martes, 28 de marzo de 2017

The Enigmatic Closing Of Plaza Carlos III Causes Discomfort

The Enigmatic Closing Of Plaza Carlos III Causes Discomfort

14ymedio, Miriam Celaya, Havana, 27 March 2017 – It is almost noon on
Sunday and a young couple, with their two young children in their arms,
stops frustrated in front of the closed gate of the Plaza Carlos III
Shopping Center. For a moment they are confused, they consult the clock
and immediately become inquisitive towards several people who arrived
earlier and who, like them, have stopped in front of the lattice. Some
wait patiently in the entryway from very early, "in case they open
later," but in vain.

The scene has been repeated every day since Friday, March 24, the day
when the commercial center, the largest and most popular of its kind in
Cuba, was closed. Dozens of regular customers from various provinces in
the interior have traveled to the capital just to stumble across a small
and laconic sign on the security gate, which warns the obvious and
offers no useful information:

DEAR CUSTOMER

THE PLAZA CARLOS III SHOPPING CENTER

IT WILL BE KEPT CLOSED UNTIL NEW ADVISORY

Apologize for the annoyances that we may occasion

GENERAL MANAGEMENT

Of course, without official information, the surprise closure of Plaza
Carlos III has raised a lot of speculation, especially in the
neighborhoods surrounding the enclave, in the heart of downtown Havana,
being one of the pioneer shops of the "opening" to foreign currency
transactions in Cuba, since the so-called decriminalization of the
dollar, back in the 90's of the last century. Since its opening as a
foreign exchange market Carlos III has undergone several renovations in
different stages, but never before have the sales to the public been
completely discontinued.

Rumors are circulating that relate this unusual closure to the recent
fires that have occurred in other establishments that operate in foreign
currency in the municipality. "The management denounced to the fire
department headquarters the bad state of the fire-fighting media,
because it does not want the same thing to happen to them [as in the
last ones], so they are renovating the whole system," say some residents
of the neighborhood who, according to what they say, received that
information from some of the shopping center's employees and officials.
There are those who say that "the firemen came and found that there were
flaws in the fire protection system."

These days, however, no metal or metal bars covering the two entrances
of the Plaza have been seen to deploy personnel or vehicles specializing
in fire-fighting technology, nor have any workers been seen to be
reinstalling or maintaining the electrical networks or other similar tasks.

The most visible interior hassle has been the employees of the place,
occupied in general cleaning of the floors and windows, who have been
reluctant to give explanations to those who are not satisfied with the
simple poster and inquire about the date of reopening. "Until further
notice," they repeat, as automatons, those who deign to respond.

Other neighbors speak of a "general audit" that "becomes very
complicated" due to the large number of shopping mall departments and
the size and complexity of their stores. This conjecture is reinforced,
on the one hand, by the experience of decades of cyclical (and futile)
raids against mismanagement, administrative corruption,
misappropriation, embezzlement, smuggling, black marketing and all other
illegalities to be found in a socioeconomic system characterized by
growing demand, insufficient supply and the poor management of the state
monopoly on the economy. The regularity of which does not escape any
establishment where a high amount of state resources moves.

On the other hand, the surprise and unannounced closing – with all the
losses it entails in a shopping center that bills thousands of pesos in
both national currencies – is a sign of the intervention of the highest
ranking government auditors to detect irregularities on the spot without
giving transgressors time to hide traces of their misdeeds.

If the alleged audit is, in fact, underway, it would be a demonstration
of the nullity of the National Revolutionary Police (PNR) and their
failure to prevent illegalities in the neighborhood. For several months
the constant and strong police presence around the outer areas of the
commercial center have conferred a deplorable image of a besieged
square, while the "inside" thieves, those who are part of the staff,
looked after their own interests.

Last Sunday some trucks continued unloading merchandise in the Plaza
Carlos III warehouses, which augurs that on an imprecise but possibly
soon date, the mall will be reopened to the public. There is every
indication, for the moment, that it does not seem to have fallen prey to
that closure epidemic that has recently affected several establishments
of the capital that trade in hard currencies.

Affected sites include the hardware stores at 5th, 42nd and La Puntilla,
in the Playa municipality Playa; the Yumurí and Sylvain de Zanja and
Belascoaín stores in Centro Habana; the Pan American TRD on 9th Street,
in the Casino Deportivo neighborhood of the Cerro municipality; and
numerous sale kiosks spread around different points of the city, just to
mention some cases.

While the waiting lasts and the questions accumulate without answers,
the more optimistic habaneros have begun to rub their hands in the
intangible expectation that the next reopening of the popular Plaza
Carlos III will be accompanied with a renewed merchandise, and that at
least in the first days of resumed sales the usually depressed shelves
of the different departments will offer a greater quantity and variety
of products.

Hope is the last thing you lose.

Translated by Norma Whiting

Source: The Enigmatic Closing Of Plaza Carlos III Causes Discomfort –
Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/the-enigmatic-closing-of-plaza-carlos-iii-causes-discomfort/

"Tu salud es gratuita… pero cuesta": las polémicas "facturas simbólicas" con que Cuba busca concienciar a los enfermos

"Tu salud es gratuita… pero cuesta": las polémicas "facturas simbólicas"
con que Cuba busca concienciar a los enfermos
Abraham Jiménez Enoa, La Habana
Especial para BBC Mundo
27 marzo 2017

Cuando el timbre del teléfono sonó de madrugada, ya Xiomara sabía que a
Frank, su hijo de 26 años, le había pasado algo.
Eran las 3:30 am y Yohandrys, el mejor amigo de Frank, le daba la
noticia: a la salida de un concierto, un auto había embestido a Frank.
Estaban en el Hospital Universitario General Calixto García, en La Habana.
Después de varios exámenes médicos, los doctores determinaron que Frank
solo tenía varias contusiones en el cuerpo, pero que tendría que pasar
la noche allí por precaución.
Al mediodía siguiente, Frank recibió el alta médica.
Pero antes de partir, un doctor les notificó al joven y a su madre que
el ministerio de Salud Pública de Cuba (MINSAP), estimó que la atención
brindada hubiese costado 770,50 pesos cubanos (US$32,10). Más de los
US$20 al mes que gana un profesional trabajando para el Estado.
Son lo que se llaman "facturas de cortesías" porque en Cuba, desde el
triunfo de la Revolución, toda la atención médica es gratuita.
Gratis... pero cuesta
Hace una semana, el MINSAP inició una campaña de divulgación a través de
un reporte especial en el noticiero nacional de televisión que tiene
como eslogan: "Los servicios de salud en Cuba son gratuitos pero cuestan".
El objetivo de la disposición es "crear conciencia" en la población
cubana de que el sistema de salud supone un costo para el Estado, aunque
los enfermos no paguen cuando son atendidos.
"No es la intención que se vayan a cobrar los servicios. Es solo que las
personas sientan el compromiso con los servicios que hoy estamos
brindando", dijo Miosotis Moreno, directora de Economía y Planificación
del MINSAP en dicho reporte.
Varios meses atrás los hospitales, clínicas, policlínicos y consultorio
de médicos de la familia en todo el país comenzaron a colgar en sus
paredes carteles que anticipaban el inicio de la campaña.
Cada pancarta muestra los precios relevantes según el servicio de
atención que se brinda en las instalaciones médicas.
Además, las recetas médicas también incluyen al dorso algunos ejemplos
de las tarifas.
Tras escuchar los montos, Xiomara dice: "Está perfecto que el Estado
quiera mostrarle a la gente lo que nosotros deberíamos pagar. ¿Pero qué
sentido tiene eso? ¿Si me lo vas a regalar y dar gratis, para qué me lo
sacas en cara? ¿Esto es socialismo o no? Se ve que Fidel ya no está".
Frank, adolorido, desde una camilla rodante le dice entre risas: "Mami,
dale suave".
Al igual que la salud pública, muchos servicios en Cuba como la
educación, el transporte o la alimentación básica, son subvencionados
por el Estado.

Precios exactos
Amel Valiente tiene 28 años y es médico de familia (el programa cubano
por el cual cada barrio es atendido por un médico fijo).
Además de atender a la población de su área en el céntrico municipio
habanero de Plaza de la Revolución, también en ocasiones brinda
servicios en policlínico en La Habana.
"No sé quién tomó esta medida, a nosotros no nos dijeron nada. Del
MINSAP empezaron a mandar los carteles y dijeron que había que ponerlos
y de pronto las recetas llegaron impresas con las listas de precios
también", cuenta tras realizar un ultrasonido.

"El ultrasonido que estaba haciendo cuesta, según los precios, 148,50
pesos cubanos. No sé de dónde salió esa cifra tan exacta ni en base a
qué la establecieron", afirma Valiente.
"La verdad que no tengo idea, esos precios deben haberlos puesto alguien
del Ministerio de Finanzas y Precios, pero a ningún médico le han dicho
de dónde los sacaron", agrega.
"Pero yo lo veo bien", agrega, "para que la gente valore más nuestro
trabajo".

Salud y Revolución
Una de las grandes banderas de la Revolución cubana es la atención
médica gratuita que reciben los ciudadanos del país.
Autoproclamada como "potencia médica mundial", la isla ha brindado su
servicio de cooperación a lo largo del mundo, en programas que llama
"misiones internacionalistas".
Según el propio MINSAP, a finales de 2015 en Cuba trabajaban 85.000
médicos y otros 25.000 participaban como cooperantes de misiones en el
extranjero.

¿Está justificada la fama de la calidad de los médicos cubanos?
La crisis económica tras la caída de la Unión Soviética en la década de
1990 convirtió a la medicina en uno de los principales rubros
exportadores del gobierno.
De ese modo, la exportación de servicios médicos sumada al deterioro de
la infraestructura del sector ha desatado las críticas de la población
contra la salud pública.
Por qué se ha deteriorado el sistema de salud de Cuba
Si se pagaran
Mercedes Arnau es especialista en pediatría y trabaja en uno de los
hospitales para niños de la capital ubicado en el municipio de Centro
Habana.
Le ha tocado descansar el fin de semana y en los bajos de su casa, le
cuenta a BBC Mundo: "Para los niños no hay precios, no hay indicación de
comunicarles nada. Sería muy sarcástico eso".

"Yo sé que el tema no son los precios, porque creo que son asequibles,
sino la manera que el Estado ha encontrado para demostrarle a la gente
que ellos sí hacen cosas por la gente", opina vía telefónica Indira
Gómez, que es ortopédica.
La sala de espera de la consulta de otorrinolaringología del Hospital
General Calixto García está repleta. Una anciana que sale de la consulta
dice: "Menos mal que esto no hay que pagarlo, sino hoy no hubiera podido
atenderme, porque no he cobrado la jubilación de este mes".
Según el listado de precios, su consulta le habría costado 36,55 pesos
cubanos, el equivalente a alrededor de US$1,60.

