viernes, 2 de diciembre de 2016

Google, General Electric and cruise lines expected to ink Cuba business deals soon

Google, General Electric and cruise lines expected to ink Cuba business
deals soon
BY PATRICIA MAZZEI AND NORA GÁMEZ TORRES
pmazzei@miamiherald.com

A slew of major U.S. corporations, prodded by the White House, are
rushing to ink business deals with Cuba in coming weeks, ahead of the
start of President-elect Donald Trump's administration.

General Electric, Google and three cruise companies — Norwegian Cruise
Line, Pearl Seas Cruises and Royal Caribbean Cruises — have potential
agreements nearing completion, several knowledgeable sources told the
Miami Herald and el Nuevo Herald.

The companies have been in negotiations for months, following the lead
of President Barack Obama's administration, which relaxed commercial and
banking sanctions against Cuba's communist regime. With Trump signaling
he'll take a much harder line toward Cuba, the Obama administration is
pushing to settle business agreements that would make it more difficult
to undo the president's Cuba opening.

A roll-out of the deals was imminent but was delayed by the death of
former Cuban leader Fidel Castro Friday, one source told el Nuevo Herald.

The agreements were first reported Thursday by the Wall Street Journal.

GE's interest is in a hydroelectric power plant in Cuba's Matanzas
province, one source told el Nuevo Herald. The Cuban government
considers renewable energy a priority sector for foreign investment.

In March, GE and the Cuban government signed memorandums of
understanding to pursue business opportunities for GE to provide power,
aviation and medical equipment to the island.

"We are currently exploring opportunities to work in Cuba and are in
ongoing discussions about potential projects," a spokesperson for GE said.

None of the other companies would confirm the agreements are almost
complete.

"On Cuba, no news to report from our end yet," Rob Zeiger, global chief
communications officer for Miami-based Royal Caribbean, said Thursday in
an email to the Herald.

Vanessa Picariello, spokeswoman for Miami-based Norwegian, said in a
statement Thursday that the company "is in continued talks with
appropriate authorities in Cuba on behalf of all three of its brands:
Norwegian Cruise Line, Oceania Cruises and Regent Seven Seas Cruises."

"We remain optimistic that we will receive approval for one or more of
our brands and be able to offer our guests Caribbean cruises including
Cuba in the near future," Picariello said.

In April 2015, Norwegian Chief Executive Frank del Rio offered plans for
a weekly cruise to Cuba if the U.S. lifted its trade embargo against the
island. The Treasury Department issued new cruise regulations for the
Cuban market in September 2015.

So far, only Doral-based Carnival Corp. has hinted at a timeline for
Cuba trips. As owner of the only U.S. line currently sailing to the
island, Carnival expects to get approval for a second cruise line by
June 2017.

Cruise expert Stewart Chiron said the other operators are likely to get
approval next year, too. The tell-tale sign, he said, are the ships.
Royal Caribbean's 2,270-passenger Empress of the Seas was renovated for
future Cuba trips, but bookings on its current Caribbean sailings, which
at first were only available six weeks at a time, are now open well into
2017.

"I'm extremely confident nothing has changed," Chiron said. "There's
nothing imminent."

Christine Schrager, spokeswoman for Connecticut-based Pearl Seas, said
the company is "working closely with the Cuban government to finalize
necessary approvals."

"We look forward to operating 10 night cruises currently planned in
2017," she said.

Google did not respond to a request for comment.

El Nuevo Herald reported in July 2015 that Google had offered the Cuban
government a plan to provide web access to Cubans, though that proposal
went nowhere. Google nevertheless kept working with Cuba, which allowed
the company to map the island's biggest cities.

A number of U.S. corporations have been granted approval to work in
Cuba. Commercial flights to Cuba resumed earlier this year; the first
regularly scheduled flight between Miami and Havana took place Monday.

American Airlines plans to trim its Cuba flights in February as a result
of weak demand, to 10 a day from 13. It will reduce its daily flights
between Miami and Holguín, Santa Clara and Varadero to one from two. The
airline is still hoping to establish flights to Camagüey and Cienfuegos.

Last week, Carnival said its 704-passenger Adonia ship, part of the
Fathom cruise line that has been sailing to Cuba since May, will make
its final trip to the island next summer. By then, Carnival expects
another of its 10 cruise lines to be taking Americans to Cuba, though
the Cuban government has yet to sign off on which one.

Deputy National Security Adviser Ben Rhodes, who led the talks that
reestablished U.S.-Cuba relations, traveled to Havana this week on a
scheduled trip that coincided with Castro's memorial. The White House
has not yet provided details on Rhodes' Cuba meetings.

Josefina Vidal, who heads the U.S. Department at Cuba's Foreign
Ministry, said in September that at least six U.S.-Cuba business deals
were expected before the end of the year. She also said ETECSA, the
Cuban telecommunications provider, was in talks with U.S. companies
already working with the government — such as Sprint, T-Mobile and
Verizon — about expanding web access.

MIAMI HERALD STAFF WRITER CHABELI HERRERA CONTRIBUTED TO THIS REPORT.

Source: Major U.S. companies expected to ink Cuba business deals soon |
Miami Herald -
http://www.miamiherald.com/news/nation-world/world/americas/cuba/article118197813.html

Delta Airlines inicia vuelos regulares a la Isla desde Nueva York, Miami y Atlanta

Delta Airlines inicia vuelos regulares a la Isla desde Nueva York, Miami
y Atlanta
DDC | Nueva York | 2 de Diciembre de 2016 - 00:00 CET.

Con vuelos simultáneos desde Miami, Atlanta y Nueva York, la
estadounidense Delta Airlines marcó su regreso a La Habana, Cuba,
después de 55 años de haber realizado su última operación a dicho país
en 1961, reportó Notimex.

En Nueva York, el vuelo DL 448 operado por un A319 despegó a las 08:00
horas locales tras una ceremonia y corte de listón por directivos de la
compañía. A bordo, la tripulación dio la bienvenida a 80 pasajeros de
diferentes nacionalidades que realizaron el vuelo en poco más de tres horas.

El gerente general de la aerolínea para Latinoamérica, Hector Ruiz, dijo
que "volver a la Isla con vuelos directos después de 55 años" era
"espectacular".

"Estamos en el negocio de abrir cielos y de comunicar personas y eso es
muy importante y estamos contentos de iniciar estos tres servicios", añadió.

Sin mencionar expectativas de movimiento de pasajeros, expuso que
esperan transportar comitivas de diferentes sectores, así como al
cubanoamericano que regresa para visitar a sus familiares.

Admitió que por el momento no existen planes de comenzar con otras rutas
o frecuencias, además de que dependerá de los gobiernos estadounidense y
cubano, aunque afirmó que con las mencionadas se dará un buen servicio a
dicho destino.

A las 11:40 hora local, el avión tocó tierra cubana sin ninguna
ceremonia. Delta heredó el servicio de pasajeros hacia La Habana, de su
fusión con Chicago y Southern Airlines (C&S) el 1 de mayo de 1953,
ofreciendo rutas sin escalas desde Nueva Orleans, pero fue suspendido el
6 de diciembre de 1961, debido al clima político inestable y a desafíos
de rentabilidad.

Entre 2002 y 2004, la aerolínea operó vuelos chárter entre Nueva York y
La Habana, y en octubre de 2011 comenzó a operar hasta una docena de
vuelos por semana, con servicio diario desde Miami y servicio semanal
desde Atlanta y Nueva York.

Operó así casi 500 viajes antes de suspender el servicio el 29 de
diciembre de 2012. La aerolínea se encuentra entre las ocho que autorizó
el Departamento de Transporte para volar regularmente a La Habana, y se
convirtió en la primera en abrir una oficina de venta de boletos en esta
ciudad. Delta ofrecerá casi 3.000 asientos semanales entre ambos países.

American Airlines recorta número de vuelos a Cuba

Por su parte, la compañía American Airlines, que inició recientemente su
ruta regular hacia la Isla, reducirá el número de vuelos de ida y vuelta
de 13 a diez a partir de febrero, además de volar aviones más pequeños
para ciertos itinerarios.

Según recoge el sitio web de Telemundo 51 de Miami, las medidas obedecen
al debilitamiento de la demanda y al desconocido futuro que tomarán las
relaciones bajo el presidente electo Donald Trump.

La aerolínea dijo que la demanda era la razón fundamental.

American es otra de las ocho aerolíneas que pugnaban por los derechos de
volar entre los Estados Unidos y Cuba cuando el Presidente Obama anunció
planes para comenzar a restaurar los viajes. Los vuelos comenzaron desde
el sur de Florida el 31 de agosto, con servicio a La Habana agregado
esta misma semana.

La compañía anunció que abriría a mediados de diciembre una oficina de
venta de pasajes en La Habana.

Source: Delta Airlines inicia vuelos regulares a la Isla desde Nueva
York, Miami y Atlanta | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1480633203_27125.html

Una cubanoamericana en el equipo de transición de Trump

Una cubanoamericana en el equipo de transición de Trump
DDC | Washington | 1 de Diciembre de 2016 - 20:46 CET.

La cubanoamericana Yleem Poblete fue nombrada este jueves como miembro
del equipo de transición de Donald Trump para el Consejo de Seguridad
Nacional, según publicó la página oficial del presidente electo de
Estados Unidos Greatagain.gov.

Poblete, experta en política exterior y seguridad nacional, ha trabajado
por casi dos décadas en el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de
Representantes, de quien fue directora.

Actualmente —reseñó Martí Noticias— asesora a miembros del Congreso en
un amplio rango de asuntos globales y lleva la consultoría The Poblete
Analysis Group, junto a su esposo, el también cubanoamericano, Jason
Poblete.

En sus más de 20 años de experiencia en agencias gubernamentales e
internacionales, trabajó en proyectos del Departamento de Defensa de
Estados Unidos, realizó análisis comparativos de las leyes de los bancos
centrales y orgánicos en el Fondo Monetario Internacional, trabajó en la
Oficina del Consejo del Presidente, en la Casa Blanca, y fue asistente
en docencia e investigación del director del Instituto de Estudios
Interamericanos de la Universidad de Miami.

Nacida en Miami, Poblete es la tercera cubanoamericana que Trump nombra
en su equipo de transición.

A pocos días de conocer el resultado electoral, Trump nombró a Carlos E.
Díaz-Rosillo, conferencista sobre temas de Gobierno en la Universidad de
Harvard, como asesor para asuntos de autoridad ejecutiva.

Luego, Mauricio Claver-Carone, director ejecutivo del US-Democracy PAC,
fue nombrado para la asesoría del Departamento del Tesoro.

El pasado 27 de noviembre, Poblete publicó un mensaje sobre la muerte de
Fidel Castro en su cuenta de Twitter, en el que critica que el régimen
cubano brinde refugio en la Isla a fugitivos estadounidenses.

Trump deberá nombrar a los jefes de más de una decena de ministerios,
así como agencias federales y otros puestos en la judicatura o dentro de
la Casa Blanca.

Source: Una cubanoamericana en el equipo de transición de Trump | Diario
de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1480621578_27118.html

Líneas de cruceros, Google y General Electric estarían a punto de firmar acuerdos con La Habana

Líneas de cruceros, Google y General Electric estarían a punto de firmar
acuerdos con La Habana
DDC | Miami | 1 de Diciembre de 2016 - 20:14 CET.

