marco Rubio de si, en el caso de
que el Congreso estadounidense apruebe el levantamiento del embargo a
Cuba y "no ha habido cambios democráticos en la isla", Tillerson
aconsejaría a Trump que vetase esa ley, el nominado a secretario de
Estado respondió: "Sí, lo haría".

Y se preguntó además Tillerson cómo fue que salió Cuba de la lista de
países terroristas del Departamento de Estado, y cómo se hizo esa
evaluación por los funcionarios de esa entidad. Destacó que "si las
circunstancias cambian se deben cambiar las políticas" pero se deben
analizar la situación de Cuba, las leyes estadounidenses como La ley de
la Libertad, etc.

Es de considerar también que el consejero de política exterior más
cercano de Trump es el teniente general Michael Flynn, un ex jefe de la
Agencia de Inteligencia de Defensa que fue nombrado como asesor de
Seguridad Nacional en noviembre, ha lanzado fuertes críticas a la
conducción de la guerra contra el terrorismo bajo la Administración
Obama y ha mencionado a Cuba en ese sentido.

"Estamos en una guerra mundial, frente a una alianza enemiga que va
desde Pyongyang, Corea del Norte, a La Habana, Cuba, y Caracas,
Venezuela. En el camino, esa alianza recoge a los países musulmanes
radicales como Irán y organizaciones tales como Al Qaeda, los talibanes
y el Estado Islámico", declaró Flynn en julio del año pasado a New York
Post.

Source: Trump podría cambiar política de Obama con Cuba -
http://www.martinoticias.com/a/trump-cambiara-la-poitica-de-obama-con-cuba/137381.html