Source: "Tu salud es gratuita… pero cuesta": las polémicas "facturas
simbólicas" con que Cuba busca concienciar a los enfermos - BBC Mundo -
http://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-39401797

Por dónde llegará el cambio a Cuba?

¿Por dónde llegará el cambio a Cuba?
¿Qué sector de la sociedad impulsará la llegada de la democracia a la Isla?
Martes, marzo 28, 2017 | Martha Beatriz Roque Cabello

LA HABANA, Cuba.- Es muy difícil para los que estamos involucrados en
obtener la libertad de Cuba dejar de pensar en el gran problema en que
se ha convertido nuestra patria. En algunas ocasiones quisiera tener una
bola de cristal mágica para ver el futuro y conocer cómo, cuándo y
quiénes desatarán los acontecimientos que nos permitirán llegar a la
democracia. Porque eso sí, que no quepa dudas, la democracia va a llegar.

Apunto a tres posibles sectores de cambio: los trabajadores por cuenta
propia que forman parte de la incipiente sociedad civil, los opositores
y una parte del oficialismo.

Aún es reciente la situación que se presentó con los taxistas
particulares, conocidos de forma popular como "boteros". Una vez que el
régimen quiso controlar el precio del pasaje, hubo una especie de huelga
que paralizó buena parte de la movilidad en la capital. Los inspectores
entonces afloraron, incautaron autos, pusieron multas; tan solo su
presencia fue un motivo para que los "taxistas" no salieran a trabajar.
Pero pasado un corto tiempo, abandonaron la escena, la gente siguió
pagando lo que pedía el dueño del vehículo por el viaje y la presión de
los taxistas hizo que se tuvieran que admitir sus condiciones.

Este no ha sido el único ejemplo del poder de los cuentapropistas. Hace
unos meses atrás, el vicepresidente José Ramón Machado Ventura salió a
la palestra pública a "defender" al pueblo por los excesivos precios de
los productos agrícolas. Se "toparon" los mismos y se hizo un gran
movimiento de control; pero el Estado no podía satisfacer la demanda de
estos alimentos y, en un abrir y cerrar de ojos, todo volvió a ser lo mismo.

Se podrían poner otros ejemplos, pero estos son suficientes para
demostrar la fuerza que puede tener este grupo ante el poder del Estado.
La concentración de pequeñas sumas de capital en manos de algunos
cuentapropistas (entre estos algunos hijos y nietos de la
gerontocracia), hace que algunos productos deficitarios en el mercado
estatal solo estén en manos de estos dueños de negocios.

Si estos actores sociales decidieran en un momento de la historia
unirse, la presión ante la dictadura sería mucha, porque cada día crecen
en cantidad y capacidad financiera; algo a lo que siempre ha temido
mucho la cúpula gobernante, saben que "dinero es poder".

Sin embargo, en el caso de los opositores hay que reconocer que cada día
se debilitan más. No se logra ni siquiera la solidaridad entre ellos, no
hablo ya de unidad, porque el tiempo ha demostrado que eso es
prácticamente imposible. Algunos proyectos han llegado a su fin, ya sea
porque sus líderes han emigrado o porque pasan una parte considerable
del tiempo en el extranjero. Y no hay dudas que ser disidente y hacer un
trabajo sistemático contra la dictadura es tarea para ejecutar dentro de
la isla. También algunos sufren la infiltración de la policía política y
la inteligencia, y han perdido el rumbo. No obstante, siempre será
oposición punta de lanza en el cambio y un ejemplo para el resto del
pueblo de que se puede enfrentar al sistema, aunque se corra el riesgo
de ir a prisión por largo tiempo.

Y finalmente está el oficialismo, que es en mi opinión el sector más
fuerte para provocar un cambio. Dentro de las filas del régimen hay
también quienes no están de acuerdo con lo que sucede en el país y sobre
todo con los preparativos de acomodo de la "familia real" para el
cambio. Quizás sin ser tan evidente como en Nicaragua, ha habido una
pequeña piñata donde se han repartido los "caramelos": casas, autos,
cargos, viajes, dinero; en fin, los descendientes del poder, han ido
tomando posesión y van heredando puestos claves en la estructura del
régimen.

Es importante resaltar que poco a poco se ha ido militarizando la
economía. Altos oficiales de las Fuerzas Armadas y el Ministerio del
Interior han colgado sus uniformes en perchas para dedicarse por entero
a los negocios y también -¿por qué no?- preparar su "economía privada"
para el vástago de la familia.

El pasado 20 de marzo, en el espacio "En Persona de la Mesa Redonda", en
el entrevistado Julio García Oliveras, que fuera compañero de José
Antonio Echeverría y miembro del Directorio Revolucionario, se pudo
constatar falta de confianza en lo que pueda hacer el "relevo" de la
gerontocracia:

"Ahora estamos en una etapa de cambios y la juventud necesita dominar
todas estas experiencias y que tenga claro el problema de la unidad, con
la que hemos derrotado todas las maniobras del enemigo. Si nos dividimos
estamos perdidos en un mundo totalmente contrario a una Revolución
Socialista (…) Vivo aferrado al concepto de la unidad como el concepto
más importante en el que tiene que reflexionar la juventud. Hay que
interiorizar el problema de la unidad para lo que venga".

El discurso político sigue siendo el mismo: todo funcionan bien, hay
mucho optimismo. En el Noticiero Nacional de Televisión la mayoría de
las noticias recogen una mención a Fidel Castro como el "autor" de todo.
¿Quizás quiere decir esto que su hermano le quiere echar a él la culpa
de este desastre en que se ha convertido el país? En todo caso, ya no se
escucha la última consigna: "Yo soy Fidel".

En algún momento, quizás en el menos esperado, veremos los anuncios del
cambio que todos estamos necesitando y cualquiera de los factores antes
mencionados cooperarán para ello.

Source: ¿Por dónde llegará el cambio a Cuba? CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/destacados/por-donde-va-venir-el-cambio-en-cuba/

Funcionarios alteraban precios de los productos en una unidad de Artemisa

Funcionarios alteraban precios de los productos en una unidad de Artemisa
Martes, marzo 28, 2017 | Ezequiel Fuentes Morales

LA HABANA, Cuba.- Tras un inventario de rutina realizado el pasado 15 de
marzo a la unidad gastronómica "Batalla de Ideas", perteneciente a la
Empresa de Comercio, Gastronomía y los Servicios en el municipio Bahía
Honda de Artemisa, se revelaron varias irregularidades provocando la
separación de su puesto de trabajo al administrador de la entidad,
Rosmel González Izquierdo, porque según trabajadores de la unidad "ya
era demasiado el robo".

La Unidad Empresarial de Base (UEB) ubicada en la avenida 25 del
municipio artemiseño, es la responsable de elaborar y distribuir la
merienda escolar a las escuelas secundarias Eduardo Panizo Bustos y
Pablo de la Torriente Brau. Siendo esta una unidad subsidiada, su objeto
social son las ventas al crédito de los alimentos elaborados de la misma
a la Dirección Municipal de Educación.

Catalina Kesell Martínez, una de las elaboradoras de la entidad, indicó
a este diario como manipulaban los costos de las materia primas que
entraban para obtener sobrantes en dichos productos. "Aquí todo el mundo
sabía cómo se hacían las cosas. L mortadela que se compraba a la empresa
de cárnicos siempre venía a un costo de 2 pesos (CUP) por cada kilogramo
y se le daba una salida alterada en las trasferencias y en las ventas
por lo menos a 38,95 y como esto es una unidad subsidiada, todo es por
los mismos costos de producción".

Kesell reveló que la persona responsable para la supervisión solo
calculaba los montos totales al costo de cada cuenta, o sea, las
entradas menos lo comerciado y las trasferencias a las correspondientes
instituciones, sin percatase de los precios elevados en dichos
registros. "La revisadora que se encarga de controlar todos los papeles
nunca se preocupó por revisar los importes y las cantidades, más bien se
ahorraba tiempo haciendo revisiones por arribita", añadió.

Según datos obtenidos en la entidad, aproximadamente por cada tonelada
(1 000 Kg) de Mortadela NOVEL provenientes del Combinado Cárnico
Fulgencio Oroz del municipio Candelaria que entraba en la entidad el
saldo de la cuenta 100-100 ascendía a un monto de 2 000 pesos, al darle
una salida con el costo de 38,95 se obtenía una ganancia de 38 950 pesos
generando un sobrante equivalente a 948,652 kilos de embutido. "Lo que
permitía saldar la cuenta por completo y lo demás quedaba a disposición
del jefe, que se lo vendía a paladares o algunos compradores de otras
unidades como la carnicería La Paloma", dijo una trabajadora que
prefirió el anonimato.

También apuntó que, conjuntamente con Juan Carlos Gutiérrez Díaz o
"Juanca" como lo nombraban los trabajadores, (administrador de la
secundaria Eduardo Panizo Bustos), se manipulaban las ventas, "muchas
veces lo que elaborábamos no era lo que estaba en las factura".

"Juanca era quien firmaba las vales de salida así como las facturas, y
en algunas ocasiones las recogía personalmente para que no llegaran a
otras manos, nosotros procesábamos pan con queso y en los documentos que
se presentaban aparecía pan con jamonada, que se podía registrar en los
archivos con los costos más altos, lo que también bajaba los saldos de
las cuentas para que no quedaran existencias en los papeles y quedara
más mercancías de sobrante", afirmó.

Según palabras del jefe de turno Yunier, "el robo se hacía con todo lo
que entraba: queso, salchicha, masa de croqueta y hasta con el pan; pero
a lo que más se le alteraban los costos era a los que venían del cárnico
y el combinado lácteo".

Uno de los facultados de efectuar el inventario, quien no quiso revelar
su identidad por temor a consecuencias en su trabajo, señaló a CubaNet:
"Al realizar la auditoría nos percatamos de un sobrante demasiado
grande, por lo que quisimos revisar las facturas originales del cárnico
y demás empresas suministradoras, así como los resúmenes de ventas y
traslados que se habían efectuado meses atrás en la unidad".

Expresó además darse cuenta enseguida de una alteración de precios que
develó en primeras instancias un desvió aproximado de 120 000 pesos en
el último periodo. Encontrando muchos documentos extraviados y
desactualizados, sin existencia en el almacén de tarjetas de estibas que
abalaran las provisiones existentes.

"Ya se abrió un expediente para revisar exhaustivamente los últimos 10
años de operaciones en la entidad y por el momento el responsable es
separado de su cargo hasta que no se concluyan las investigaciones y el
caso será pasado a las autoridades", señaló Euralia Morejón, miembro del
Consejo de la Administración Municipal.

También significó esta funcionaria que el administrador se dejó llevar y
se confió, dejando mercancías sobrantes en la nevera.