Varias compañías estadounidenses, entre las que se encontrarían Google,
Norwegian Cruises, Royal Caribbean, Pearl Seas Cruises y la emblemática
General Electric, se aprestan a firmar acuerdos con el Gobierno cubano,
en lo que sería el último intento de la administración de Barack Obama
de consolidar la política de acercamiento a La Habana antes de que este
abandone su cargo en enero.

Una fuente con conocimiento del acuerdo, dijo a El Nuevo Herald que el
negocio de General Electric está relacionado con una central
hidroeléctrica en la provincia de Matanzas. El Gobierno de Cuba
considera a las energías renovables como uno de los campos priorizados
para la inversión extranjera.

General Electric y Pearl Seas Cruises no respondieron inmediatamente a
una petición de comentario realizada por el diario miamense. General
Electric había firmado un memorando de entendimiento con La Habana en
las áreas de energía, equipos médicos y aviación, según reportó The Wall
Street Journal, que informó primero sobre los inminentes acuerdos.

En un correo electrónico, Rob Zeiger, el director de comunicación de
Royal Caribbean, con sede en Miami, dijo que la compañía "aún no tenía
anuncios que reportar sobre Cuba".

Vanessa Picariello, vocera de Norwegian Cruise Line Holdings, también
basada en Miami, dijo que la compañía de cruceros estaba "en
conversaciones continuas con las autoridades competentes en Cuba en
nombre de las tres marcas: Norwegian Cruise Line, Oceania Cruises y
Regent Seven Seas Cruises".

En abril del 2015, el CEO de la compañía Frank del Río había presentado
ya los planes de la compañía para llevar un crucero semanal a Cuba que
tocaría varios puertos. En esa ocasión, declaró que la compañía
esperaría al levantamiento del embargo, pero en septiembre del 2015, el
Departamento del Tesoro emitió nuevas regulaciones para permitir la
entrada de cruceros a la Isla.

La vocera agregó que la compañía se sentía "optimista" de que recibieran
la aprobación de una o más de sus marcas y de que podría "ofrecer a sus
clientes cruceros por el Caribe que incluyan a Cuba, en un futuro cercano".

Según una fuente con conocimiento de las negociaciones, la firma de los
acuerdos podría ser pronto y se vio demorada por la muerte de Fidel
Castro el viernes de la semana pasada.

El Gobierno cubano ha sido lento en autorizar acuerdos con compañías
estadounidenses pero la elección de Donald Trump como presidente, quien
ha prometido renegociar los acuerdos con el régimen e incluso
revertirlos si Washington no obtiene mejores condiciones, habría actuado
como un incentivo, según comentaron las fuentes.

Al mismo tiempo, la Casa Blanca habría instado a los cubanos a firmar
los acuerdos para consolidar la política de engagement (acercamiento)
promovida por Obama e impedir que pueda ser fácilmente revertida por la
nueva Administración.

Ben Rhodes, una de las principales figuras en el diseño de la política
de Obama hacia La Habana, estuvo en la Isla esta semana para asistir al
acto de homenaje a Fidel Castro en la Plaza de la Revolución.

La Casa Blanca no ha ofrecido detalles acerca de las reuniones que
sostuvo Rhodes con funcionarios cubanos.

Algunos de estos contratos habrían estado negociándose por más de un año.

En julio del año pasado, Google había ofrecido al Gobierno cubano un
plan para proveer internet en la Isla pero no había fructificado. La
compañía, sin embargo, continuó trabajando con Cuba, que permitió la
entrada de la compañía para "mapear" las principales ciudades del país.
También abrió un centro tecnológico e internet café en el estudio del
artista cubano Kcho.

Un ejecutivo de la compañía dijo que no podía comentar sobre el
contenido del acuerdo pero que la compañía debía emitir pronto un
comunicado.

En septiembre, Josefina Vidal, la jefa del Departamento de Estados
Unidos de la cancillería cubana y figura central en las negociaciones
con Estados Unidos, anunció que Washington y La Habana se estaban
apresurando para concretar al menos seis acuerdos antes de fin de año.

También dijo que el monopolio estatal de las telecomunicaciones, ETECSA,
estaría en conversaciones con proveedores estadounidenses con los que ya
tienen acuerdos firmados, acerca de ofrecer servicios de internet.

Source: Líneas de cruceros, Google y General Electric estarían a punto
de firmar acuerdos con La Habana | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1480619656_27116.html

Firmas de EEUU a punto de firmar acuerdos en Cuba

Firmas de EEUU a punto de firmar acuerdos en Cuba
Al parecer la Casa Blanca habría instado a los funcionarios cubanos a
firmar los acuerdos para consolidar la política promovida por Barack Obama
Agencias, Madrid | 02/12/2016 12:11 pm

Varias compañías estadounidenses se aprestan a firmar acuerdos con el
Gobierno cubano, en lo que sería el último intento de la administración
de Barack Obama de consolidar la política de acercamiento a Cuba antes
de que este abandone su cargo en enero, informa El Nuevo Herald.
El gigante de la internet, Google, las líneas de cruceros Norwegian
Cruises, Royal Caribbean y Pearl Seas Cruises así como la emblemática
General Electric, son algunas de las compañías que estarían muy cerca de
firmar un acuerdo con Cuba, según comentaron varias fuentes a El Nuevo
Herald y The Miami Herald.
Una fuente con conocimiento del acuerdo, dijo a El Nuevo Herald que el
negocio de General Electric con Cuba está relacionado con una central
hidroeléctrica en la provincia de Matanzas. El Gobierno considera a las
energías renovables como uno de los campos priorizados para la inversión
extranjera.
General Electric y Pearl Seas Cruises no respondieron inmediatamente a
una petición de comentario para el artículo de El Nuevo Herald. General
Electric había firmado un memorando de entendimiento con el Gobierno
cubano en las áreas de energía, equipos médicos y aviación, según
reportó The Wall Street Journal, que informó primero sobre los
inminentes acuerdos el jueves.
"Somos optimistas acerca de la perspectiva de visitar Cuba y estamos
trabajando en estrecha colaboración con el gobierno cubano para
finalizar las aprobaciones necesarias", escribió la vocera de Pearl Seas
Cruises, Christine Schrager en un correo. "Esperamos poder operar
cruceros de 10 noches actualmente planeados en 2017", agregó.
En un correo electrónico, Rob Zeiger, el director de comunicación de
Royal Caribbean, con sede en Miami, dijo que la compañía "aún no tenía
anuncios que reportar sobre Cuba".
Vanessa Picariello, vocera de Norwegian Cruise Line Holdings, también
con sede en Miami, dijo que la compañía de cruceros estaba "en
conversaciones continuas con las autoridades competentes en Cuba en
nombre de las tres marcas: Norwegian Cruise Line, Oceania Cruises y
Regent Seven Seas Cruises".
En abril de 2015, el CEO de la compañía Frank del Río, había presentado
ya los planes de la compañía para llevar a un crucero semanal a Cuba que
tocaría varios puertos. En esa ocasión, había declarado que la compañía
esperaría al levantamiento del embargo, pero en septiembre de 2015, el
Departamento del Tesoro emitió nuevas regulaciones para permitir la
entrada de cruceros a la Isla.
La vocera agregó que la compañía se sentía "optimista de que recibiremos
la aprobación de una o más de nuestras marcas y que podremos ofrecer a
nuestros clientes cruceros por el Caribe que incluyan a Cuba, en un
futuro cercano".
Según una fuente con conocimiento de las negociaciones, la firma de los
acuerdos podría ser pronto y se vio demorada por la muerte de Fidel
Castro el viernes de la semana pasada.
El Gobierno cubano ha sido lento en autorizar acuerdos con compañías
estadounidenses pero la elección de Donald Trump como presidente, quien
ha prometido renegociar los acuerdos con Cuba e incluso revertirlos si
EEUU no obtiene mejores condiciones, habría actuado como un incentivo,
según comentaron las fuentes. Al mismo tiempo, la Casa Blanca habría
instado a los cubanos a firmar los acuerdos para consolidar la política
promovida por Obama e impedir que pueda ser fácilmente revertida por el
nuevo Gobierno estadounidense.
Ben Rhodes, uno de las principales figuras en el diseño de la política
de Obama hacia Cuba, estuvo en La Habana esta semana para asistir al
homenaje a Fidel Castro en la Plaza de la Revolución. La Casa Blanca no
ha ofrecido detalles acerca de las reuniones que sostuvo Rhodes con
funcionarios cubanos.
Algunos de estos contratos habrían estado negociándose por más de un
año. En julio del año pasado, El Nuevo Herald reportó que Google había
ofrecido al Gobierno cubano un plan para proveer Internet en la Isla,
pero no había fructificado. La compañía, sin embargo, continuó
trabajando con Cuba, que permitió la entrada de la compañía para
"mapear" las principales ciudades del país. También abrió un centro
tecnológico e Internet café en el estudio del artista cubano Kcho.
Un ejecutivo de la compañía dijo que no podía comentar sobre el
contenido del acuerdo pero que la compañía debía emitir pronto un
comunicado.
En septiembre, Josefina Vidal, la jefa del Departamento de EEUU de la
cancillería cubana y figura central en las negociaciones con EEUU, había
anunciado que los gobiernos de Cuba y EEUU se estaban apresurando para
concretar al menos seis acuerdos antes de fin de año. También dijo que
la compañía de telecomunicaciones de Cuba, ETECSA, estaría en
conversaciones con proveedores estadounidenses con los que ya tienen
acuerdos firmados, acerca de ofrecer servicios de Internet.