Las empresas no productoras y que se mantienen con presupuestos
gubernamentales son el mayor centro para las desviaciones de recursos y
corrupciones que a menudo son apañadas por otros jefes y directivos.
"Antes no había pasado nada porque el administrador tiene a su hermano
en la dirección de la empresa. Además que los auditores lo dejaban
pasar, y preferían no meterse en esos problemas, porque no se iban con
las manos vacías", selló Catalina.

"Todo el mundo no se compra con un tubo de jamonada o un paquete de
salchichas", aludieron algunos trabajadores cuando vieron que este
directivo fue expulsado de su trabajo.

Aunque las investigaciones continúan en la unidad gastronómica "Batalla
de Ideas", ya muchos rumorean que el administrativo expulsado, se
encuentra laborando en la Empresa Agropecuaria del municipio Bahía Honda.

Source: Desfalco de miles de pesos con la merienda escolar
CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/desfalco-de-miles-de-pesos-con-la-merienda-escolar/

Tan culpable como quien mata la vaca

Tan culpable como quien mata la vaca
¿Hay que temerle más a la Seguridad del Estado, o a lo que los vecinos
le puedan contar?
Martes, marzo 28, 2017 | Julio Cesar Álvarez

LA HABANA, Cuba.- Cuando se estudiaron los archivos de la Gestapo
ocupados en la región alemana de Wurzburgo al final de la segunda guerra
mundial se descubrió que los ciudadanos de esta ciudad no tenían que
temer tanto a la Gestapo como lo que a sus vecinos podían contar a la
Gestapo.

Según el profesor Robert Gellateley, quien tuvo acceso a dichos
archivos, la Gestapo no hubiera podido operar sin la cooperación de los
ciudadanos alemanes, pues hubiera sido estructuralmente imposible
conseguirlo porque sencillamente no había bastantes agentes en esa entidad.

Lejos de la creencia de que había un oficial de la Gestapo en cada
esquina sólo había 28 agentes de la Gestapo para toda la región de
Wurzburgo, que constaba en ese entonces con alrededor de un millón de
habitantes (35 714 habitantes por cada oficial de la Gestapo)

El 80 o 90 por ciento de los crímenes eran denunciados a la Gestapo por
ciudadanos corrientes.

En Cuba, la antigua sección de contrainteligencia del municipio Diez de
Octubre, en La Habana, llegó a contar en la década de los noventa con 15
oficiales para vigilar a una población de un cuarto de millón de
habitantes (16 666 habitantes por cada oficial de la Seguridad del Estado)

Sin embargo, la lista de los colaboradores (se les llama "personas de
confianza") en cada cuadra abarcaba un libro más grueso que el
directorio telefónico de la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (unas
750 páginas)

Como antiguo oficial de la contrainteligencia, en ocasiones recibía
denuncias de estas personas de confianza en las que delataban a sus
vecinos porque "se pasan el día oyendo Radio Martí". Otra de las
denuncias más comunes era "creo que andan en algo porque no participan
en las actividades del CDR y tienen familia en Miami".

Una denuncia como esa en la década de los noventa era todavía seria,
porque aunque no recuerdo que nadie fuera encarcelado por ello sí pasaba
a formar parte de las personas de interés operativo para la
contrainteligencia.

Ello equivalía a que dicha persona empezaría a ser vigilada en muchos
casos por las mismas personas que lo denunciaron.

No se sabe cuántas de estas personas de confianza han usado esas
denuncias para perjudicar a vecinos por rencillas personales, como
ocurría muchas veces con los colaboradores de la Gestapo en la Alemania
nazi.

Tampoco recuerdo que a algunas de esas personas de confianza se les
hubiera obligado a colaborar con la contrainteligencia cubana; al
contrario, había algunas de ellas que eran una verdadera lata porque
siempre tenían algo que denunciar.

La Seguridad del Estado cubana, al igual que la Gestapo, está fundada
sobre la delación de los vecinos.

Ese es el pecho que ha nutrido constantemente de denuncias a los órganos
de la Seguridad del Estado, y que les permite conocer el 90 por ciento
de lo que hacen y piensan los opositores, los periodistas independientes
o cualquier inconforme.

Habrá opiniones a favor y en contra, pero creo que la mayoría de las
personas que ha colaborado con los Órganos de la Seguridad del Estado
durante estos 58 años que lleva de fundado son tan culpables de
represión política como cualquiera de los oficiales de la institución.

No creo que haya un cake lo suficientemente grande este 26 de marzo (día
en que se fundaron los órganos de la Seguridad del Estado) para dar de
comer a todos los que han ayudado a mantener ese órgano de represión
funcionando como un reloj.

Al fin y al cabo a los cubanos les gusta mucho el refrán que dice: tan
culpable es quien mata la vaca como el que le aguanta las patas.

¿O no?

Source: Tan culpable como quien mata la vaca CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/facebook/tan-culpable-como-quien-mata-la-vaca/

Russia will help Cuba recover its citrus sector

Russia will help Cuba recover its citrus sector

Russia is ready to help Cuba in the recovery and development of the
island's citrus sector, said the Russian Ministry of Agriculture at the
end of a meeting between Russian Deputy Evgueni Gromika and the Cuban
ambassador in Moscow, Emilio Lozada Garcia.

"Russia's participation in the recovery and development of Cuba's citrus
sector was discussed during the meeting," he stated, adding that Russia
could supply agricultural and transport equipment.

The Deputy Minister of Agriculture confirmed Russia's willingness to
help Cuba in this area, and the Cuban ambassador said his country was
willing to study Russia's proposals and conditions to supply the machinery.

The two officials highlighted the importance of examining the financial
sustainability of this project and agreed to continue working in this area.

Source: Sputnik News

Source: Russia will help Cuba recover its citrus sector -
http://www.freshplaza.com/article/172995/Russia-will-help-Cuba-recover-its-citrus-sector

Downhole problem sinks Cuba well

Downhole problem sinks Cuba well
Canada-based Sherritt abandons lower part of Litoral-100 well after
encountering 'geological complexities'
Caroline Evans
27 Mar 2017 23:28 GMT Updated 27 Mar 2017 23:39 GMT

Canada-based Sherritt International has come up dry at its Litoral-100
in the Bay of Cardenas in Cuba after running into technical problems
with the well.

The exploration well aiming for the Lower Veloz formation failed to
reach its target because of wellbore instability caused by "unexpected
geological complexities when a zone of the less stable Vega Alta rock
formation repeated itself", Sherritt said in a release.

"This resulted in drilling problems and the lower section of the well
had to be abandoned."

The well is located on Sherritt's Block 10 production sharing contract
concession.

Sherrit had planned to drill the well to 5836 metres, but it only
reached 4232 metres.

The company did find "good" shows on a sidetrack drilled from the
existing wellbore into the Upper Veloz formation and was able to produce
oil, but not in commercial quantities, the company said.

"While this well was not successful at reaching its target of the Lower
Veloz, nothing has changed concerning our view of Block 10's potential,"
Sherritt chief executive David Pathe said.

"LT-100 has provided valuable data about the fold and thrust geology of
the basin that we are currently using to update our geological models
and drilling plans. We expect to be in a position to provide a further
update by the time we release first quarter 2017 results."

Source: Downhole problem sinks Cuba well | Upstream -
http://www.upstreamonline.com/live/1232589/downhole-problem-sinks-cuba-well

Cuban factory assembles first 7,000 tablets and laptops

Cuban factory assembles first 7,000 tablets and laptops
Published on March 25, 2017

HAVANA, Cuba (ACN) -- The Industrial Company for Informatics,
Communications and Electronics (GEDEME by its Spanish acronym) in Havana
has assembled the first 3,500 laptops and 3,583 tablets for Cuban
government agencies and organizations.

The initiative is part of an effort by the Cuban government to continue
expanding, within the limit of financial constraints, the secure
computerization of local society.

Fernando Fernandez, chief of the Computer Solutions Project, said that,
for the current year, the goal is to reach 50,000 units, from the
arrival of the parts and components provided by the Chinese company
Haier, with which agreements were signed for the transfer of technologies.

He noted that the training of personnel concluded on January 20 with the
participation of the Chinese experts, who were satisfied with the
competence of the operators who will take up this challenge.

Fernandez explained that currently the entity is immersed in the second
stage of the project that includes the assembly of 40 percent of the
equipment received from China.

The executive stated that facilities have been created to undertake the
manufacture of touch screens.

He recalled that this program also involves the University of Computer
Science which provides the Nova operating systems, computer applications
and their production processes.

GEDEME is in charge of the installation of the equipment, the production
process and commercialization through wholesale chains.

China provides all the technology, raw materials and guarantees the
processes of training and technical exchange with Cuban specialists.

The modern hybrid line installed in Cuba can assemble 120,000 laptops
annually, all sixth generation.

Source: Cuban factory assembles first 7,000 tablets and laptops |
Caribbean News Now -
http://www.caribbeannewsnow.com/headline-Cuban-factory-assembles-first-7%2C000-tablets-and-laptops-33898.html

Perdue supports expanded trade with Cuba

Perdue supports expanded trade with Cuba
James Williams 8:35 p.m. CT March 27, 2017

USDA Secretary designate Sonny Perdue is an exceptionally qualified
nominee to lead the USDA. Mr. Perdue has long been an advocate of
expanding trade with Cuba's $2 billion agricultural import market. We're
very optimistic that Mr. Perdue will be confirmed by the Senate and will
continue to support American agribusiness by advancing efforts to lift
the U.S. embargo on Cuba.

In an exchange with committee member Senator John Boozman from Arkansas,
Perdue said, "with respect to Cuba, for those of you on the Gulf Coast
and those along the East Coast as well as those who have been mentioned
by your colleagues in the upper Midwest, I think we would love to have
Cuba as a customer in many things.

As Mr. Perdue notes, American producers are able to sell their products
to Cuba. However, they are unable to offer private financing for the
sale of agricultural commodities to Cuba. As a result, American farmers
have consistently lost market share in Cuba's market every year since
2009. While this restriction is codified in law and would require an act
of Congress, Mr. Perdue went on to announce his support for legislative
efforts to remove these financing restrictions.

"So I think we have the product they need and they would like the
product. The real issue I heard regarding Cuba was the financing part
and certainly that would come probably under another area, not the USDA,
but I would support their efforts if we could get private financing,"
Perdue said, referring to the bipartisan Cuba Agricultural Exports
Act which would remove restrictions on offering credit for the export of
agricultural commodities to Cuba.

That bill has been introduced by Congressman Rick Crawford from Arkansas
in the House and Senators Heidi Heitkamp from North Dakota and John
Boozman from Arkansas.

Williams is president of Engage Cuba

Source: Perdue supports expanded trade with Cuba -
http://www.wisfarmer.com/story/opinion/editorials/2017/03/27/perdue-supports-expanded-trade-cuba/99715716/

Never belonging - Random reflections on my last visit to Cuba

Never belonging: Random reflections on my last visit to Cuba
OPINIONMIGUEL DE LA TORRE | MARCH 28, 2017

Returning to the land which witnessed my birth is always a gut-wrenching
experience. Separation from my island has now been five times longer
than Odysseus' was from his. But unlike Odysseus, who was returning to a
place he was familiar with, I am attempting to piece together some type
of rootedness upon the shifting sands of my parents' false memories (sí,
porque los bichos no picaban, y los mangos eran más dulce; yes, because
the bugs were not biting, and mangoes were sweeter).

Every Cuban over a certain age lives with a particular trauma caused by
the hardships of being a refugee. Homesickness for a place that was
never home, mixed with nostalgia, romanticization and an
unnaturally-taught hatred towards various actors blamed for our
Babylonian captivity contributes to the trauma of not having a place, of
not ever being able to visit one's grandmother's garden to eat mangos
from its trees, nor enjoy the gentle sea breezes.

By the rivers of Miami we sat and wept at the memory of La Habana. There
on the palm trees we hung our conga drums. For there, those who stole
our independence with gunboat diplomacy, asked us for songs. Those who
forced on us the Platt Amendment demanded songs of joy. "Sing us one of
the mambo songs from Cuba." But how can we sing our rumba in a pagan
land? If I forget you, mi Habana, may my right hand wither. May my
tongue cling to the roof of my mouth if I do not remember you, if I do
not consider la Habana mi mayor alegría. Remember, Yahweh, what the
oppressors did. A blessing on him who seizes their infants and dashes
them against the rock!

As I stroll down el malecón, as I amble along calle Obispo, as I have a
daiquiri en el Floridita, I observe. I randomly gaze at my surroundings,
reflecting upon what I see, attempting to understand what occurs beneath
the surface. In no specific order, here are some of my musings:
- I notice many yuma lechers — old white men with young beautiful
mulatas on their arms, planning to do to them what the embargo has done
to the island.
- I notice yumas rushing to see Cuba before it changes, before it is
spoiled, fetishizing the misery and poverty of others, ignoring how much
the people want change because they hunger.
- I notice la buena presente, where the faces of tourism's
representatives have a light complexion, thus denying their darker
compatriots lucrative tourists' tips.
- I notice how liberals, from the safety of first-world middle-class
privilege, paint Cuba as some socialist paradise, ignoring how sexism
and racism continues to thrive, along with a very sophisticated and
not-so-well hidden classism connected to political power.
- I notice how conservatives, with an air of superiority, paint Cuba
with brushes which impose hues of oppression to color a portrait of
repression ignorant of the survival mentality of a people fluent in
doublespeak and sharp tongues of criticism.
- I notice tourists who can't salsa dancing in well-preserved streets
while a block away from the merriment are inhabited buildings on the
verge of collapsing.
- I notice Trumpites insisting on removing the human rights violation
splinter out of Cuba's eye while ignoring the log of Border Patrol
abuses against the undocumented, the log of black lives not mattering,
the log of grabbing women by their ——-, paying them lower wages than men
for the same job, the log of unthreading a safety net which keeps people
alive, and all the other human rights violation logs firmly lodged in
the USA's eye.
- I notice liberal yumas apotheosis of el Ché and Fidel, dismissing as
gusanos the critiques of those and the surviving families who have suffered.
- I notice the swagger of conservative yumas quick to dictate the
conditions under which they will recognize someone else's sovereignty,
holding on to the self-conceived hegemonic birthright of empire.
- I notice the false dichotomy created by bar stool pundits between
ending the genocidal U.S. embargo and the need for greater political
participation from the people. This is not an either/or issue; it's a
both/and.

The most painful thing I notice is how I am not fully accepted aquí o
allá — here or there. I am held in contempt and suspicion on both sides
of the Florida Straits. Here, I'm too Cuban to ever be American, and
there, I'm too American to ever be a Cuban. The trauma of which I speak
is never belonging.

As you contemplate these reflections, note I have again returned to la
isla de dolor. Like Odysseus I am struggling against the gods who decree
separation from the fantasy island I claim to love, an irrational love
toward a place where I am neither welcomed nor truly belong. I close
these reflections with that of another refugee, who also spent his life
wandering the earth where there was no place he could call home or where
he could rest his head. According to José Martí, "Let those who do not
[secure a homeland] live under the whip and in exile, watched over like
wild animals, cast from one country to another, concealing the death of
their souls with a beggar's smile from the scorn of free persons."

Source: Never belonging: Random reflections on my last visit to Cuba –
Baptist News Global -
https://baptistnews.com/article/random-reflections-on-my-last-visit-to-cuba/#.WNppUfmGP6Q

Van triunfando los carretilleros

Van triunfando los carretilleros
ELÍAS AMOR | Valencia | 28 de Marzo de 2017 - 08:26 CEST.

Acaba de ver la luz, la publicación de la Oficina Nacional de
Estadística e Información (ONEI) titulada Ventas de Productos
Agropecuarios. Indicadores Seleccionados, 2015-2016, cuyo objetivo es
presentar los resultados de las ventas de productos agropecuarios que se
realizan en las diferentes formas de comercialización autorizadas por el
régimen, tanto en valor como en físico.

En el estudio se recopilan datos de los mercados agropecuarios
estatales, los mercados de oferta y demanda, los mercados arrendados,
las cooperativas no agropecuarias de mercados agropecuarios, los puntos
de venta y los trabajadores por cuenta propia, carretillero o "vendedor
de productos agrícolas de forma ambulatoria". Estas categorías son las
únicas que el régimen autoriza para la comercialización que lleva los
productos alimenticios del surco y los establos a la mesa de los cubanos.

De acuerdo con la ONEI, en 2016 el valor de las ventas de alimentos
(productos agrícolas, ganaderos y otros) ascendió a un importe de
3.500,9millones de CUP, que, a título simplemente indicativo, supone un
gasto de 318,2 CUP por habitante y año (alrededor de 13 dólares, con el
cambio actual) que ofrece una idea de lo que destinan, en promedio, los
cubanos a alimentarse. Es decir, alrededor de poco más de 1 dólar por
habitante al mes.

Lo primero que alguien tiene que preguntarse es si estas cifras tienen
alguna credibilidad. Podría ser que estuvieran mal calculadas. La base
de la información se encuentra en documentos administrativos o
"formularios" del sistema estadístico nacional a los que habría, al
menos en principio, que otorgar cierta credibilidad. Pues bien, si este
fuera el caso, la conclusión es evidente: el mercado de los alimentos en
Cuba se mueve a unos niveles muy bajos, prácticamente de subsistencia.

En segundo lugar, la publicación se refiere al ejercicio 2015-2016. Y si
bien es cierto que en estos dos años se ha producido una cierta
recuperación de las ventas de alimentos en los mercados agropecuarios
estatales (un crecimiento del 13% que sitúa la cuota sobre el total en
un 42,8%) lo cierto es que este resultado no admite la misma valoración
si se establece un periodo más largo de análisis, por ejemplo, entre
2012 y 2016.

En 2012 los mercados estatales representaban el 51% de las ventas
totales de alimentos en Cuba, un porcentaje que ha disminuido casi 8
puntos porcentuales en el total de la distribución, hasta quedar en el
42,8% antes citado, lo que confirma algo evidente: los cubanos han dado
la espalda al Estado y su red de tiendas a la hora de comprar los alimentos.

¿Quién ha ganado? Si se toman datos del período 2012 a 2016 son los
carretilleros los que aumentan de forma muy destacada sus ventas,
pasando de 332,9 millones de CUP a 699,7 millones de CUP en 2016 después
de haber registrado en 2015 el valor más alto de la serie, con 747,2
millones de CUP. Su cuota en la distribución total ha pasado de un 13% a
un 21%, ocho puntos porcentuales más.

Los emprendedores privados que venden sus productos por las calles, como
en los tiempos de la República, los mismos que fueron prohibidos y
vejados por el régimen castrista, son los que experimentan un mayor
crecimiento en sus cifras de ventas en el último lustro. Un signo muy
saludable de los nuevos tiempos que corren y que llevan a Cuba y a los
cubanos a recuperar el tiempo perdido por el absurdo de una ideología
fracasada.

Las ventas de los carretilleros en los últimos cinco años, según la
ONEI, han experimentado nada más y nada menos que un crecimiento del
110%, frente al 14,7% de los mercados estatales. El motivo es muy
sencillo de explicar: los carretilleros saben atender las necesidades de
los consumidores y se adaptan a ellas para poder obtener sus ingresos.
Los cubanos saben que para poder comer todos los días, nada mejor que
recurrir a estos profesionales que satisfacen sus necesidades por medio
del intercambio, mutuamente beneficioso.

Mientras que las tiendas estatales mantienen sus patrones de
comportamiento indolentes y aburridos que no han supuesto más que
fatigas y resignación para los cubanos, los carretilleros pasan el
tiempo dando servicio a sus clientes y pensando en formas más ágiles y
eficientes de realizar su tarea. Así fue como surgieron los grandes
empresarios cubanos de la distribución a comienzos del siglo XX. Ellos
tenían unas mejores condiciones institucionales para el desarrollo de
sus empresas, pero el castrismo tiene que reconocer su fracaso como
sistema económico y desandar lo andado por la vía incorrecta.

En concreto, y si se presta atención solamente al capítulo de productos
agrícolas, los carretilleros han reducido mucho más la distancia con los
mercados estatales. Si en 2012 las ventas de los primeros alcanzaban
391,6 millones de CUP, en tanto que los segundos vendían 1.115,9
millones de CUP, y una ratio de 0,35; en 2016 la ratio había aumentado a
0,76, con un aumento de 41 puntos. Las ventas de productos agrícolas de
los carretilleros, 699,9 millones de CUP, ya están muy cerca de las
realizadas en los mercados estatales, apenas 916,3 millones de CUP.
Además, estos, los estatales, se hunden en el período considerado en sus
cifras de facturación, casi un 18%, en tanto que los carretilleros
aumentan sus ventas de productos agrícolas más de un 300%.

Es evidente que se está produciendo una rápida especialización del
mercado de consumo que puede tener sus consecuencias en un horizonte no
muy lejano. Ahora se comprende por qué el régimen ha convertido a los
carretilleros en blanco de su acción represiva en los últimos años.

Este artículo apareció originalmente con otro título en el blog
Cubaeconomía. Se reproduce con autorización del autor.

Source: Van triunfando los carretilleros | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1490617583_29940.html

El Gobierno se va a Austria para promover sus negocios en energías renovables

El Gobierno se va a Austria para promover sus negocios en energías
renovables
DDC | Viena | 27 de Marzo de 2017 - 23:43 CEST.