Source: Firmas de EEUU a punto de firmar acuerdos en Cuba - Noticias -
Cuba - Cuba Encuentro -
http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/firmas-de-eeuu-a-punto-de-firmar-acuerdos-en-cuba-327903

Emprendedores confían en más reformas

Emprendedores confían en más reformas
Si Trump concreta sus amenazas, solo llevará a los emprendedores cubanos
a hacer tratos con los competidores de Estados Unidos
Agencias, Madrid | 02/12/2016 12:08 pm

Aún de luto por la muerte de Fidel Castro, desde su restaurante en La
Habana Niuris Higueras confía en que las reformas que permitieron que su
negocio floreciera se profundizarán y sobrevivirán a cualquier fricción
con el presidente electo de Estados Unidos, Donald Trump, informa Reuters.
El Gobierno cubano relajó las restricciones sobre los pequeños negocios
hace seis años y los restaurantes privados -o paladares- han visto un
auge gracias a una mayor llegada de dólares de los turistas tras una
distensión diplomática acordada con Estados Unidos a fines de 2014.
Las reformas económicas fueron ordenadas por el presidente Raúl Castro,
quien asumió como gobernante de Cuba tras la enfermedad de su hermano
mayor Fidel en 2006.
Fidel Castro, un ícono de la Guerra Fría que falleció el viernes a los
90 años, fue más cauteloso que su hermano en la apertura de la economía
y más desconfiado de Washington.
La mayoría de los cubanos cree que su reticencia animó a la línea dura
en la dirección del Partido Comunista y a la burocracia dentro del
Gobierno a ralentizar el ritmo de las reformas en los últimos años.
Ahora empresarios como Higueras esperan que la campaña de reformas, que
ha avanzado a un ritmo muy lento, se acelere.
"Para mí significó crecimiento, estabilidad, apertura", dijo Higueras
sobre las reformas de mercado, mientras algunos de sus 17 empleados
ubicaban sillas y mesas ante la llegada de los primeros clientes
extranjeros para cenar.
En momentos en que los cubanos esperan un futuro sin el hombre que
definió el camino de su país desde que llegó al poder con la revolución
de 1959, muchos están preocupados por las amenazas de Trump de poner fin
a un acercamiento forjado por el mandatario saliente de su país, Barack
Obama.
Si cumple estas amenazas, Trump podría desbaratar los lazos comerciales
y de viajes que han generado un aumento en los visitantes
estadounidenses y que incluyó el primer vuelo regular de una aerolínea
estadounidense a La Habana en medio siglo.
Collin Laverty, que dirige la Agencia Cubana de Viajes Educativos y
también patrocina visitas de empresarios cubanos a EEUU, dijo que
algunos emprendedores planean plantearle sus temores a Trump.
"Un grupo de 50 restaurantes privados, compañías de tecnología,
servicios de autos, pequeños hoteles y otros están trabajando en una
carta a Trump pidiéndole que continúe abriendo espacio para mejores
relaciones comerciales", dijo Laverty.
Al igual que muchos cubanos, Higueras, de 42 años, dijo sentir una
profunda sensación de pérdida mientras la nación se despide de Castro
con actos conmemorativos de una semana y un cortejo hasta su último
lugar de descanso en el oriente de Cuba, el lugar de nacimiento de su
revolución.
"Es como un vacío que no sabes ni explicar, pero sí lo sientes", dijo
Higueras, quien, sin embargo, también es optimista sobre el futuro.
"Pienso que las cosas van a seguir funcionando, que la ciudad va a ser
igual, que la economía va a seguir avanzando y que las reformas tienen
que llegar".
Algunos observadores difieren en la rapidez con que Raúl Castro podría
acelerar el ritmo de cambios y hay riesgo de que estos puedan reducirse
si Trump adopta una línea dura. Pero aquellos que están a favor de un
mayor compromiso de EEUU esperan que el fallecimiento de Fidel Castro
elimine los obstáculos.
"Él era el líder titular de la vieja guardia, suspicaz de los mecanismos
del mercado y de un sector privado visto por los conservadores… como
corrupto, antipatriótico y demasiado abierto a las influencias
extranjeras", dijo Richard Feinberg, exasesor de seguridad nacional del
expresidente estadounidense Bill Clinton y autor de un libro sobre la
economía cubana.
Higueras fue uno de los muchos dueños de paladares convocado a reuniones
en septiembre donde se les advirtió que no vulneraran las regulaciones,
como la prohibición de asientos para más de 50 clientes y el requisito
de que compraran suministros en los puntos de venta minoristas
estatales, los cuales tienen enormes recargos.
En un reciente Congreso del Partido Comunista, donde Fidel Castro hizo
una de sus últimas apariciones públicas, el plan de reforma de 2010 fue
enmendado desde su redacción original que prohibía la acumulación de
"propiedad" a "propiedad y riqueza".
Sin embargo, Trump sigue siendo el mayor interrogante para muchos
cubanos. El mandatario electo dijo el lunes que pondría fin al "acuerdo"
de Obama con Cuba si el gobierno comunista no ofrece mejoras para los
cubanos, los cubanoamericanos y los estadounidenses. También ha ofendido
a muchos cubanos con sus mensajes en Twitter sobre la muerte de Castro.
Theodore Piccone, otro exasesor de política exterior de Clinton, dijo
que el ala de línea dura del Partido Comunista probablemente se
solidificará si el Gobierno estadounidense responde a la muerte de
Castro intentando "apretar las tuercas" del embargo económico de
Washington contra La Habana.
Erick Carballo, de 27 años, abrió un salón de belleza en La Habana el
año pasado llamado Kerabana. Anteriormente trabajaba para el Estado en
contabilidad, pero se cansó de un salario equivalente a unos $20 mensuales.
"Sinceramente, para mi negocio yo necesitaría que EEUU negocie un poco
más con Cuba", sostuvo Carballo, que reveló que está interesado en
comprar productos de cabello fabricados en el extranjero a precios
razonables.
Si Trump concreta sus amenazas, solo llevará a los emprendedores cubanos
a hacer tratos con los competidores de EEUU, dijo por su parte Higueras.
"Para muchos significaría un gran golpe, pero de igual manera hay otro
turismo. Canadiense, alemán, francés, de muchos otros países. No nos
vamos a morir de hambre", concluyó.

Source: Emprendedores confían en más reformas - Noticias - Cuba - Cuba
Encuentro -
http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/emprendedores-confian-en-mas-reformas-327900

Luz verde a finalizar la posición común

Luz verde a finalizar la posición común
El acuerdo podría firmarse, sin retrasos a causa del luto por la muerte
de Fidel Castro, el próximo 12 de diciembre
Agencias, Madrid | 01/12/2016 4:50 pm

Los países de la Unión Europea (UE) dieron el miércoles su respaldo a
iniciar una nueva era de relaciones con Cuba y a desterrar la posición
común impuesta a la Isla desde 1996, que supeditaba cualquier avance al
progreso de los derechos humanos en el país caribeño, informa Efe.
Los embajadores de la Unión dieron luz verde a la firma y aplicación
provisional del acuerdo de cooperación y diálogo político con Cuba, el
primero bilateral entre el bloque comunitario y La Habana, según
confirmaron a Efe fuentes comunitarias.
En paralelo, apoyaron derogar la posición común aprobada en la
mencionada fecha a instancias del Gobierno conservador español
encabezado entonces por José María Aznar.
Este paso permite pensar que el acuerdo podrá firmarse, como había
avanzado recientemente la oficina de la UE en La Habana y sin retrasos a
causa del luto por el líder cubano Fidel Castro, el próximo 12 de
diciembre, fecha en la que hay previsto en Bruselas un consejo de
ministros de Exteriores comunitarios.
El acuerdo, al ser de naturaleza "mixta", exige que sea firmado no solo
por representantes de la Unión y de Cuba, sino también de los 28 Estados
miembros, indicaron las fuentes.
Antes de esa fecha, con toda probabilidad el próximo martes, cuando hay
reunión de los ministros de Finanzas de la UE, el Consejo deberá dar
formalmente su aprobación a la decisión tomada este miércoles por los
embajadores.
Los representantes permanentes ante la UE de los Veintiocho dieron así
luz verde el miércoles a las tres iniciativas propuestas en septiembre
por la alta representante de la UE para la Política Exterior, Federica
Mogherini, para "derogar formalmente" la posición común y dar paso a un
nuevo marco de relaciones.
Aprobaron dos decisiones para la firma y la aplicación provisional del
acuerdo y una petición de consentimiento del Parlamento Europeo para esa
entrada en vigor.
Su implementación completa se producirá una vez los 28 Parlamentos
nacionales lo respalden también.
La UE y Cuba iniciaron las negociaciones de este acuerdo en abril de
2014 y, una vez concluidas, el pacto quedó rubricado el pasado 11 de
marzo en una ceremonia en La Habana a la que asistió Mogherini.
El objetivo de la negociación era abrir una nueva etapa de relaciones y
superar la llamada posición común, la política que la Unión todavía
aplica para regular sus relaciones con La Habana.
Esa política restrictiva, que La Habana siempre consideró un escollo
para normalizar las relaciones con la UE, condiciona todo progreso en
las mismas a que se produzcan avances en la democratización y los
derechos humanos en la isla, defendiendo el contacto directo con los
disidentes.
Para la Comisión Europea, que negoció el acuerdo con La Habana en nombre
de los Veintiocho, el pacto refleja "la expansión y el refuerzo de las
relaciones UE-Cuba" sobre la base de "los importantes progresos
realizados" desde que las partes retomaron el diálogo político y la
cooperación en 2008.
Desde 2003 La Habana rechazaba la ayuda al desarrollo comunitaria en
respuesta a las sanciones diplomáticas que le impuso la UE a raíz de la
llamada "Primavera Negra", cuando Cuba encarceló a 75 opositores.
Según la Comisión, el nuevo acuerdo, compuesto de tres capítulos
principales (diálogo político, cooperación y diálogo político sectorial
y comercio y cooperación comercial) ofrece "un marco para promover los
valores e intereses europeos y acompañar el proceso de cambio en marcha
en Cuba".
En paralelo al acuerdo, la UE y Cuba han establecido un diálogo formal
sobre derechos humanos.
La aprobación concedida el miércoles al acuerdo por los embajadores
europeos, un paso fundamental que garantiza la voluntad de los países de
avanzar hacia una nueva relación con Cuba, se produce en un momento de
incertidumbre sobre la dirección que tomará la apertura iniciada hacia
el país con el presidente estadounidense, Barack Obama, bajo la nueva
Administración de Donald Trump.
Obama no logró el apoyo suficiente para que el Congreso estadounidense
levantara totalmente las provisiones del embargo impuesto a la Isla hace
más de medio siglo, cuyo fin también reclama la UE.

Source: Luz verde a finalizar la posición común - Noticias - Cuba - Cuba
Encuentro -
http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/luz-verde-a-finalizar-la-posicion-comun-327863

Ni salsa ni ron para turistas tras la muerte de Fidel Castro

Ni salsa ni ron para turistas tras la muerte de Fidel Castro
noviembre 30, 2016
Agencias

Mientras Cuba cumple nueve días de luto por la muerte del exgobernante
comunista, los turistas deambulan sin éxito por las silenciosas calles
de La Habana en busca de algún entretenimiento.
La rumba cubana fue declarada este miércoles patrimonio cultural de la
Unesco pero aquellos que quieran comer contemplando un espectáculo de
música y baile en el conocido restaurante El Guajirito se toparán con un
escenario vacío.

También los turistas que quieran tomar un daiquiri en El Floridita, el
bar favorito del legendario escritor estadounidense Ernest Hemingway en
la Habana Vieja, se encontrarán con las puertas cerradas.

Mientras Cuba cumple nueve días de luto por la muerte el viernes del
ícono comunista Fidel Castro, los turistas deambulan por las silenciosas
calles de La Habana, en búsqueda de los típicos músicos callejeros.

Las autoridades prohibieron la venta de alcohol, los espectáculos fueron
cancelados, lo que deja a los turistas con pocas opciones de
entretenimiento.

Una pareja de españoles saborea una limonada en el bar Bilbao en La
Habana Vieja en lugar de deleitarse con cualquiera de las cervezas o
rones que están a la vista.

"Como turista, me gustaría tomar una cerveza, pero es comprensible",
dijo Vicente Pavón, un ejecutivo de 28 años.

"Es un momento histórico que se recordará. En algunos años podremos
decir que estuvimos aquí", añadió, aunque admitió que le hubiera
encantado tomar un daiquiri al lado de la famoso busto en bronce de
Hemingway, en el extremo de la barra del bar.