Una delegación del Gobierno realizó una visita a la capital de Austria
con el objetivo de "promover oportunidades para las inversiones en
fuentes renovables de energía, especialmente en la biomasa", según
publicó este lunes el sitio oficial Cubadebate.

Por ello, el ministro de Energía y Minas de Cuba, Alfredo López Valdés,
realizó un recorrido por la planta de energía Welt Spittelau y el centro
logístico de procesamiento de residuos Pfaffenau MA 48, ambos en Viena,
acompañado por el vicetitular Rubén Cid Carbonell, así como el embajador
de Cuba, Juan Antonio Fernández, y la consejera económica y comercial,
Sara Smith de Castro.

López también dialogó con altos funcionarios de varias carteras e
instituciones federales de la capital austríaca, así como con
representantes de la Organización de Naciones Unidas para el Desarrollo
Industrial (Onudi) y la Organización de Países Exportadores de Petróleo
(OPEP).

Austria, en particular Viena, muestra un alto desarrollo tecnológico y
sostenibilidad medioambiental en el procesamiento de residuos sólidos
para generar energía empleada en la alimentación de la red eléctrica de
la ciudad.

También es altamente reconocida a nivel mundial por el desarrollo,
producción y exportación de tecnologías de avanzada en energía
renovable, destaca el medio estatal.

La Habana tiene como meta para 2030 alcanzar el 24% de participación de
las fuentes renovables de energía en la producción de electricidad, que
en el 2016 era de poco más de un 4%.

Actualmente depende del petróleo cuya capacidad de producción es muy
baja. Por otra parte, los suministros de crudo de su aliado venezolano
se han visto reducidos en los últimos tiempos y está apostando por
independizarse energéticamente acudiendo a otras formas.

Source: El Gobierno se va a Austria para promover sus negocios en
energías renovables | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1490654581_29962.html

Plus Ultra conectará a Barcelona y La Habana desde el próximo 1 de julio

Plus Ultra conectará a Barcelona y La Habana desde el próximo 1 de julio
DDC | Barcelona | 27 de Marzo de 2017 - 22:30 CEST.

Plus Ultra Líneas Aéreas conectará Cataluña con la Isla a partir del 1
de julio cuando comience a operar vuelos regulares entre Barcelona y La
Habana. El enlace se hará efectivo sin escalas y con una frecuencia
semanal, según informó la web de noticias turísticas Preferente.com.

La compañía saldrá los sábados desde la ciudad catalana y los domingos
desde la capital cubana.

Se trata de la primera ruta regular entre La Habana y Barcelona, una
conexión "importante en un momento como el actual donde Cuba está
viviendo un proceso de transformación y de revisión de sus relaciones
con la Unión Europea", según aseguran directivos desde la compañía en un
comunicado.

En 2016 más de 70.700 pasajeros viajaron entre ambas ciudades de forma
indirecta. Según las estadísticas oficiales, más de 7.000 cubanos son
residentes en la comunidad autónoma española.

Es la sexta aerolínea que operará entre Cuba y España, tras sumarse
recientemente Wamos a las ya tradicionales Iberia, Air Europa, Evelop y
Cubana.

De acuerdo con el medio, como oferta de lanzamiento de esta nueva ruta,
Plus Ultra y Cubana de Aviación ofrecen billetes a 449 euros ida y
vuelta, que pueden ser adquiridos en agencias de viaje o en las páginas
web de ambas compañías.

El Comité de Rutas cree que Barcelona-La Habana facilitará y mejorará
las relaciones comerciales, sociales y culturales entre los dos países,
más allá del componente turístico. Durante 2015 las exportaciones de
Cataluña a Cuba crecieron un 50% y alcanzaron los 294 millones de euros,
según datos citados por Preferente.com.

El pasado año 2016 representantes de Generalitat de Cataluña y de La
Habana firmaron un acuerdo comercial para impulsar las relaciones y
establecer las bases para facilitar la llegada de nuevas empresas
catalanas a la Isla.

Source: Plus Ultra conectará a Barcelona y La Habana desde el próximo 1
de julio | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1490650255_29961.html

lunes, 27 de marzo de 2017

Cuba: more reliant on the US than ever

Cuba: more reliant on the US than ever
ROBERTO ÁLVAREZ QUIÑONES | Los Ángeles | 27 de Marzo de 2017 - 16:38 CEST.

The best way to appreciate how that Cuba's economy today depends on the
US more than ever before in its history is to engage in a very simple
mental exercise: imagine that Washington banned travel, remittances and
packages to the island, except for medicines and special visits by
Cubans to see very sick relatives.

What would happen? Can anyone even make a coherent assessment of a
scenario like this? Many shudder at even the notion. This is not going
to happen, but the mere thought places many's hair on end – especially
that of the Castroist political and military elite. Political science
also encompasses possible situations and potential scenarios.

For 60 years the regime's propaganda has been vociferously claiming that
before 1959 Cuba was a pseudo-colony of the US. Of course, media and
academic centers on the island have been prohibited from researching or
publishing anything about how, in fact, "revolutionary" Cuba was much
more dependent on the USSR than "bourgeois" Cuba ever was on the US.
And, what's worse, now it depends more than ever on American cash,
especially in the wake of the devastating economic crisis in Venezuela.

Hypocrisy in the regime's realpolitik and its two-faced policies are
evident. On the one hand, it waves the flag and stirs up enmity against
the "Empire" and the "criminal blockade", while simultaneously
supplicating, wheeling and dealing, and spreading its tentacles behind
the scenes, both in political circles on the left, and within the US
business community, to encourage travel and commercial flights to Cuba,
and for Congress to lift the embargo so that they can obtain access to
international loans and foreign investment.

The latter, getting loans, cash and investments, is vital to the
dictator and his military junta. The plans of the Government and elite
of the Communist Party (PCC) to pass power to a new generation of
leaders, military and civilians, starting in 2018, call for stabilizing
financial support that they currently lack.

More American money than ever

Between remittances, packages and trips to Cuba from the US, in 2016
Cuba brought in more than 7 billion dollars. According to experts that
figure has already surpassed the amount from Venezuelan subsidies. It is
triple the revenue from the Cuban tourist industry, almost double the
value of Cuban exports in 2016, which did not reach 4 billion, and 15
times the value of sugar exports. Incidentally, this last harvest in
2016 yielded only one third of the sugar produced back in 1925 (5.1
million tons).

From 1902 to 1958, although nearly 80% of Cuban sugar was exported to
the US (at rates higher than those on the world market) and the rest of
the Island's trade was largely with its northern neighbor, there were
two big differences to the situation today:

There were not, as there are today, almost 2,000,000 Cubans in the US,
furnishing the country with more money than all of Cuba's exports,
including sugar, nickel, tobacco, rum and pharmaceutical products,
combined. The funds obtained from goods exported from the island in 2016
came to half of total monies received from the US.
There were private enterprises in Cuba that generated the bulk of its
Gross Domestic Product (GDP), for a per capita GDP higher than Spain's
and almost equal to that of Italy.
Genetic parasitism

The problem is that, unlike a market economy, Cuba's is parasitic, due
to the congenital defect of its Marxist-Leninist statism, which is
contrary to human nature, such that it can only work if it is subsidized
from abroad; first by Moscow, and then by Caracas. Now, with the crisis
in Venezuela, the Cuban economy is sustained by "counterrevolutionaries"
in Miami. The profound irony is that the cash that meets most of Cuba's
needs today is "imperialist" in origin.

This had never happened before. According to official figures, in the
50s the US acquired 57% of Cuba's total exports. That is, the Island
sold almost half of its exportable goods to the rest of the world,
including cattle, coffee, pineapple and other products that the country
was later unable to export when the Castros rose to power. In that
pre-Castro decade Cuba produced 60,000 tons of coffee annually. In 2016
it produced a grand total of 5,687 tons. Incredible, but true.

With regards to dependence on the USSR, renowned Cuban economist
Professor Carmelo Mesa-Lago offers some impressive figures. In 1989,
Cuba received from the Soviet Union (and, to a far lesser degree, other
allied countries) 98% of its oil, 80% of its machinery, 57% of its
chemicals, and 53% of its food. 78.6% of all imports also came from
those Communist nations.

According to the few official figures available in this regard, since
Cuba joined the Council for Mutual Economic Assistance (CMEA) in 1972,
between 75 and 80% of its total trade (exports and imports) was with the
USSR and other Communist countries. The highpoint occurred between 1984
and 1991, during the zenith of Soviet subsidies, when Moscow paid Castro
45 cents for a pound of sugar – while the price on the world market was
at 4 or 5.

What few people know around the world is that Cuba got the lion's share
of these supplies for free, as it never paid its huge trade deficits. In
fact, it racked up a debt of 35 billion dollars with Moscow. 90% was
pardoned in 2014 by Vladimir Putin, aware that they would never collect.
He did try to force Castro to pay at least 3.5 billion, however. But
he's not going to get a penny.

I still have a yellowing paper teletype, an AFP report from back in
1995, indicating that between 1984 and 1991 Cuba had accumulated a trade
deficit of more than 16.08 billion dollars during those 8 years, an
average of over 2 billion per year, with a spike to 2.74 billion in
1989. And almost all that unbalanced trade was with the USSR.

Total subordination

Furthermore, the island received billions of dollars in weapons of every
type: planes, tanks, artillery, ships, rockets, vehicles, guns, and
equipment, allowing it to wield the largest and most powerful army in
Latin America after Brazil. Cuba even received 42 nuclear missiles (able
to reach Washington and New York), which put the world on the brink of
nuclear war in 1962.

But what takes the cake is that in the 80s (until 1986), then Economy
Minister Humberto Perez told me, off the record, that Moscow was selling
to capitalist countries almost three million tons of crude oil that Cuba
did not use, from its annual quota allocated by the CMEA, and then
sending the money to Havana, these funds exceeding the amount generated
by all its sugar mills.

We can clearly see that Cuba was not a pseudocolony of the USSR, but an
outright one, as we can add that the largest apparatus for intelligence
and repression in Latin America, the Castros', was organized and trained
by the KGB, with the help of East Germany's neo-Nazi Stasi. All for free.

Despite its trade dependence on the US before 1959, Cuba was never as
subordinate to its northern neighbor as it was later on the USSR, 19,000
km away, beyond the Mediterranean.

Given the parasitism endemic to Castroist socialism, Cuba today depends
on the US so profoundly that if the scenario described at the outset of
this article were to come to pass, the nation would come to an utter
standstill. It would be another Cambodia, with people eating out of
communal pots. Without "Yankee" money, Castroism would be unsustainable.

*In an earlier version of this text the caption stated that the image
was from Havana. The picture was, in fact, taken in Washington, DC.

Source: Cuba: more reliant on the US than ever | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1490629128_29947.html

Crece la lucha por el reparto del mar

Crece la lucha por el reparto del mar
FRANK CORREA | La Habana | 27 de Marzo de 2017 - 16:22 CEST.