Fue el propio escritor quien acrecentó la fama de El Floridita en todo
el planeta con la frase: "Mi mojito en La Bodeguita, mi daiquirí en El
Floridita".

Los estadounidenses se contentan con escuchar charlas sobre la música
cubana en lugar de escuchar los sones de la rumba, que este miércoles
fue inscrita en la lista de Patrimonio Cultural Inmaterial de la
Humanidad de la Unesco.

JuTina Singletary, una maestra de 55 años de Louisiana, aprovechó el
momento histórico y fue el martes a la Plaza de la Revolución, la
tribuna que más amó Fidel Castro, en la que cientos de miles de cubanos
rindieron tributo al hombre que los gobernó durante más de 50 años.

Esta maestra hizo la fila durante más de cuatro horas para ingresar el
memorial José Martí, donde se levantó un sobrio altar de flores con la
imagen de un Fidel de barba negra, vestido de guerrillero.

"Podré regresar muchas veces por la música, pero esta experiencia es
única", señaló.

Otros estadounidenses creen que esta visita les permitió ver otra faceta
del padre de la revolución cubana, muy distinta a la de un malvado
dictador que encarcela sin a piedad los disidentes.

"Tengo otra visión de Fidel. Veo que ha hecho buenas cosas", dice Sandi
Rockers, un contador de 52 años de Nuevo México, al enumerar los logros
del líder en materia de educación y salud.

Hordas de estadounidenses han visitado Cuba desde que el presidente
Barack Obama y el gobernante Raúl Castro decidieron restaurar relaciones
en diciembre de 2014.

Si bien el embargo de Estados Unidos aún prohíbe a sus ciudadanos viajar
a Cuba como turistas regulares, pueden hacerlo ahora con un permiso
especial que ya no requiere de tanta burocracia.

Casi 137.000 estadounidenses viajaron a Cuba en la primera mitad del
año, un 80% más que en el mismo periodo en 2015, según datos oficiales.

Pero a muchos les preocupa que Trump cumpla sus promesas de "poner fin",
si el gobierno cubano no opera cambios, al proceso de deshielo iniciado
por Washington y La Habana en 2014, que el año pasado condujo a la
reapertura de las respectivas embajadas después de medio siglo de ruptura.

"Lo que hizo Obama es muy valioso y debe continuar", dijo Brian Weaver,
un cirujano de 40 años de Ohio, quien llegó el lunes con tres amigos.

Eric Buck, uno de los tres amigos, se pellizca por haber podido realizar
un viaje que nunca imaginó. "Sería una pena retroceder", comentó este
dentista de 40 años.

Source: Ni salsa ni ron para turistas tras la muerte de Fidel Castro -
http://www.martinoticias.com/a/cuba-ni-salsa-ni-ron-para-turistas-muerte-fidel-castro/134531.html

El delirio inseminador de Fidel Castro

El delirio inseminador de Fidel Castro
noviembre 30, 2016
Pablo Alfonso

A mediados de la década del 60 el semen animal corría por toda Cuba,
convertida en un gran semillero nacional de esperma. La inseminación
artificial era la nueva obsesión de Fidel Castro.
En una conversación entre vacas y terneras sobre modernas maneras de
hacer la inseminación, dijo con indignación la vaquita Pijirigua:
"¡No salgo de esta manigua ni aunque me cubran de oro, a mí que me den
el toro para seguir a la antigua!

(Inseminación Artificial, Cantautor: Pedro Luis Ferrer).
Nadie conoce la fecha exacta, pero ya a mediados de la década del 60 el
semen animal corría por toda Cuba, convertida en un gran semillero
nacional de esperma. La inseminación artificial era la nueva obsesión de
Fidel.

Junto a la creación del hombre nuevo comunista, nació también la idea de
crear una revolucionaria raza bovina capaz de reunir, en un solo
ejemplar, excepcionales cualidades de leche y carne. Más leche que
carne, porque Fidel alucinaba esta vez con ser el creador de ejemplares
originales, de raigambre cubana, fruto del cruce genético de varias
razas importadas con las modestas vaquitas aclimatadas en la isla.

Era la época en que Fidel Castro hablaba horas y horas, hipnotizando al
auditorio con su elocuente oratoria. Abrumando a quienes lo escuchaban
con especulaciones y cifras grandiosas.

"Porque se habla de animales de doble propósito, que dan leche y que dan
carne. La realidad es que si ustedes tienen, por ejemplo, una vaca
Holstein que da quince litros de leche, esa vaca siendo de leche le
puede producir un animal de carne, simplemente cruzándola con una Santa
Gertrudis, con un Aberdeen Angus, con cualquier otra raza de carne,
entonces la vaca da leche, y cuando pare, produce un ternero que a los
seis meses se puede mandar a cebar, cuando es un añojo se puede mandar a
cebar.

Pero el propósito que tenemos -esto, desde luego, está todavía siendo
discutido-, pero la idea que tenemos y lo que estamos estudiando es la
de convertir toda la masa ganadera en masa que produzca leche, de ganado
lechero. ¿Cómo? Mediante el cruce".[1]
Y entonces fue el delirio...

Fidel comenzó a importar vacas y toros Holstein para sus experimentos
genéticos. Costosos ejemplares comprados en Canadá llegaron a Cuba a
bordo de las motonaves "Luis Arcos Bergnes" y "Camagüey". En uno de esos
viajes llegó Rosafé Signet, un robusto semental que costó 27.000 dólares
-nacido el 9 de abril de 1954 según su ficha genética- y que fue
sometido luego a tantas masturbaciones, que murió eyaculando, convertido
en todo un mártir de la revolución inseminadora.

"Tenemos uno de los mejores toros actualmente. El año pasado produjo
22.000 dosis para inseminar, 22.000 pastillas de semen congelado. Eso
quiere decir que se pueden inseminar más de 20.000 vacas con la
producción de un solo toro. Desde luego, este toro también se puso en
aire acondicionado".[2]

Ese toro era Rosafé, que se adquirió al principio de la revolución.
Costó 27.000 dólares. A decir verdad, creo que nos vendieron ese toro
porque ya estaba un poco viejo, pero de todas maneras se logró extraerle
algunos miles de ámpulas. Y Rosafé, que murió hace unos cuatro años, si
mal no recuerdo, todavía está produciendo hijos, por las ámpulas de
semen congelado que se conservan. Todavía quedan cerca de 200 ámpulas de
ese toro.

Las nobles lecheras Holstein no se aclimataron con facilidad al calor
subtropical cubano. El veinte por ciento de ellas murió en el intento,
según reconoció Fidel en ese mismo discurso, hasta que se construyeron
establos especiales con aire acondicionado para mitigar la nostalgia de
los vacunos importados de las gélidas praderas canadienses.

A pesar de todas las comodidades, las Holstein canadienses no se
comportaban en el medio ambiente cubano como se esperaba. Observador
acucioso, Fidel dijo que después de mucho cavilar llegó a la conclusión
de que el asunto estaba en el color de la piel. Las vacas rojas
producían más leche que las de piel negra.

"Y decidimos ver qué pasaba con las vacas rojas porque nacían muy
bonitas. Y un centro cerca de aquí se puso a observar la producción de
leche de las negras con las rojas y ha observado un fenómeno muy
interesante. La diferencia entre las rojas y las negras es a favor de
las rojas. Es todavía mayor que la diferencia que hay entre con aire
acondicionado y sin aire acondicionado. De manera que les han estado
sacando más de cinco litros durante todo el tiempo, hijas del mismo
padre y de madres de igual calidad. Se pusieron un grupo de negras con
un grupo de rojas. Entonces, ¿qué parece indicar esto? Que en las
condiciones del clima de Cuba el color rojo las hace más adaptadas a la
resistencia al calor. Hasta ahora parece ser así. Entonces, ya estamos
empezando a desarrollar, también reuniendo todas las rojas, el Holstein
rojo. Progresivamente se les puede ir cambiando el color, manteniendo
todas las demás características".[3]

Así comenzó todo. Como es costumbre, cuando se trata de alabar un
proyecto fantástico de Fidel, la prensa escrita, la radio y la
televisión dedicaron amplios espacios informativos y enjundiosos
análisis para avalar la brillante idea y los avances inseminadores que
apuntaban al nacimiento de una gigantesca masa ganadera como nunca antes
había soñado nadie. [4]

"En la ganadería, por ejemplo, ya en estos momentos hay 1.200.000 vacas
en el plan de inseminación artificial. Hay que decir que nuestro país,
en materia de inseminación artificial en la ganadería, en este momento
está entre los primeros países del mundo. Para fines del año que viene
alcanzaremos cerca de dos millones de vacas en inseminación. Y ya,
posiblemente, con ese porcentaje, nuestro país ocupará el primer lugar
del mundo en esa técnica".[5]

Claro que para inseminar hacen falta inseminadores. Para formar técnicos
inseminadores es necesario construir centros de enseñanza y
entrenamiento. Se construyeron las escuelas y los laboratorios
indispensables.

Más de 5.000 inseminadores salieron de aquellas aulas, probeta en mano,
dispuestos a incursionar en las vaginas vacunas para depositar en las
modestas vaquitas criollas el semen de los potentes toros importados.

"Se ha quintuplicado la productividad de los técnicos en inseminación
desde el momento en que se han organizado los pastoreos, desde el
momento en que se les ha dado una motocicleta con sidecar para realizar
su trabajo. Es decir, hemos motorizado a los inseminadotes. Ustedes se
los encontrarán por las carreteras constantemente yendo y viniendo".[6]

Pero claro, para una imaginación tan fantástica eso no era suficiente.

"En el año 1970 tendremos cinco mil inseminadores. ¿Quieren saber
cuántos tendremos en el 1975? Doce mil inseminadores, ¡doce mil
inseminadores!

¿Saben cuántos habrá en el mes de enero próximo? Veinticinco mil. ¿Saben
cuántos tendremos graduados, técnicos agropecuarios para 1970? Doce mil.
Para 1975, cuarenta mil".[7]

Inseminadores hubo hasta para exportar. En eso de cumplir misiones
internacionalistas, el castrismo no ha escatimado recursos. Hasta Asia y
África llegaron los inseminadores cubanos, listos para gestar a cuanta
vaca se pusiera por delante.[8]

El frenesí espermático no se limitó a los vacunos. Puestos a inseminar,
los delirios de Fidel contagiaron a los dirigentes y técnicos que
buscaban ganar la aprobación y el favor del "jefe".

Primero fueron las modestas chivas criollas y las humildes ovejas. Luego
el semen de la ilusión se extendió a los cerdos, hasta que en el éxtasis
supremo del "espermazo" nacional, ni siquiera el manjuarí escapó del
frenesí inseminador.[9]

El caso del manjuarí es en extremo intrigante. El manjuarí es una
especie en extinción en Cuba. Atractosteus Tristoechus es su nombre
científico. Los medios oficiales de prensa aseguran que, desde hace
mucho tiempo, es raro encontrar un manjuarí en su habitat natural en la
Ciénaga de Zapata, al sur de la isla.

Es un pez peculiar, su boca plana y alargada es similar a la de un
cocodrilo con su hilera de dientes afilados en cada mandíbula. Aunque es
comestible, sus huevos son venenosos. Los zoólogos cubanos afirman que
es una especie de fósil viviente. Quién sabe, quizás por eso Fidel
decidió conservar la especie.

Aquélla fue una iniciativa innecesaria. Hace algún tiempo un amigo
pescador en Miami me reveló que en los canales de La Florida, que surcan
los Everglades y desaguan en el lago Okeechobee, hay decenas de miles de
manjuaríes. ¡Sorpresa!

En fin, con el paso del tiempo surgieron los híbridos del primer cruce
genético vacuno diseñado por Fidel. Fueron bautizados como F-1, fiel a
los patrones de la genética. Por la prensa oficial circularon los éxitos
sucesivos de las F-2 y las F-3. Al final de tanto afán los resultados
fueron menores que lo previsto por la fecunda imaginación de Fidel. Sólo
el tiempo se encargó de disipar el sueño.

Años después de iniciada la aventura inseminadora, cuando la década del
60 llegaba a su final, un estudio del Instituto de Ciencia Animal de
Cuba demostró el fracaso de los cruces de las razas Holstein con Cebú,
las llamadas F1.

El rendimiento en leche en la lactancia era de 1.961 kilogramos para las
Holstein y 370 para las F-1. La duración de la lactancia era de 250 días
para las Holstein y de solo 72 días para las F1, y así sucesivamente en
otros parámetros comparados.

El estudio fue presentado en el Primer Congreso de ese organismo, al que
asistieron investigadores y científicos internacionales. Aquello fue
demasiado para el ego de Fidel. Se presentó en el lugar y contra toda la
evidencia científica defendió su proyecto genético.

"Eso fue presentado aquí, aunque se le llamara "interino". Porque yo no
me atrevería a presentar algo "interino", algo que no tenga un mínimo de
convencimiento acerca de su validez. No se trata de presentar por
presentar. Y, sin embargo, esta tesis fue presentada por un miembro del
instituto y suscrita por el genetista principal de la institución y por
su director.

Ahora bien: ¿puede esto sostenerse? No, esto no puede sostenerse. ¿Puede
esto ser investigado y comprobado? Sí, esto puede ser investigado y
comprobado: el carácter de esta ponencia, el error que entraña esta
ponencia, la baja calidad y superficialidad de la investigación, la
equivocación que entraña esta ponencia, la desorientación que entraña
esta ponencia para los ganaderos en este país y para los que trabajan en
la ganadería, para los que poseen ya medio millón de vacas F-1. Ahora,
¿se trata acaso de que nosotros nos disgustemos porque se haya hecho una
investigación que arroje un resultado adverso? No".[10]

Pero antes de que el sueño se perdiera en el tiempo, ya la fantasía
genética de Fidel había parido otra alucinación: el pastoreo intensivo,
la siembra de cientos de miles de hectáreas de pastos con técnicas
revolucionarias. Un chispazo de esa visión se avizoraba en el discurso
citado.

"Por eso les decía que no era la vaca la que producía leche, la vaca
convierte el pasto que consume en leche, la res convierte el pasto que
consume en carne. Y por eso, nosotros, dentro del socialismo, lo que
tenemos que buscar no es la mayor producción de leche por vaca, sino la
mayor producción de leche por caballería de tierra. (…) La ventaja que
tiene Cuba es que puede contar con pasto verde todo el año y la cantidad
de proteínas que da una caballería de pastos es varias veces superior a
la que da una caballería de maíz aunque le sacaran dos cosechas. ¿Qué
les parece? ¡Y el pasto se desprecia!".[11]

De esta forma quedaba abierta la puerta para la próxima aventura. Se
iniciaba la etapa de los pastizales.

Del festival del semen quedan algunas anécdotas que pertenecen al
imaginario popular, aunque imposible de registrar con el debido rigor.
Es el caso de más de un"guajiro-macho", que tuvo que ser hospitalizado
de urgencia con un priapismo severo, porque en su noche de bodas se
había tomado más de una de aquellas famosas pastillas que excitaban a
los sementales hasta el paroxismo.

Queda también el reclamo contestatario de la vaquita Pijirigua y lo más
lamentable, una masa ganadera que en medio siglo de castrismo no ha
superado todavía los seis millones de vacunos que había en Cuba cuando
Fidel instaló su aventura en el país.

[1] Fidel Castro. Discurso pronunciado a los Alumnos de las Escuelas de
Auxiliares de Administración, en el Teatro Chaplin, el 2 de octubre de 1963.

[2] Ibid.

[3] Ibid.

[4] Comienza a verse el fruto de la inseminación artificial. Justina
Álvarez. Granma, 15 de julio de 1966. Pág. 4

[5] Fidel Castro. Discurso. Santa Clara, 9 de diciembre de 1966

[6] Ibid.

[7] Ibid.

[8] Partirá hacia Vietnam una brigada de técnicos en inseminación
artificial. Ariel Rojas. Granma, 9 de mayo de 1972. Pág. 3

- Edificación contingente de constructores cubanos, en Tanzania, tres
escuelas y un centro de inseminación artificial. Marta Jiménez Almira.
Granma, 13 de mayo de 1976. Pág. 3

- Internacionalistas cubanos en Yemen Democrática. Sostenido desarrollo
en la avicultura y la inseminación artificial. Rodolfo Casals. Granma,
11 de diciembre de 1980. Pág. 5

[9] Inseminación artificial de ovejas en Nuevitas. Lucas Cortada
Fuentes. Granma, 25 de enero de 1960. Pág. 4

- Inseminación artificial en cerdos. Granma, 22 de febrero de 1989. Pág. 2

- Exitosa prueba de fecundación artificial para la preservación del
manjuarí. Alexis Shelton. Granma, 9 de junio de 1971. Pág. 4

[10] Fidel Castro. Discurso clausura Primer Congreso Instituto de
Ciencia Animal. La Habana, 13 de mayo de 1969.

[11] Ibid.

Source: El delirio inseminador de Fidel Castro -
http://www.martinoticias.com/a/el-delirio-inseminador-de-fidel-castro/127910.html

jueves, 1 de diciembre de 2016

La difícil tarea de calcular la fortuna de Fidel Castro

La difícil tarea de calcular la fortuna de Fidel Castro
noviembre 30, 2016
Martinoticias.com

Radio Martí entrevistó en el pasado al periodista de Forbes, Evan
Hessel, quien aseguró que la fortuna de Castro rondaba los 900 millones
de dólares. La cifra lo situaba entonces entre los diez líderes
mundiales más ricos del planeta.
El fallecido exgobernante cubano Fidel Castro era uno de los jefes de
Estado más ricos del mundo, según reportó en el pasado la revista
estadounidense Forbes.

El periodista de Forbes, Evan Hessel, -que fue parte de la
investigación-, ofreció detalles entonces a Radio Martí.

Hessel confirmó que la fortuna de Castro rondaba los 900 millones de
dólares, cifra que lo situaba entre los diez líderes mundiales más ricos
del planeta.

"No estamos diciendo que tenía 900 millones de dólares en el banco, sino
que esa hubiese sido su ganancia si hubiese vendido lo que se cogió", dijo.

El origen de ese dinero se estima que proviene de una "red de compañías
estatales", entre las que se incluía el Palacio de Convenciones, Cimex,
tiendas al por menor y Medicuba, que vende vacunas y otros productos
farmacéuticos producidos en la isla.

"Hay informaciones que indican que Castro sacaba ganancias de cuentas
bancarias secretas en Suiza con grandes cantidades de dinero", dijo.

"Hay evidencias de que estas cuentas existen", agregó.

Sobre la investigación dijo:

"Tratar de determinar o estimar el valor de lo que tuvo Fidel Castro es
difícil. Lo que tratamos de hacer es utilizar un cuerpo de investigación
académica describiendo las diversas empresas estatales de Cuba y
tratamos de saber qué tipo de efectivo, qué tipo de ganancias pudo
extraer de estos negocios", dijo Hessel.

"Empleamos la información financiera que tenemos de estos negocios (...)
y utilizamos fórmulas financieras para comparar estos negocios con
negocios similares en América Latina para determinar cuántos ingresos
generan estas empresas anualmente", dijo.

Además agregó que los estimados fueron "conservadores".


Source: La difícil tarea de calcular la fortuna de Fidel Castro -
http://www.martinoticias.com/a/cuba-fidel-castro-forbes-fortuna/134517.html

Compañía de Miami lanza primera tarjeta prepago para uso en viajes a Cuba

Compañía de Miami lanza primera tarjeta prepago para uso en viajes a Cuba
"Club malecón" es emitida por una entidad de la isla
Miércoles, noviembre 30, 2016 | Agencias

MIAMI, Estados Unidos.- El proceso de aplicaciones para la primera
tarjeta prepago para uso de estadounidenses que viajen a Cuba se
iniciará el 1 de octubre, informó hoy la firma International Port Corp.
(IPC), con sede en Miami (Florida, EE.UU.).

La tarjeta "Club Malecón", emitida por una entidad cubana, será aceptada
en cajeros automáticos, tiendas de cambio de divisas de Cuba (CADECA),
oficinas bancarias, así como en los puntos de venta que acepten un
sistema de pago a través de esta tarjeta, que pueden ser unos 4 000 en
todo el país, de acuerdo con fuentes de IPC.

La "tarjeta se vende en dólares estadounidenses y en EE.UU., y solo
puede ser usada en Cuba", precisó Larry Nussbaum, presidente de IPC,
compañía que se encarga de las aplicaciones y otras tareas, en unas
declaraciones a Efe.

La tarjeta de prepago "Club Malecón" está diseñada para los viajeros
estadounidenses que quieran "seguridad financiera fácil durante su
visita a Cuba".

"Club Malecón" es emitida por una entidad oficial cubana y, según IPC,
puede ponerse a nombre de residentes de la isla, quienes pueden ir a una
agencia bancaria a retirar efectivo con ella.

"Con una identificación apropiada puedes ir a un banco y retirar tanto
efectivo como tengas en tu balance", señaló el ejecutivo.

"La respuesta es tremenda, es la primera vez que alguien puede tener una
tarjeta que se puede utilizar en Cuba y que no requiere mucho papeleo",
señaló el presidente de la compañía, en alusión a las personas que han
mostrado interés en aplicar a este producto.

La tarjeta, que cumple con las leyes de seguridad y bancarias cubanas,
no requiere un mínimo de depósito, mientras que el máximo permitido es
de 10.000 dólares.

Hay un cargo de diez dólares por la compra de la tarjeta prepago por
primera vez, que se deduce con la primera compra efectuada, y una cuota
de servicio del 6 % para procesar las tarjetas, así como un 3 % por el
cambio de divisas.

La tarjeta, que es intransferible, también se puede cargar con
transferencias de dinero a través de PayPal.

El dinero en efectivo ha sido durante mucho tiempo la forma común de
pago para los estadounidenses que viajan a Cuba acogidos a alguna de las
12 categorías permitidas.

En junio pasado, el banco Stonegate, ubicado en la ciudad de Pompano
Beach, en el sur de Florida, emitió una tarjeta de débito que se puede
usar en Cuba, la primera de este tipo ofertada en Estados Unidos.