No se trata de un conflicto entre naciones, son los pescadores y buzos
de Jaimanitas que se debaten por defender sus "zonas de pesca".

Uno de los pescadores insignias del pueblo, Joaquinito, cuenta que la
zona costera de este pueblo habanero se dividió desde hace varios años
por áreas.

"Fraccionamos el mar y lo repartimos entre los pescadores que
participamos en aquella reunión en 2012. Se tomó un acuerdo inviolable:
no trasgredir el área ajena. Esto se estuvo cumpliendo durante mucho
tiempo, pero la intensificación de la crisis ha provocado que muchos
pescadores se arriesguen y lo incumplan".

Cuenta Joaquinito que los problemas comenzaron en 2014, cuando algunos
pescadores consiguieron linternas let y "doblaban turnos", trabajando
día y noche. "La oscuridad imposibilitaba saber con exactitud el lugar
donde estaba el buzo. Por eso tomamos la medida de hacer guardia
nocturna. Aunque eso va en detrimento de la salud, nos garantiza nuestra
seguridad económica".

En Jaimanitas existe casi un centenar de personas dedicadas al buceo y
la pesca. Casi todos son padres de familias que se meten en el mar en
busca del sustento para los suyos.

Cucoes miembro de una de las familias fundadoras del pueblo: los picúas,
y dice que nadie se imagina todas las cosas que se pueden hallar en el mar.

"Mi zona va desde la desembocadura del río hasta el frente de mi casa.
Allí abundan mojarras, salmonetes, rabirrubias, y en junio y septiembre
los pargos de las corridas. No hay mucha calandraca allí, pero por mi
zona pasa el correntin de la ensenada, que viene arrastrando todo lo que
encuentra en el golfo y hace una recurva en la entrada del río. Antes
entregábamos lo "caliente" a la policía, pero desistimos de esta
práctica desde que Raulito entregó aquella paca llena de dólares y se lo
llevaron preso, lo interrogaron y lo hostigaron para que confesara si
había encontrado más pacas".

Ñico es pescador y buzo. Dice que ha encontrado en su zona muchas joyas
perdidas por los bañistas. La más valiosa fue un brillante de un quilate
que lo sacó de apuros. "Mi zona va desde la playa La conchita hasta el
muro del círculo social Los Marinos. Es muy rica en calandraca y en
cobos. Por ser la más cercana al canto del veril también abundan las
palometas y los coronados. Es la zona más codiciada, por eso apenas
tengo tiempo para dormir, con esta arremetida nocturna de los intrusos".

Otro buzo entrevistado es el viejo Chichi, uno de los pocos integrantes
aún vivos del Mural de la Fama de pescadores de Jaimanitas. "Antes había
respeto y solidaridad, pero eso quedó en el olvido. Ya no hay valores
morales. La pesca y el buceo eran oficios de familia, hoy cualquiera que
llega de otro lugar a vivir aquí viola la ética, y pesca donde quiere.
Ya ha existido más de un altercado por ese motivo."

"Dividir el mar fue la única solución que encontramos para lidiar con el
conflicto, pero es un surrealismo que solo se encuentra en Cuba, por más
decir en Jaimanitas. Nadie se imagina los peligros que entraña la noche,
donde la oscuridad del mar es una boca de lobo. Un pescador puede
confundir a otro con un pez y meterle un varillazo con la escopeta, o
terminar destripado por la propela de una lancha."

Joaquinito, una especie de portavoz del gremio, dice que ha estudiado el
problema a fondo. Está de acuerdo que el recrudecimiento de la crisis
está en la raíz del problema.

"Pero lo que en verdad ha disparado esta guerra, es el precio actual del
pulpo. ¡La libra vale tres CUC, que son 75 pesos! ¿Tú te imaginas coger
diez libras por el día y diez libras más por la noche? 60 CUC, 1.200
pesos. Con una semana a ese ritmo cualquiera deja de dormir, se mete
donde quiera y se arriesga a lo que sea. De una cosa sí estamos claros:
Hay que poner punto final antes que la batalla por el mar acabe con la
vida de alguno."

"Hace unos años el Yoyo, que pescaba quelonios en un área que no era la
suya, apareció ahogado en el fondo, trabado con una piedra. Imagínate
tú, en el agua no hay huellas digitales. La policía dictaminó que sufrió
un blackout. Pero todos los pescadores dudamos que el Yoyo haya muerto
por eso".

Source: Crece la lucha por el reparto del mar | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1490181214_29829.html

El enigmático cierre de la Plaza Carlos III provoca desazón

El enigmático cierre de la Plaza Carlos III provoca desazón
MIRIAM CELAYA, La Habana | Marzo 27, 2017

Es casi mediodía de domingo y un matrimonio joven, con sus dos hijos
pequeños en brazos, se detiene frustrado frente a la reja cerrada del
Centro Comercial Plaza Carlos III. Por un momento se muestran
confundidos, consultan el reloj y enseguida se vuelven inquisitivos
hacia varias personas que llegaron antes y que, como ellos, se han
frenado en seco ante el enrejado. Algunos esperan pacientemente en el
portal desde muy temprano, "por si abren más tarde", pero en vano.

La escena se ha estado repitiendo diariamente desde el viernes 24 de
marzo, día en que sin previo aviso se produjo el cierre del centro
comercial, el mayor y más popular de su tipo en Cuba. Decenas de
clientes habituales procedentes de varias provincias del interior han
viajado hasta la capital solo para tropezar de manos a boca con un
pequeño y lacónico cartel sobre el enrejado, que avisa lo obvio y no
ofrece ninguna información útil:

ESTIMADO CLIENTE
EL CENTRO COMERCIAL PLAZA CARLOS III
SE MANTENDRA CERRADO HASTA NUEVO AVISO
DISCULPE LAS MOLESTIAS QUE PODAMOS OCASIONARLE
GERENCIA GENERAL

Por supuesto, sin informaciones oficiales al respecto, el sorpresivo
cierre de la Plaza Carlos III ha levantado infinidad de especulaciones,
especialmente en los barrios aledaños al enclave, en pleno corazón de
Centro Habana, por tratarse de uno de los comercios pioneros de la
"apertura" a las transacciones en divisas en Cuba, desde que se produjo
la llamada despenalización del dólar, allá por los años 90 del pasado
siglo. Desde su inauguración como mercado de divisas Carlos III ha
sufrido varias remodelaciones en diferentes etapas, pero nunca hasta
ahora se había interrumpido completamente las ventas al público.

Circulan rumores que relacionan este inusitado cierre con los recientes
incendios que se han producido en otros establecimientos que operan en
divisas en el municipio. "La gerencia denunció ante la Jefatura de los
bomberos el mal estado de los medios antiincendios, porque no quiere que
les suceda lo mismo [que en los últimamente siniestrados] así que están
renovando todo el sistema", dicen algunos vecinos del barrio que, según
aseguran, recibieron esa información de algunos empleados y funcionarios
de la entidad. Hay quienes afirman que "vinieron los bomberos y
comprobaron que había fallas en el sistema de protección antiincendios".

Sin embargo, estos días no se ha observado a través de los barrotes
metálicos que cubren las dos entradas de la Plaza ningún despliegue de
personal o de vehículos especializados en tecnología contra incendios,
ni se han visto trabajos de remozamiento o mantenimiento en las redes
eléctricas u otras labores similares.

El ajetreo interior más visible ha sido el de los propios empleados del
lugar, ocupados en tareas de limpieza general de los pisos y cristales,
que se han mostrado reticentes a dar explicaciones a quienes no se
conforman con el escueto cartel e indagan acerca de la fecha de
reapertura. "Hasta nuevo aviso", repiten de mal talante, como autómatas,
los pocos que se dignan a responder.

Otros vecinos hablan de "una auditoría general" que "se vuelve muy
complicada" debido a la gran cantidad de departamentos del centro
comercial y a la magnitud y complejidad de sus almacenes. Esta conjetura
se refuerza, por una parte, por la experiencia de décadas de redadas
cíclicas (e inútiles) contra los malos manejos, la corrupción
administrativa, el desvío de recursos, la malversación, el contrabando,
el mercado negro y todo el etcétera de ilegalidades propias de un
sistema socioeconómico caracterizado por la creciente demanda, la
insuficiente oferta y la pésima gestión del monopolio estatal sobre la
economía. Una regularidad de la que no escapa ningún establecimiento
donde se mueve una cantidad elevada de recursos estatales.

Por otra parte, el cierre sorpresivo y no divulgado –con todas las
pérdidas que ello acarrea tratándose de un centro comercial que
diariamente factura miles de pesos en ambas monedas nacionales –, es un
signo de la intervención de los auditores gubernamentales del más alto
rango para detectar in situ las irregularidades sin dar tiempo a los
transgresores a ocultar las huellas de sus fechorías.

De ser cierta la supuesta auditoría, sería una demostración de la
nulidad de los efectivos de la Policía Nacional Revolucionaria (PNR) y
de su fallido afán por impedir las ilegalidades en el barrio. Desde hace
varios meses la constante y fuerte presencia policial en torno a las
áreas exteriores del centro comercial han conferido al lugar una
deplorable imagen de plaza sitiada, mientras los maleantes "de adentro",
esos que forman parte de la plantilla de empleados, campeaban por sus
fueros.

El pasado domingo algunos camiones seguían descargando mercancía en los
almacenes de la Plaza Carlos III, lo que augura que en una fecha
imprecisa pero posiblemente breve, el centro comercial será reabierto al
público. Todo indica que, por el momento, no parece haber caído en esa
suerte de epidemia de clausura que se ha estado abatiendo en los últimos
tiempos sobre varios establecimientos de la capital que comercian en
divisas, como son los casos de los departamentos de ferretería gruesa de
5ta y 42 y de La Puntilla, en el municipio Playa; el mercado de la
tienda Yumurí y el Sylvain de Zanja y Belascoaín, en Centro Habana; la
TRD Panamericana de la calle novena, en el reparto Casino Deportivo,
municipio Cerro, y numerosos kioscos de venta dispersos por diferentes
puntos de la ciudad, por solo citar algunos casos.

Mientras se prolonga la espera y se acumulan las preguntas sin
respuestas, los habaneros más optimistas han comenzado a frotarse las
manos ante la intangible expectativa de que la próxima reapertura de la
popular Plaza Carlos III venga aparejada con una renovada oferta, y que
al menos en los primeros días de venta los habitualmente deprimidos
anaqueles y estantes de los diferentes departamentos ofrezcan mayor
cantidad y variedad de productos. La esperanza es lo último que se pierde.