(EFE)

Source: Compañía de Miami lanza primera tarjeta prepago para uso en
viajes a Cuba | Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/compania-de-miami-lanza-primera-tarjeta-prepago-para-uso-en-viajes-a-cuba-2/

Los alimentos son baratos, pero no en Cuba

Los alimentos son baratos, pero no en Cuba
Los precios de venta han disminuido a nivel global, pero en la Isla
todavía el salario no alcanza para comer
Miércoles, noviembre 30, 2016 | Osmar Laffita Rojas

LA HABANA, Cuba.- Los medios oficiales cubanos guardan silencio ante el
hecho de que Estados Unidos puede lograr la mayor producción de soya y
maíz de su historia de ese país. Esos granos, en el mercado global ya
cuentan con los mayores inventarios de todos los tiempos. Esto ha
provocado una estrepitosa caída de sus precios. Tal situación es de
esperar que favorezca a las arcas del Estado cubano, que este año tendrá
que destinar menos dinero para la importación de soya y maíz. Pero sobre
esto no se informa.

Debido al aumento en la producción mundial de alimentos, los
agricultores enfrentan la baja de los precios de sus cultivos y se
ubican en los niveles más bajos en muchos años. A eso se suma que la
capacidad de almacenamiento es insuficiente.

Una muestra de ese desbordamiento productivo la tenemos en el caso de la
Great Bend Co-op, una cooperativa de elevadores de granos y suministros
agrícolas de Kansas, que tuvo que comprar y alquilar terrenos
adicionales para construir bunkers y guardar los millones de bushels de
maíz excedentes.

El auge de la producción de alimentos en los EE.UU. y la consecuente
caída de los precios se ha expandido por todo el mundo. Eso ha aumentado
los riesgos y las potenciales recompensas para los productores, en la
medida que las vicisitudes del clima impactan más que antes en los
precios de los alimentos.

En las principales regiones productoras de alimento hay un auge
productivo, debido a la continua expansión de las áreas sembradas, lo
que ha provocado ciclos de abundantes cosechas. De no presentarse
fenómenos climáticos adversos, tal auge productivo de seguro perdurará.

Afirma Dan Basse, presidente de Agresores Co., que tiene su sede en la
ciudad de Chicago, afirma que los agricultores de todo el mundo han
añadido en la última década cerca de 73 millones de hectáreas de
terrenos dedicada al cultivo de alimentos, lo cual equivale al total del
cinturón agrícola estadounidense.

Las autoridades cubanas no han informado al pueblo que los precios de
los granos, los cereales, la carne, la leche en polvo y el aceite
vegetal, según la Organización de las Naciones Unidas para la
Agricultura y la Alimentación (FAO), cayeron en agosto y septiembre
respecto al mismo periodo del año precedente. Esto es producto de las
abundantes cosechas y el aumento en la cría de ganado y la producción de
leche, en los EE.UU, la Unión Europea, Brasil, Argentina, Australia,
China y Nueva Zelanda.

Hay un importante segmento de la población mundial con relativo alto
nivel de vida que cada día consume más proteínas en sus dietas, algo que
no les era posible hace unos años.

Las altas producciones de carne y leche han sido posibilitadas por un
suministro estable y abundante de granos baratos que se usan para
alimentar a las reses y los cerdos.

Los ministerios de Comercio Exterior y la Inversión Extranjera (MINCEX)
y de la Agricultura respectivamente, son los responsabilizados de la
compra de alimentos y de la producción de renglones agrícolas dirigidos
a la sustitución de exportaciones.

Ante la superabundancia en la producción de granos, cereales, leche en
polvo y carne de pollo, que ha provocado la caída de los precios de esos
alimentos, la empresa Alimport tiene mejores condiciones para comprar
mayores cantidades de alimento con la mitad del dinero del que se
destinó en el año 2015, cuando fueron más de 2 000 millones de dólares.

La agricultura cubana, con condiciones para producir más, por su
ineficiente gestión no lo consigue.

Cómo se explica que si la tonelada de leche en polvo se cotiza a la
mitad del precio que hace dos años, cuando costaba 4 mil dólares, en las
Tiendas Recaudadoras de Divisas (TRD) una bolsa de un kilogramos (kg) de
este alimento cueste 5,90 dólares.

En dichas tiendas, el kilogramo de pollo congelado ―que es más grasa y
hielo que carne―, se vende entre 2,80 y 3,50 dólares, el litro de aceite
de soya de producción nacional cuesta 2 dólares y el de exportación 2,20
dólares.

Mientras en el mercado internacional los precios de los alimentos
bajaban significativamente, el gobierno cubano hace unos meses aplicó
una insignificante rebaja de centavos a los precios de algunos
alimentos, pero por los altos precios de la mayoría de estos, no están
al alcance de los bolsillos de una alta proporción de cubanos, cuyo
salario nominal no sobrepasa los 27 dólares mensuales.

Es inexplicable que el Estado compre toneladas de esos alimentos a menos
de mitad del precio que tenían hace dos años, y no haya hecho una
significativa rebaja del precio a que los vende, como demanda la población.

En Cuba, cada día son más altos los precios de los productos del agro en
el mercado minorista. El precio de una libra de frijoles fluctúa entre
un dólar y 80 centavos, una libra de tomate 1,60 dólares, una cabeza de
ajo cuesta 25 centavos de dólar. Los precios de otros alimentos de gran
demanda, como la carne de res y de cerdo, están solo al alcance de un
reducido segmento de la población que dispone de un alto poder adquisitivo.

La agricultura no produce lo suficiente para abarrotar los mercados
agropecuarios, puntos de venta y placitas, lo cual sería lo único que
conseguiría la ansiada rebaja de precio que hace años el pueblo espera
pero que no se acaba de materializar.

Han transcurrido 11 meses de este año y el gobierno no ha brindado
información sobre los resultados de la producción agrícola en Cuba.
Tampoco ha informado sobre la súper producción de alimentos que se ha
registrado en el mundo. Esas informaciones el pueblo cubano no tiene
derecho a conocerlas.

origenesmadibas@gmail.com

Source: Los alimentos son baratos, pero no en Cuba | Cubanet -
https://www.cubanet.org/mas-noticias/los-alimentos-son-baratos-pero-no-en-cuba/

Torricelli - After meeting Castro, I have no regrets choking Cuba | Opinion

Torricelli: After meeting Castro, I have no regrets choking Cuba | Opinion
Updated on Nov 30, 2016 at 11:07 PM EST
By Robert Torricelli

The death of Cuban dictator Fidel Castro raises once again the issue of
the American embargo. It's a controversial law that for five decades has
been more misunderstood and misrepresented than anything I've
experienced in public life.

I authored the law strengthening the U.S. embargo under President George
H.W. Bush when I was in Congress, so a little perspective is in order as
we ponder Castro's passing and what he meant to U.S.-Cuba relations.

Among my first memories as a child growing up in Franklin Lakes were of
the U.S. and the USSR teetering on the brink of nuclear war. Only
recently have we learned just how close we came to global destruction.
Poor communication required the Kremlin to give launch authority to
local Soviet commanders. Castro urged a Soviet nuclear attack if
American forces landed on his shores. We now know that those weapons
were operational. This was Fidel Castro.

I met him in the spring of 1990 in his sprawling home by Havana Harbor.
What I imagined to be an exchange of pleasantries quickly became a
rambling four-hour conversation. It was a tour de force. I doubted that
I'd ever see him again and I thought that I had nothing to lose.

I dove right in:

Did you kill JFK? "Not in my interest," Castro said. President Johnson
was worse for Cuba, he said.

And how did you know that the landing would be at the Bay of Pigs? "U.S.
spy planes had been flying over it for days," he said.

Did you always intend to create a Communist government? "I never heard
of the term," applied to the Revolution, he said. President Nixon,
Castro told me, walked out of the Harlem Hotel where they had a pleasant
conversation and told the press that "I was a Communist."

Hours before our conversation, I had met political prisoners who had
been incarcerated for four decades. One noted that the day of my visit
was the first time the steel panels had been removed from his jailhouse
windows, allowing him to see the sun. This was Fidel Castro.


Cuba had become more than an island prison. Basic freedoms were denied
and generations were lost in abject poverty. A land -- rich from farming
and fishing -- with a strong and entrepreneurial people had been
diminished to importing food, while filling the streets with unemployed
youth and teenage prostitutes. This was Fidel Castro.

No amount of poverty was enough to thwart Castro's ambitions. Throughout
the 1980s he continued to fund revolutions in Africa and Latin America.
Thousands died from his armaments in Marxist insurrections while his
island starved. This was Fidel Castro.

This was the reality of the Castro that I met in 1990. When I left that
day, I decided to be part of the solution. Within two years, President
Bush signed (under political pressure from then-Gov. Bill Clinton) the
Cuban Democracy Act.

It was a simple plan. It plugged the holes in the original restrictions
put in place by President Kennedy, but barriers to communication were
lifted. The U.S. would deny Castro hard currency -- some $720 million in
subsidiary trade -- to prop up the regime and cause internal pressure
for reform by flooding the island with rising expectations through open
communication.

There were almost immediately problems with the plan. Castro refused all
American efforts to increase communication (news bureaus, reopening
telephone cable, etc.) and later Venezuela under the Chavez regime began
shipping subsidized oil, giving Castro a new source for hard currency by
reselling it.


People ask me all the time whether I have any regrets about sponsoring
the bill. The Cuban economy contracted and Castro remained with no
breakthrough in political reform. The legislation, however, was not
without its impact.

From the date of enactment of the Cuban Democracy Act, Cuba never again
led an international insurgency. The wars in Central America came to an
end. Cuba withdrew from Africa. The legislation didn't produce a free
Cuba but untold thousands of lives were saved by ending Castro's foreign
adventures.

No regrets.

Robert Torricelli, a Democrat, represented New Jersey in the U.S. Senate
(1997-2003) and House of Representatives (1983-1997).

Source: Torricelli: After meeting Castro, I have no regrets choking Cuba
| Opinion | NJ.com -
http://www.nj.com/articles/19750692/torricelli_i_have_no_regrets_choking_castros_cuba.amp

Fidel Castro’s 13 Most Notorious Failures

Fidel Castro's 13 Most Notorious Failures / 14ymedio, Zunilda Mata

14ymedio, Zunilda Mata, Havana, 30 November 2016 – Cuba's official press
and, oddly, a good part of the international media, never stop repeating
that Fidel Castro brought Cubans free education and healthcare for all.
Cuba was already, however, one of the most developed countries on the
continent before the Revolution, much more so even than some European
countries such as Spain. Currently, the healthcare system is in a
calamitous state since the USSR and Venezuela suspended their enormous
subsidies for Havana, and education, despite being universal and free,
is totally at the service of an ideology.
These are the 13 most notorious failures of the last 57 years, all
attributable to the Maximum Leader.