Source: El enigmático cierre de la Plaza Carlos III provoca desazón -
http://www.14ymedio.com/nacional/plaza_carlos_III-centro_comercia-cuba-cierre_0_2188581125.html

Cuba dispone de 110 nuevos proyectos para inversión extranjera en turismo

Cuba dispone de 110 nuevos proyectos para inversión extranjera en turismo
Se planea incrementar la capacidad hotelera
Domingo, marzo 26, 2017 | Agencias

LA HABANA, Cuba.- El Gobierno cubano dispone de 110 nuevos proyectos en
su cartera de oportunidades de negocios con inversión extranjera en el
sector turístico, una de sus principales fuentes de ingresos, informaron
hoy medios locales.

El director general de Desarrollo e Inversiones del Ministerio del
Turismo (MINTUR) de la isla, José Daniel Alonso, explicó que entre las
propuestas para estimular la entrada de capital foráneo destaca la
introducción de los contratos de administración con financiación.

Mediante esa nueva modalidad, importantes compañías hoteleras pueden
comprometerse con la inversión para remodelar las instalaciones, antes
de iniciar su gestión administrativa, según el directivo citado por el
al semanario Opciones de la editora Juventud Rebelde.

Como ejemplo ilustrativo de esa fórmula, se refirió al contrato
establecido con la cadena española Iberostar para asumir las operaciones
del hotel Habana Riviera, en la capital cubana.

Otra variante posible son los contratos de administración de servicios
en marinas, valorados como un complemento importante para la operación
hotelera en la isla.

Las autoridades cubanas impulsan actualmente la mejora de las
infraestructuras aeroportuarias del país y la construcción de nuevos
hoteles con el fin de acceder a sus metas de incremento en la recepción
de turistas.

En esos proyectos en ejecución figura su primer hotel cinco estrellas
plus en La Habana, el "Manzana Kempinski", gestionado por la cadena
suiza Kempinski en asociación con la corporación estatal "Gaviota" y que
será inaugurado en abril próximo.

Otros que van por similar camino son los hoteles habaneros "Prado y
Malecón" y "Packard", cuyas obras de construcción se han iniciado en
alianza con la compañía española Iberostar y la francesa Accor,
respectivamente.

Las obras para esos hoteles de lujo son parte del plan de Cuba de sumar
4 020 plazas hoteleras este año a las 67 000 que dispone en todo el país
y alcanzar un total de 104 000 para 2030, con el fin de cubrir la alta
demanda en los principales polos turísticos del país caribeño como La
Habana, el balneario de Varadero, la provincia oriental de Holguín y la
Cayería Norte y Trinidad, en la zona central.

Cuba ha reportado en los últimos años un "boom" de visitantes y en 2016
consiguió por primera vez en su historia la cifra récord de 4 millones
de turistas.

Para 2017, las proyecciones de visitantes extranjeros a la isla apuntan
a elevar el número hasta 4,2 millones.

El turismo representa el sector más dinámico de la economía cubana y la
segunda fuente de ingresos del país detrás de la venta de servicios
profesionales al exterior.

(EFE)

Source: Cuba dispone de 110 nuevos proyectos para inversión extranjera
en turismo CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/cuba-dispone-de-110-nuevos-proyectos-para-inversion-extranjera-en-turismo/

Una manzana madura en medio de la ciudad podrida

Una manzana madura en medio de la ciudad podrida
Se ultiman detalles para un lujoso hotel en el corazón de La Habana
Lunes, marzo 27, 2017 | Ernesto Pérez Chang

LA HABANA, Cuba.- Aunque en varias ocasiones ha sido pospuesta la
entrega del Hotel Manzana, emplazado en la antigua Manzana de Gómez,
frente al Parque Central de La Habana, ya por estos días se ejecutan las
labores de la etapa final para una posible inauguración durante los
meses de abril-mayo, según aseguró a CubaNet un funcionario de la Unidad
de Construcciones Militares (UCM), encargada del proyecto junto a la
empresa Inmobiliaria Almest, la compañía francesa Bouygues Batiment
International y la Oficina del Historiador de La Habana.

La piscina en la parte superior del edificio, las luminarias exteriores,
así como las habitaciones, ya han sido terminadas. El área de comercios
en la planta baja y algunos espacios interiores de la construcción aún
se encuentran sin concluir pero se espera que para finales de marzo se
haya avanzado en más de un 90 por ciento del total del proyecto,
perteneciente a la corporación Gaviota, del Grupo Empresarial de las
Fuerzas Armadas Revolucionarias de Cuba.

"Se han respetado los espacios tradicionales del edificio así como la
identificación de los lugares históricos, el banco y la entrada
principal que dará al Museo de Bellas Artes, el centro de la plaza
techada. La planta baja será un complejo de tiendas, bares y
restaurantes. Ya se han comenzado a colocar los letreros en las
vidrieras, la iluminación de estas, así como todas las luminarias de los
pasillos y la fachada; también se ha comenzado a trabajar en la plaza
exterior del Bellas Artes", asegura este funcionario, que no ha querido
ser identificado por temor a represalias, ya que los detalles de la
construcción, así como el verdadero costo de la inversión, han sido
manejados de manera discreta por el Gobierno.

La UCM es también la encargada de la construcción de otros dos hoteles
de altos estándares en el Paseo del Prado, una franja citadina que, en
las últimas tres décadas, ha sido identificada tradicionalmente como
epicentro de expresiones de la marginalidad social.

Se prevé que para finales de 2017 esté concluido el segundo hotel,
mientras que el tercero, frente al malecón habanero, será entregado en
la primera mitad del 2018, con los cuales Gaviota S.A. sumará cerca de
mil habitaciones en una zona que habrá de transformarse en el principal
circuito de lujo de la capital en la próxima década.

"Todos pertenecen a Gaviota. El Manzana será administrado por Kempinski,
una cadena suiza. La cadena francesa Accor también estará a cargo de la
explotación de otro de los hoteles. Todos serán instalaciones de
altísimos estándares, con lo cual cambiará el panorama de todo este
lugar, que hasta hace algunos años estaba entre los más deteriorados de
La Habana. Será un circuito de lujo", afirma el funcionario de la UCM.

El ambicioso plan incluirá la restauración del total de las
edificaciones a lo largo del Paseo del Prado, muchas de las cuales
―actualmente viviendas en pésimo estado constructivo, cuarterías en
usufructo gratuito y solares― serán transformadas en centros de
servicios destinados principalmente para el turismo extranjero y en
instituciones culturales.

El auge constructivo, visible por el alarde de equipamiento y por el
flujo de obreros de un lugar a otro, contrasta con la otra realidad que,
a solo unos cuantos metros del Paseo del Prado, vive más del 90 por
ciento de los cubanos, y está signada por los bajos salarios, la escasez
de vivienda y el acceso casi nulo a las instalaciones turísticas,
gastronómicas y recreativas.

Source: Una manzana madura en medio de la ciudad podrida CubanetCubanet
- https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/el-manzana-punto-de-madurar/

Bomberos ordenan cerrar el mercado de Carlos III

Bomberos ordenan cerrar el mercado de Carlos III
Debido a violaciones del código de seguridad contra incendios
Domingo, marzo 26, 2017 | Augusto César San Martín

LA HABANA, Cuba.- Este fin de semana, y al menos durante hasta el martes
de la semana entrante, se mantendrá cerrado al público el concurrido
mercado Plaza Carlos III, ubicado en Centro Habana, luego que una
inspección de la Agencia de Protección Contra Incendios encontrara
violaciones de sus regulaciones en las tiendas y almacenes del complejo.

Varias fuentes que trabajan en el mercado aseguraron a CubaNet que parte
de las infracciones se deben a deficiencias en el sistema eléctrico y
violaciones en el almacenamiento por el exceso de productos de merma
dentro de los almacenes de las tiendas. Esta situación provoca que los
nuevos productos sean acumulados en los pasillos, obstruyendo el paso
del público.

A partir del lunes, los empleados deberán trabajar en la corrección de
las deficiencias que, según el testimonio de uno de ellos, "son muchas y
saldrán más".

La Plaza Carlos III, un complejo de tiendas distribuidas en tres
niveles, está catalogada como una de las más grandes del país, y
visitada diariamente por capitalinos y residentes en las provincias
limítrofes.

Durante los últimos meses varias tiendas estatales han sido afectadas
por incendios, sin que se conozca de forma pública el origen del fuego.
Existen versiones dentro de la población sobre las causas de las cuales
priman deficiencias en el sistema eléctrico y el fuego provocado para
esconder desfalcos.

Source: Bomberos ordenan cerrar el mercado de Carlos III CubanetCubanet
-
https://www.cubanet.org/mas-noticias/bomberos-ordenan-cerrar-el-mercado-de-carlos-iii/

Autoridades cierran 'hasta nuevo aviso' el Centro Comercial Carlos III

Autoridades cierran 'hasta nuevo aviso' el Centro Comercial Carlos III
DDC | La Habana | 27 de Marzo de 2017 - 16:15 CEST.

El pasado viernes el Centro Comercial Carlos III en Centro Habana fue
cerrado "hasta nuevo aviso", según dieron a conocer las webs Cubanet y
14ymedio.

De acuerdo con Cubanet, el centro comercial podría reabrirse este martes.

El cierre se produjo luego de que una inspección de la Agencia de
Protección Contra Incendios encontrara violaciones de sus regulaciones
en las tiendas y almacenes del complejo.

Según 14ymedio, la causa del cierre no está clara y ninguna autoridad ha
informado al respecto.

Fuentes consultadas revelaron que "vinieron los bomberos y comprobaron
que había fallas en el sistema de protección antiincendios", mientras
que otras señalan que se trata de "una auditoría general".

No se ha visto en estos días reparaciones ni trabajos en el centro, solo
a los empleados realizar labores de limpieza, según dijeron vecinos.

Varias fuentes que trabajan en el mercado señalaron que las infracciones
se deben a deficiencias en el sistema eléctrico y violaciones en el
almacenamiento por el exceso de productos de merma dentro de los
almacenes de las tiendas.

Una ola de cierre de locales ha sacudido la capital habanera: fueron
cerrados los departamentos de ferretería gruesa de 5ta y 42 y de La
Puntilla, en Playa; el mercado de la tienda Yumurí y el Sylvain de Zanja
y Belascoaín, en Centro Habana; la TRD Panamericana de la calle novena,
en el Casino Deportivo.

Sin embargo, este domingo algunos camiones seguían descargando mercancía
en los almacenes de la Plaza Carlos III.

En las últimas semanas se han reportado varios incendios en la Isla,
fundamentalmente en tiendas de la capital.

El pasado 30 de enero un incendio provocó cuantiosas pérdidas materiales
en uno de los almacenes y oficinas del inmueble que ocupa el Fondo de
Bienes Culturales, ubicado en calle Subirana y Benjumeda, Consejo
Popular Los Sitios, en Centro Habana.