1. One of Fidel Castro's first promises in 1959 was to drain the Zapata
Swamp, the largest wetland in the Caribbean islands, and to use it for
planting rice. After investing substantial resources and mobilizing a
large labor force, the project was abandoned. The failure of this idea
of Castro's was fortunate for the ecosystem, and today the area is
included in the National System of Protected Areas and is a breeding
ground with more than 10,000 rhombifer crocodiles, a species native to
Cuba. A natural resource that would have been lost with the expansion of
agricultural crops.
2. In a public speech in the sixties, Castro said that in a short time
there would not be a single marabou bush to be found anywhere on the
island. Five decades later, the advance of this invasive plant has
hampered agriculture to the point that his brother Raul re-issued the
promise in a speech in July of 2007, during the annual commemoration
ceremony for the assault on the Moncada Baracks, but the problem remains
unresolved.
3. In the early sixties Fidel Castro promised that milk production in
Cuba would be so great that although the population was expected to
triple, Cubans would not be able to consume all the milk that was going
to be produced. Currently, milk is a rationed product distributed only
to children under seven (and those with special medical needs), who
receive a kilogram of powdered milk every ten days. In 2007, Raul Castro
expressed a desire that all Cubans would be able to "drink a glass of
milk" every morning.
4. The October Crisis, also known as the Missile Crisis, represented a
major defeat for the Maximum Leader, when the Soviets ignored him and
made an agreement with the United States to withdraw their nuclear arms
without considering his opinion. The Cuban people were barely aware of
how close they came to perishing in a global cataclysm. In the streets
of the island people chanted, "If they come, they stay," and "Nikita,
pansy, what is given isn't taken back," (in a rhyming version in the
original Spanish), an allusion to the withdrawal of the warheads.
5. Starting in late 1968 the island began preparing for a 10 million ton
sugar harvest in 1970, but managed to produce only 8.5 million tons. The
country turned its entire attention to the cane cutting, with the end of
year holidays suspended to concentrate on harvesting and sugar
production. The economy was left in ruins, fields dedicated to other
crops were turned over to sugar, and the damages to the environment were
never revealed.
6. The Alamar neighborhood to the east of the capital, built through a
system of microbrigades – people diverted from their normal workplaces
to construction brigades – was exposed as the Cuban model of socialist
architecture. In Alamar's concrete blocks would live the "New Man," an
individual without ambitions who would know nothing of markets or
exploitation. Today the Alamar apartments represent the lowest price
point in the capital's housing market. Not only for their architectural
ugliness, but because this bedroom community lacks an adequate cultural,
economic and commercial infrastructure.
7. In 1967 it was proposed to create what would be called "the Havana
cordon" around the capital, with the planting of coffee interspersed
with pigeon peas, a miraculous bean to feed cattle. Thousands of Cubans
were mobilized for the cultivation and the official press predicted a
notable improvement in food supplies. The project was abandoned and its
final fate never explained. [Ed. note: Among other problems, Havana does
not have a climate conducive to coffee growing.]
In the late seventies it was planned that the Isle of Youth would be
8. Cuba's first communist territory. Experiments were established to
eliminate money and extend free goods and services. Numerous schools
were built to welcome students on fellowships from 37 countries. Today
most of these schools are abandoned, their hallways and classrooms
overrun by vegetation.
9. The genetically superior cow was one of the most persistent
obsessions of the Comandante en Jefe. Crossing Holsteins with native
cattle would create the F-1 and later F-2 animals that would guarantee
the national cattle herd. The emblematic animal of this project was a
single cow named White Udder, which set several records, producing more
than 100 liters of milk a day. The year 2015 closed with slightly more
than 4 million cows on the island, almost two million fewer than in
1958, while the population had doubled.
10. In 1983, Cuban troops surrendered to United States troops in
Granada. Cuban official television said that the Cubans had been slain
wrapped in the national flag before falling into the hands of the
"enemy." Shortly afterwards they returned to the island, safe and sound,
along with the officer in charge of the mission, Colonel Pedro Tortolo.
Popular humor named a kind of tennis shoe sold in the rationed market
after him, because they were able to "run well."
11. The Juragua nuclear power plant, in Cienfuegos province, was
proclaimed the "work of the century" in Cuba, but never completed. The
project started in 1982 with technical and financial support from the
Soviet Union, and was to have four Russian VVER reactors, with a
capacity of 440 megawatts each, which should have become operational
between 1995 and 1996. After the disappearance if the USSR, the project
was paralyzed for lack of financial resources. The works were 50%
complete at that time, with an investment of some 1.1 billion dollars.
12. In 1983, Cuban troops surrendered to United States troops in
Granada. Cuban official television said that the Cubans had been slain
wrapped in the national flag before falling into the hands of the
"enemy." Shortly afterwards they returned to the island, safe and sound,
along with the officer in charge of the mission, Colonel Pedro Tortolo.
Popular humor named a kind of tennis shoe sold in the rationed market
after him, because they were able to "run well."
13. As a solution to the food shortages of the Special Period, the
so-called Food Plan was launched. Thousands of Cubans were mobilized to
agricultural camps to produce, in particular, the so-called "microjet"
banana. With a system of intensive irrigation they were planted as a
solution to increase the food supply, but the costs of production and
the low quality of the bananas ruined the plan.
14. In the environment of the "Battle of Ideas," the idea was generated
to create a social worker initiative, a kind of "Red Guards" of the
Revolution who were assigned multiple tasks. They distributed
energy-saving light bulbs during the so-called Energy revolution,
controlled the sale of gasoline at gas stations, but also served as the
shock troops in acts of repudiation against dissidents or ideological
reaffirmation. With the coming to power of Raul Castro, they were
demobilized and many of them ended up joining the ranks of the Ministry
of the Interior.

Source: Fidel Castro's 13 Most Notorious Failures / 14ymedio, Zunilda
Mata – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/fidel-castros-13-most-notorious-failures-14ymedio-zunilda-mata/

She is a Castro capitalist. And here is why she mourns the dictator’s death

She is a Castro capitalist. And here is why she mourns the dictator's death
BY TIM PADGETT
tpadgett@wlrnnews.org

HAVANA
Hundreds of thousands of Cubans filled Havana's Revolution Square
Tuesday night to bid farewell to Fidel Castro, who died Friday. We can't
know how many of them will actually miss the communist leader. But some
of the mourners are not who you'd expect.

Marianela Pérez is an independent Cuban entrepreneur who owns
Pizzanella, a popular paladar, or private restaurant, in Havana's Playa
district. The place is so popular that Pérez is adding a gourmet
expansion into the building next door.

Pérez doesn't have exile relatives in Miami. But she travels to the city
frequently to buy supplies and learn skills from restaurants like
Stanzione Ottanta Sette in Coral Gables. Ask Pérez what drove her to
become a successful business proprietor, and she'll tell you:

"Ambición." Ambition.

"Every human being feels it eventually, and so did I," Pérez said. "I
was working for the state cell phone company and making a pretty modest
salary, but I knew I wanted to own my own business" when the government
opened up the private sector in 2010.

It's paid off. Pérez has turned a tiny pizza cafe into a smart and
thriving Cuban-Italian bistro whose revenues have grown 15 to 20 percent
a year she started it in 2011. She shook President Barack Obama's hand
during his visit here this year.

So why would a model capitalist like her mourn the passing of Fidel
Castro, whose dictatorial communist rule railed against free enterprise?

"I'm one of many people who thank the Cuban Revolution for the education
and other benefits that prepared me to run a business," Pérez said. "I
don't consider that a contradiction."

That may be hard for Americans — especially Cuban Americans — to
understand. But in his later years, polls showed about a third of Cubans
still admired Castro.

And many of them were in Revolution Square Tuesday night.

Tim Padgett is the Latin America correspondent for WLRN-Miami Herald
News. His reports can be heard on 91.3 FM and read online at WLRN.org

Source: Castro capitalists: Why some Cuban business owners mourn Fidel
Castro's death | Miami Herald -
http://www.miamiherald.com/news/nation-world/world/americas/fidel-castro-en/article117894398.html

American trims daily flight schedule to Cuba, citing weak demand

American trims daily flight schedule to Cuba, citing weak demand
BY JACK KASKEY AND MARY SCHLANGENSTEIN
Bloomberg

U.S. airlines were ecstatic earlier this year when it was announced that
commercial flights would resume to Cuba after more than 50 years, with
one executive at a major carrier calling it almost a "once-in-a-lifetime
opportunity."

Yet as U.S. airlines began flights this week to Havana, the long-awaited
travel surge to Cuba is already in doubt.

Citing weak demand, American Airlines trimmed plans for almost a quarter
of its flights to Cuba early next year. And in a potentially crippling
blow, President-elect Donald Trump is threatening to rescind new relaxed
policies with the island nation, leaving the future of travel there in
limbo. Already, Trump's comments have prompted some travelers to
accelerate plans to visit Cuba before his inauguration or to delay them
until he makes his policies clear.

"People are afraid Trump is going to close the border again, and then it
will be impossible to go there," said Alexandre Chemla, founder of
Altour, the largest independently owned U.S. travel agency. "It's a
wait-and-see situation because of Trump and everything he said."

American's decision isn't related to Trump's potential pullback from
Cuba, said Matt Miller, an American Airlines spokesman, noting the
carrier implemented its cut the weekend before the presidential election.

The uncertainty represents a stark turnaround from March when U.S.
airlines sought permission to fly almost 60 daily round trips to Havana,
triple the 20 daily frequencies authorized under the agreement between
the U.S. and Cuba. They also applied for 10 daily round trips to each of
nine other destinations on the island.

That followed President Barack Obama's executive orders last year
clearing the way for travel agents and the public to book direct flights
to the communist nation as long as travelers qualify under 12 accepted
reasons for a visit, such as educational activities or visiting family.
A U.S. trade embargo continues to impose conditions on travel and commerce.

Eight airlines, including American, began initiating service to Havana
this week, with a total of 500 flights to the city expected to have been
completed by year end, according to the U.S. Department of
Transportation. Flights to smaller Cuban cities began earlier this year.
Any cutback to Cuba flights isn't likely to hurt the airlines' business
in a material way.

When U.S. carriers sought permission earlier this year to offer flights
to Cuba, Southwest Airlines' chief commercial officer, Bob Jordan, said,
"the pent-up desire to be able to travel to Cuba is tremendous" after
decades without commercial service.

"I wouldn't call this a once-in-a-lifetime opportunity, but it's pretty
close," he said at the time.

In American's application for flights, Chief Executive Officer Doug
Parker boasted that his airline had flown more U.S.-Cuban charter
flights than any other carrier over the last 25 years. That means that
American "is ready on day one to offer the benefit of a full schedule of
reliable frequencies to Cuba," Parker said.

Now, his airline is the first to backtrack. It will cut daily round-trip
flights between the U.S. and Cuba to 10, from 13, starting in
mid-February because of lower than expected demand, Miller said. The
company also will fly smaller jets on two routes, he said.

Other carriers, including Delta and Spirit, said bookings so far are in
line with expectations. Southwest declined to comment. But airlines have
kept fares low to fill seats, said Paul Berry, spokesman for Spirit,
known as an ultra-discount carrier.

"When fares are as low as ours, that means there's a lot of capacity,"
Berry said.

Olga Ramudo, owner of Express Travel in Coral Gables, said she expects
other airlines to follow American's lead and reduce service. There's too
much seat capacity, she said, particularly since Cuba lacks the kind of
hotel and transportation infrastructure that U.S. travelers generally
expect.