Menos de 15 días después, el 12 de febrero, otro incidente de la misma
naturaleza devastó siete departamentos de una tienda en el Barrio Chino
de La Habana.

El 20 de febrero se produjo un tercer incendio en la capital, en una
tienda ubicada en la calle San Nicolás, entre Neptuno y Concordia.

Source: Autoridades cierran 'hasta nuevo aviso' el Centro Comercial
Carlos III | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1490627731_29944.html

El Gobierno quiere atraer a visitantes de Qatar

El Gobierno quiere atraer a visitantes de Qatar
DDC | Doha | 27 de Marzo de 2017 - 13:53 CEST.

"El turismo es un área clave que Cuba busca promover en Qatar para
atraer a más visitantes pronto", dijo Eumelio Caballero Rodríguez,
embajador cubano en ese país este fin de semana durante una reunión con
autoridades, según informa el diario The Peninsula Qatar.

"Recibimos visitantes de Qatar. Esperamos que más de nuestros amigos
cataríes planifiquen sus próximas vacaciones en Cuba", instó.

Además, puntualizó que más de 450 profesionales de la Salud de la Isla
ya están en Qatar y que muchos de ellos trabajan en el Hospital de Dukhan.

"Nuestra experiencia en el tratamiento de trastornos neurológicos y
oftálmicos ha salido bien con la gente de esta región, en particular de
Qatar, y hemos identificado la Salud como una de las áreas clave de
nuestro sector turístico", dijo el embajador.

Señaló que el Gobierno cubano espera un importante flujo turístico desde
Qatar, especialmente entre los meses de mayo y octubre en vista de las
buenas condiciones climáticas.

En declaraciones a Gulf Times, Rodríguez dijo que aunque no hay vuelos
directos a la Isla, Emirates ha firmado un acuerdo para unir La Habana y
Dubai.

Este encuentro se realizó en la residencia del embajador cubano en
presencia de varios funcionarios, entre ellos los embajadores de
Venezuela y Uruguay, así como representantes de la industria de viajes y
funcionarios del Ministerio de Relaciones Exteriores de Qatar.

La finalidad de este encuentro fue la promoción de FITCuba 2017, el
evento profesional más importante de la industria turística cubana, que
se celebrará en Holguín en mayo.

En la presentación, Rodríguez también destacó las atracciones que Cuba
tiene para ofrecer a los visitantes y destacó el crecimiento de la
industria turística en la Isla.

"El turismo en Cuba está creciendo muy rápido, ha crecido un 6% en
comparación con 2015. En 2016, el 30% de los turistas eran de Canadá y
recibimos 284.937 visitantes de los EEUU a pesar del bloqueo", dijo
Rodríguez.

"Cuba es uno de los países más seguros y muchos pasan sus vacaciones en
él", añadió.

Asimismo, se refirió a las oportunidades de negocio y de inversión en la
Isla.

"Además de las ofertas tradicionales y otras nuevas modalidades
turísticas, se dedicará un espacio especial en FITCuba 2017 a la
presentación de las oportunidades de negocios de actualizaciones en Cuba
en el sector turístico", dijo Rodríguez.

"Hay 125 proyectos de turismo de desarrollo. Además, hay oportunidades
para la participación extranjera y oportunidades de negocios en la
construcción de hoteles, desarrollo y expansión de puertos deportivos",
concluyó.

Source: El Gobierno quiere atraer a visitantes de Qatar | Diario de Cuba
- http://www.diariodecuba.com/cuba/1490619202_29941.html

domingo, 26 de marzo de 2017

“Adequate Social Behavior” Is The Requirement For A Sports Contract Abroad for a Cuban Athlete

"Adequate Social Behavior" Is The Requirement For A Sports Contract
Abroad for a Cuban Athlete

14ymedio, Marcelo Hernandez, Havana, 18 March 2017 — To the voices that
call for more autonomy for athletes, the Cuban government has just
responded with a clear message. "To enter into a contract abroad, the
athlete" must have "adequate social behavior," according to Ramiro
Domínguez, legal director of the National Institute of Sports, Physical
Education and Recreation (INDER), speaking to the press

The official's statement was accompanied by data about the number of
athletes residing on the island who obtained a contract in other
countries through the state entity. By the end of last year 61
agreements had been signed in different disciplines, and there are
"between 200 and 300 athletes engaged temporarily in tournaments,
training camps or leagues abroad," he said.

Domínguez explained that to achieve one of these contracts the athlete
must also have "good teaching and sports results, be of interest to his
national federation and receive authorization from the country where he
would perform."

INDER evaluates "the athlete's living conditions in the club" where he
will play, "the right to represent Cuba when asked and his safety," as
well as a "second medical opinion in case of injury or discomfort." The
official commented that he is studying to implement a scheme for
"economic compensation" that would go to the State for the training the
athlete received in Cuba, and that "can be a fixed economic amount or
the equivalent of 20% of the contract in question."

He clarified that in the case of baseball, the money that the Federation
collects in that way is not "to satisfy personal whims, but destined to
solve problems of the sport itself."

"One of our main goals is to prevent the athlete from being treated as
merchandise," and "every athlete hired leaves Cuba with a rigorous
medical examination, anti-doping test and aware of their contractual and
tax obligations, and in some cases accompanied by relatives," Domínguez
pointed out.

Alfredo Despaigne from Granma province is the emblematic example of an
athlete hired by a foreign club. The player achieved a million dollar
contract with the Japanese club Fukuoka Hawks of Softbank, and according
to Domínguez does not have to pay the Cuban Federation of Baseball, nor
INDER.

"Once he returns to the country, the athlete will comply with tax
obligations, like all Cuban citizens who receive income abroad,"
Domínguez had indicated in an earlier statement.

Source: "Adequate Social Behavior" Is The Requirement For A Sports
Contract Abroad for a Cuban Athlete – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/adequate-social-behavior-is-the-requirement-for-a-sports-contract-abroad-for-a-cuban-athlete/

Nominado por Trump como Secretario de Agricultura aboga por comercio con Cuba

Nominado por Trump como Secretario de Agricultura aboga por comercio con
Cuba
Posted on 25 Marzo, 2017
Por Redacción CaféFuerte

La audiencia de confirmación de George Sonny Perdue como Secretario de
Agricultura de Estados Unidos sirvió para demostrar que en asuntos de
comercio con Cuba la administración Trump parece decidida a jugar las
cartas del pragmatismo por encima de los condicionamientos políticos de
"línea dura".

En una audiencia de dos horas y 20 minutos ante el Comité de
Agricultura, Nutrición y Silvicultura del Senado, Perdue, de 70 años,
respondió las preguntas de los legisladores en un intercambio que fue
mayormente amable y sin confrontación, y abordó desde el programa de
protección para ayudar a los productores de leche hasta la necesidad de
proteger los bosques nacionales, preservar el programa de azúcar y el
impacto de las nuevas políticas de inmigración sobre las necesidades de
mano de obra agrícola.

Y, por supuesto, salió el tema de Cuba.

En un intercambio con el miembro del comité senatorial, el senador
republicano John Boozman, de Arkansas, Perdue dijo que "nos encantaría
tener a Cuba como cliente en muchas cosas".

Una visita a Cuba

"Dirigí una delegación de Georgia a Cuba como gobernador en 2010 y
encontré entonces que gran parte del problema con respecto a la demanda
era la capacidad de pago y las restricciones de financiamiento
establecidas por las leyes estadounidenses", manifestó el nominado, que
estuvo al frente del Estado de Georgia entre 2003-2011.

Perdue dijo que tanto legisladores como a agricultores de la costa del
golfo de México, los del Sureste y el Medio Oeste, son favorables a
abrirse al mercado cubano, pues las exportaciones no solo serían de
arroz, sino de frijoles, soya y otros granos que necesitan en la isla.

Perdue fue más allá y anunció su apoyo a esfuerzos legislativos para
eliminar las restricciones al financiamiento de las exportaciones a Cuba.

"Así que creo que tenemos el producto que necesitan y que les gustaría
comprarnos. La verdadera cuestión que escuché con respecto a Cuba fue la
parte de financiamiento y ciertamente eso vendría probablemente desde
otra dependencia, no del Departamento de Agricultura, pero apoyaría los
esfuerzos si pudiéramos obtener financiamiento privado", indicó Perdue.

Propuesta bipartidista

Perdue se refería a la propuesta bipartidista de Ley de Exportaciones
Agrícolas de Cuba, que eliminaría las restricciones para ofrecer
crédito a la exportación de productos agrícolas a Cuba. El proyecto
legislativo ha sido presentado ante la Cámara de Representantes por el
congresista Rick Crawford, de Arkansas, ante el senado por los
senadores Heidi Heitkamp, de Dakota del Norte, y el propio Boozman,
quien defiende las posibilidades del mercado agrícola de su estado,
Arkansas.

" Son ciertamente clientes apropiados para el arroz que Louisiana y
Arkansas cultivan", dijo el nominado.

Es curioso que siendo un candidato de Trump, Perdue tenga el apoyo casi
masivo de unas 650 organizaciones agrícolas del país y de la coalición
antiembargo Engage Cuba.

El presidente de Engage Cuba, James Williams, elogió al candidato a
Secretario de Agricultura por apoyar públicamente el comercio ampliado
con Cuba durante su audiencia ante el Comité Senatorial de Agricultura,
Nutrición y Silvicultura.

" Sonny Perdue es un candidato excepcionalmente calificado para dirigir
el Departamento de Agricultura de Estados Unidos. El señor Perdue ha
sido desde hace mucho tiempo un defensor de la expansión del comercio
con el mercado de importación agrícola de $ 2 mil millones de Cuba ",
dijo Williams en un comunicado.

Una confirmación esperada

Williams confía en que la confirmación de Perdue sea rápida para que
pueda continuar apoyando los esfuerzos para levantar el embargo a Cuba.

El senador Thad Cochran, republicano por Mississippi, fue uno de los
primeros en salir en defensa de Perdue.

"Estoy seguro de que va a hacer un buen trabajo y esperamos trabajar en
estrecha colaboración con usted para identificar los problemas cuando
surjan", dijo Cochran, que el pasado febrero visitó Cuba en una
delegación congresional y se reunió con el gobernante Raúl Castro.

Perdue fue el nombramiento final anunciado por Trump para su gabinete el
pasado enero y también el último de los candidatos en presentarse ante
su grupo jurisdiccional del Senado, pero se espera que su confirmación
sea cuestión de trámite.

La propuesta de Perdue probablemente sea votada en el pleno del Senado
la próxima semana y se convierta en el trigésimo primer Secretario de
Agricultura de Estados Unidos.

Source: Nominado por Trump como Secretario de Agricultura aboga por
comercio con Cuba - Cafe Fuerte -
http://cafefuerte.com/principal/30588-nominado-trump-secretario-agricultura-aboga-comercio-cuba/