On Monday, days after the death of former Cuban President Fidel Castro,
Trump reiterated on Twitter a campaign pledge that he will "terminate"
Obama's new trade policies with the island nation unless it agrees to "a
better deal."

Some investors speculated that Castro's death could pave the way for
improved relations with the U.S. The $37 million Herzfeld Caribbean
Basin Fund, which holds stock in airlines, cruise lines, builders and
other companies that could gain if the U.S. lifts trade restrictions,
climbed 9.4 percent Monday, the biggest increase in nine months.

But that is wishful thinking if Trump rescinds Obama's policies, said
Erika Richter, spokeswoman for the American Society of Travel Agents.
She said tighter restrictions could hurt a range of business interests
in addition to airlines.

"We are trying to keep things as they are, where Americans have a right
to travel anywhere on the globe," she said.

BLOOMBERG'S MICHAEL SASSO CONTRIBUTED TO THIS REPORT.

Source: American trims daily flight schedule to Cuba, citing weak demand
| Miami Herald -
http://www.miamiherald.com/news/nation-world/world/americas/cuba/article118159323.html

Los gobiernos de la UE respaldan el acuerdo con el régimen y el fin de la 'Posición Común'

Los gobiernos de la UE respaldan el acuerdo con el régimen y el fin de
la 'Posición Común'
AGENCIAS | Bruselas | 30 de Noviembre de 2016 - 19:18 CET.

Los gobiernos de los países integrantes de la Unión Europea (UE) dieron
este miércoles luz verde a la firma y aplicación provisional del acuerdo
de cooperación y diálogo político con La Habana, y a la derogación de la
"Posición Común", la política que aplicaba el bloque comunitario al
régimen desde 1996, reportó EFE.

La decisión se tomó este miércoles a nivel de los embajadores de la
Unión en Bruselas y se espera que sea confirmada próximamente por el
Consejo de la UE, indicaron a la agencia española fuentes comunitarias.

Los países respaldaron así las tres iniciativas propuestas en septiembre
por la alta representante de la UE para la Política Exterior, Federica
Mogherini, para "derogar formalmente" la Posición Común y dar paso a un
nuevo marco de relaciones.

A continuación, el Consejo de Ministros de la UE deberá aprobar también
la decisión de este miércoles, lo que podría ocurrir en el encuentro de
titulares de Finanzas del próximo martes, según las fuentes consultadas.

La firma del acuerdo, en la que estará presente Mogherini y la
contraparte cubana, así como representantes de los veintiocho países de
la Unión, está prevista para el próximo 12 de diciembre en Bruselas,
indicó recientemente el embajador y jefe de delegación de la UE en Cuba,
Herman Portocarero.

Los embajadores comunitarios también dieron luz verde este miércoles a
pedir el consentimiento del Parlamento Europeo para que el pacto de
diálogo político y cooperación pueda aplicarse de manera provisional.

Al tratarse de un acuerdo mixto, su completa entrada en vigor quedará
pendiente de que también lo respalden los veintiocho parlamentos
nacionales europeos.

Bruselas y La Habana iniciaron las negociaciones de este pacto en abril
de 2014 y, una vez concluidas, éste quedó rubricado el pasado 11 de
marzo en una ceremonia en capital de la Isla a la que asistió Mogherini.

El objetivo de la negociación era abrir una nueva etapa de relaciones y
superar la llamada Posición Común, la política que la Unión todavía
aplica para regular sus relaciones con el régimen.

Impulsada en 1996 por el Gobierno conservador español encabezado
entonces por José María Aznar, la denominada "Posición Común" condiciona
todo progreso en las relaciones entre la UE y el Gobierno cubano a
avances en la democratización y los derechos humanos, defendiendo el
contacto directo con los disidentes.

El pacto recién alcanzado entre Bruselas y el régimen ha sido muy
criticado por sectores de la disidencia interna. Opositores han
argumentado que la UE no ha contado con ellos en ese proceso de
negociación, sino que solo ha escuchado a La Habana.

El pasado octubre, en una comparecencia ante la subcomisión de Derechos
Humanos del Parlamento Europeo (PE), el premio Sajarov Guillermo
Fariñas pidió que la Eurocámara se opusiera al acuerdo.

Source: Los gobiernos de la UE respaldan el acuerdo con el régimen y el
fin de la 'Posición Común' | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1480529910_27089.html

Después de ver pasar la urna de Castro, qué se nos avecina

Después de ver pasar la urna de Castro, qué se nos avecina
MARÍA MATIENZO PUERTO | La Habana | 1 de Diciembre de 2016 - 12:38 CET.

El pueblo "de luto" salió a despedir la urna de Fidel Castro, pero había
camiones de policías vigilándolo, haciendo el recorrido por una ruta
paralela.

Los cubanos que acudieron a la despedida son los mismos que reciben un
salario miserable y no pueden cenar en un restaurante o planificarse
unas vacaciones ni fuera ni dentro de Cuba; los que cuando se compran un
par de zapatos tienen que usarlos hasta que se les rompe en los pies;
los que aspiran a tener una familia en el extranjero que les mande
dinero; los que tienen que comprar en los mercados desabastecidos; los
que para comprar detergente tienen que contar los quilos; los que no
tienen necesidad de comunicarse por internet porque no la conocen; los
mismos que tienen que comprar la leche para sus hijos en la bolsa negra;
los mismos que se visten de contrabando; los mismos que tienen a la
familia dividida en cuantas orillas tenga el mundo disponibles. Los
mismos que, terminado el paso del cortejo, tuvieron que irse a sus
trabajos en lo que encontraron, porque el transporte público, una hora
después, no se había reactivado.

"Yo vi mucha gente trabajadora", dice Daniel. "También había niños y, en
los que menos confío, los jóvenes universitarios".

"Es que me cuesta mucho pensar que gente joven piense así de un tipo del
que ellos saben muy poco. Me cuesta trabajo pensar que después son los
mismos que están locos por irse del país", señala.

"Aunque no pude acercarme porque era demasiada la gente, al menos cumplí
con él y le presenté mis respetos", dice una señora que lo vio pasar por
el parque Fábrica, en Luyanó.

Adrian dice que siente un vacío enorme. "No me preocupa que lo que
suceda después sea bueno o malo, sino la magnitud que pueda tener para
superar las dimensiones de la muerte de Fidel", y no quiere que lo
malinterpreten, porque él está seguro de que no le debe nada a "ese señor".

"¿Cuántos de espera años han sido? ¿Cuánta la expectativa de lo que iba
a pasar cuando muriera Fidel? En muy poco tiempo creo que hemos tenido
dos decepciones muy grandes", comenta y enumera: "Primero, las
relaciones con los Estados Unidos, que han sido un fiasco total en el
que ni los americanos lo han dado todo, ni los cubanos han hecho
suficiente, y lo segundo, esto: tanta gente diciendo que brincaría en
una pata, que descorcharía champan, y al final a todos nos ganó no sé
bien qué".

Algunos asistieron al sepelio por accidente. Una trabajadora de La
Pradera comenta que ella y sus compañeras lograron salir de su trabajo
porque un carro las adelantó hasta Pabexpo, de allí fueron caminando
hasta L y 23, frente a Coppelia.

"Y a las 7:30 estábamos aquí, así que participamos y ya, pero estoy loca
por llegar a la casa".

Toda la ciudad involucrada en los funerales

Desde el día anterior, toda la ciudad quedó involucrada en los
funerales. Pasado el desfile frente a las fotografías que se expusieron
para que se le rindiera homenaje al difunto, la ciudad quedó paralizada.
No hubo transporte público y el Gobierno mandó a cerrar los negocios,
aunque finalmente cerraron los de La Habana Vieja, los de la avenida 23
y otros grandes como el complejo bar, panadería, restaurante Viky, que
imprimió un cartel convocando a sus clientes a asistir a la Plaza al
"acto de masas" con presidentes extranjeros.

Las calles 23, Paseo y Zapata estuvieron cerradas hasta las 12:00 de la
noche. La gente se aglomeraba en las esquinas intentando montarse en lo
que encontraba para llegar a sus casas. Y las guaguas vacías ocupaban
dos líneas en una misma senda desde la esquina de L a 12 y 23. Choferes
y el resto del personal de transporte esperaban tirados en las aceras,
dentro de los vehículos aparcados o en los establecimientos del Estado,
que aunque cerrados habían prestando sus sillas a quien pudiera
necesitarlas.

Uno de los choferes aseguró que a las 3:00 de la mañana habría otra
transportación masiva de personas para el cortejo.

Un botero dijo que en la calzada del Cerro "no se salía de un
embotellamiento para entrar en otro".

"Lo único transitable es Línea, el resto es una locura, parece que mucha
gente prefirió no salir a tener que enfrentarse a esto", y con "la
gente" se refería a los demás boteros.

La paranoia era general. "En Malecón tú no sabes en quién confiar", dijo
"Cogelotuyo", quien distribuye connectify en San Rafael. "Hasta los
maricones podían ser policías, tipos con tremenda pinta te podían
conducir, y hay que tener cuidado porque en estos días la llave de donde
te encierren se la tragan y quién sabe dónde la caguen".

Algunos negocios de La Habana profunda siguieron funcionando. Los que
distribuyen series y novelas o el Paquete Semanal no cerraron, pero "se
hizo muy difícil encontrar queso o cambiar dinero fuera de la Cadeca",
cuenta Yunaysi a quien "la noticia" la cogió "movida".

"Me cogió sin leche y sin queso para la merienda del niño y sin mucha
comida para la casa. Por poco más que luto, tengo que hacer huelga de
hambre", dice.

"Desconsolados, claro que tenemos que estar desconsolados, si no se
puede tomar alcohol ni hay nada en la televisión que valga la pena",
dice Clarita, de 37 años. "En la funeraria cubana nunca faltan el ron y
los chistes sobre las cosas que hizo el muerto, y esta gente quiere que
seamos más ceremoniosos que nunca".

Por eso no es difícil encontrar a los alcohólico habituales intoxicados
como si no hubiese habido prohibición alguna, o algún que otro sonido de
lata de cerveza en la oscuridad de un parque.

No obstante, muchos creen que hay que ser justos y recordar "cuánto se
le debe" a Fidel Castro.

"Los deportistas le deben, los negros le debemos", dice un hombre que
acudió a ver pasar el cortejo aunque nadie le dijera que tenía que ir.

Para otros ese tipo de comentario está incompleto. Una joven mulata cree
que "no le debe nada a Fidel", sino a su madre "que casi se muere de
hambre en los noventa".

"Además, el coeficiente de inteligencia y la voluntad son míos", agrega.

Pasado el féretro, las expectativas son muchas. Pedro Pablo, secretario
docente de una escuela primaria, cree que "ahora quizás podamos llegar
un día a montarnos en un crucero".

Pero una escritora que prefiere mantenerse en el anonimato piensa que lo
que "se nos avecina es peor". Cree además que "se acentuará la ola de
censura que ya se está viviendo en el teatro, y más con los rumores que
hay por ahí de un Tony Guerrero como futuro ministro de Cultura".

Source: Después de ver pasar la urna de Castro, qué se nos avecina |
Diario de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1480592313_27108.html